Cómo invertir en agua puede transformar las economías

Cómo invertir en agua puede transformar las economías
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Actualmente, dos mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable y saneamiento, lo que supone un enorme obstáculo para el desarrollo. Invertir en estos recursos tendría un impacto enorme.

En Occidente, pocos piensan en la economía del agua. Los costes para los consumidores son relativamente baratos y los grifos casi nunca se secan, salvo ocasionales prohibiciones de mangueras durante periodos más secos de lo normal.

Sin embargo, esta situación se ve cada vez más amenazada por el cambio climático y el creciente consumo de agua, sobre todo en la agricultura.

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el 60% de la población mundial podría tener problemas de agua en 2050, y las familias con bajos ingresos serán las más afectadas.

En algunas zonas, la escasez de agua podría mermar el crecimiento económico hasta un 6% del PIB.

A medida que se acerca el Día Mundial del Agua, el 22 de marzo, analizamos el estado actual de los recursos hídricos en el mundo y cómo una empresa está ayudando a cambiar las cosas en Catar.

"Grifos antes que las armas"

Actualmente, más de dos mil millones de personas en el mundo no tienen acceso a agua potable y saneamiento, lo que supone un enorme bloqueo al desarrollo. Invertir en estos recursos tendría un impacto enorme.

Las familias dedicarían menos tiempo y dinero a buscar agua, liberando más recursos para la educación y el trabajo que ayudan a romper el ciclo de la pobreza. Los resultados sanitarios mejoran y los costes disminuyen.

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Esta mujer, Tinphei, buscó agua en cuatro manantiales sin éxito en el estado nororiental indio de Manipur, antes de encontrar este camión cisterna, 21 de marzo de 2020.Yirmiyan Arthur/Copyright 2020 The AP. All rights reserved.

Según Water.org, el acceso universal al agua y el saneamiento básicos reportaría más de 17 000 millones de euros en beneficios económicos sólo por la reducción de muertes. Se calcula que, en total, cada dólar invertido en agua y saneamiento proporciona un rendimiento económico de 4 dólares gracias a la reducción de los costes sanitarios, el aumento de la productividad y la disminución de las muertes prematuras.

Sin embargo, la escasez de agua sigue rezagada como cuestión política, algo que tiene que cambiar, según el Presidente del Consejo Mundial del Agua, Loic Fauchon.

"El agua tiene que convertirse en todas partes, en política, es nuestro lema principal. El agua es política y decir a los líderes políticos del mundo que dejen de ignorar el agua. Los grifos antes que las armas".

La solución de Catar: Asociaciones público-privadas

Mientras que en los países occidentales el debate sobre los recursos hídricos puede estar aumentando a partir de una base baja, en las regiones más áridas es desde hace tiempo una prioridad política de primer orden.

Catar, que lleva mucho tiempo luchando contra la escasez de agua, está recurriendo cada vez más a la tecnología para encontrar soluciones sostenibles.

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Catar tiene un clima árido y caluroso, por lo que debe innovar para garantizar el suministro de agua.Manu Fernandez/Copyright 2022 The AP. All rights reserved

Se ha asociado con la empresa española de gestión del agua Aguas de Valencia, una firma galardonada que es pionera en la digitalización de sistemas a escala mundial.

Gestionan la mayor planta de tratamiento de aguas del país, al oeste de la capital, Doha. Las aguas residuales pasan por varias etapas de tratamiento biológico, filtración e higienización a alta presión, antes de ser aptas para la agricultura y otros usos no potables.

Es crucial para este país desértico, pues cada gota es preciosa.

"Aquí en Catar, cuando llueve, la cantidad de lluvia es muy alta en un periodo de tiempo muy corto. Así que tenemos que estar muy preparados para tratar y mantener durante un periodo de tiempo ese pico de lluvia con el fin de tratar el 100% del agua".

En muchos países, el agua de los desagües pluviales e incluso de las aguas residuales se devuelve al mar o a los ríos. A medida que nuestro clima sea más extremo y menos predecible, reciclar el agua como hace Catar será cada vez más importante.