Instan a la UE a agilizar los permisos para proyectos mineros críticos

UE-CLIMA-MINERALES:Instan a la UE a agilizar los permisos para proyectos mineros críticos
UE-CLIMA-MINERALES:Instan a la UE a agilizar los permisos para proyectos mineros críticos Derechos de autor Thomson Reuters 2023
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Por Eric Onstad

LONDRES, 30 ene - La Unión Europea debe utilizar la próxima legislación para acelerar la concesión de permisos y fomentar la inversión en proyectos como las tierras raras, necesarias para cumplir los objetivos de reducción de las emisiones de carbono, afirmó el lunes el director de una agencia de materiales críticos vinculada a la UE.

Bernd Schäfer, consejero delegado de EIT RawMaterials, organismo financiado por la UE, afirmó que Europa podría tener dificultades para competir no solo con China, sino también con Estados Unidos, donde la Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés) de la Administración Biden ofrece subvenciones para estimular la inversión.

"Todos sabemos que Europa no es tan ágil y rápida a la hora de tomar decisiones. Los estadounidenses van por la vía rápida y los chinos han tomado la superrápida", dijo en una entrevista.

El organismo EIT está ejecutando un plan de la UE para suministrar las materias primas críticas que se necesitan para cumplir el objetivo del bloque de pasar a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en 2050.

Se espera que la UE publique su Ley de Materias Primas Críticas en el primer trimestre de este año para tratar de asegurar las materias primas críticas, como litio, cobalto, manganeso y tierras raras, necesarias para los vehículos eléctricos y las turbinas eólicas.

Tanto la UE como Estados Unidos quieren reducir su dependencia de China, que suministra alrededor del 95% de las tierras raras de la UE.

Según Schäfer, los proyectos considerados estratégicos para el bloque deberían poder autorizarse por la vía rápida, pero manteniendo al mismo tiempo unas estrictas normas medioambientales, sociales y de gobernanza.

"En China se obtiene un permiso para una mina en tres meses, frente a los entre 15 y 17 años que se tarda en Europa".

La propuesta de ley de la UE también debería crear una agencia con apoyo estatal que actúe como centro de intercambio de información para hacer coincidir la demanda de la industria con los suministros de las empresas mineras y de transformación, dijo Schäfer.

Se necesitarán grandes cantidades de financiación para atraer la inversión, sobre todo teniendo en cuenta que la IRA estadounidense ofrece subvenciones fiscales por valor de 369.000 millones de dólares.

"Sin duda tenemos que construir un contrapeso para equilibrar esto, de lo contrario toda la inversión restante en el continente europeo se estará disipando", dijo Schäfer.

Para empezar, el organismo EIT propone un fondo de inversión que ayude a financiar proyectos por valor de hasta 100 millones de euros (109 millones de dólares), además de 3.000 millones de euros en subvenciones para proyectos de minería sostenible y otros 2.000 millones de euros para impulsar la capacidad de investigación e innovación.

(1 dólar = 0,9180 euros)

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