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Pingüinos, focas y una biblioteca: La vida de un explorador polar en la Antártida en imágenes

Un pingüino cerca de la estación antártica ucraniana Akademik Vernadsky, en la isla Galíndez, Islas Argentinas.
Un pingüino cerca de la estación antártica ucraniana Akademik Vernadsky, en la isla Galíndez, Islas Argentinas.   -   Derechos de autor  Yevhenii Prokopchuk
Por Natalia Liubchenkova
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Si no fuera por la pandemia del coronavirus, esta sería la temporada alta en la base de investigación ucraniana Vernadsky, frente a la costa occidental de la Antártida.

Durante la temporada de verano, de diciembre a marzo, la base suele recibir 5.000 turistas, la mayoría de ellos procedentes de cruceros antárticos.

Hoy, cuando no es posible visitarla en persona, te llevamos de viaje virtual a esta base de investigación antártica.

¿Cómo pasan el tiempo los que están en el otro extremo del planeta? ¿Qué investigan? ¿Qué hacen en sus ratos libres? ¿Cómo se mantienen calientes? ¿Y por qué se ponen esmoquin una vez a la semana?

Yevhenii Prokopchuk
Los miembros del equipo de la 25ª expedición antártica ucraniana cerca de la isla Galíndez, en el archipiélago Wilhelm, en la Antártida.Yevhenii Prokopchuk
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Un pingüino junto a la estación antártica Akademik Vernadsky.Yevhenii Prokopchuk

La historia de la base y su equipo

La base de investigación, situada en la isla argentina de Galíndez, en el archipiélago de Wilhelm, se llamaba originalmente Estación Faraday. Los británicos que la fundaron en 1947 le dieron este nombre. Casi 50 años después, en 1996, fue entregada a Ucrania. Este mes se ha cumplido el 25º aniversario de la misión.

En la base hay un equipo de investigación polar durante todo el año, con 11 miembros actualmente a bordo, entre ellos geofísicos, biólogos e hidrometeorólogos.

Vadym Zhukovskyi
La 25ª expedición antártica ucraniana en la estación Akademik Vernadsky.Vadym Zhukovskyi

Su misión: investigar las colonias de pingüinos y el cambio climático

El biólogo de la estación, Oleksandr Salhanski, explica en qué están trabajando actualmente: "El centro de nuestra investigación actual son las colonias de pingüinos y la biodiversidad de las islas circundantes. Las bacterias y el plancton informan a los científicos sobre el cambio climático".

El equipo vigila a los mamíferos marinos y a las aves, estudiando su comportamiento alimentario, y también la dieta de los peces locales. La influencia de los leones marinos y los pingüinos en la flora local también está en la agenda de Oleksandr.

También se lleva a cabo la identificación fotográfica de especies para su investigación y catalogación.

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La foca de Weddell recién nacida Halinka. El equipo de investigación ucraniano le ha puesto el nombre.Yevhenii Prokopchuk
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Paisaje antártico fotografiado durante un viaje científico de observación de ballenas.Yevhenii Prokopchuk
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El biólogo Oleksandr Salhanski durante el trabajo de campo.Yevhenii Prokopchuk
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Colonias de pingüinos cerca de la estación antártica Akademik Vernadsky.Yevhenii Prokopchuk
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Época de anidación de pingüinos en la isla Galíndez.Yevhenii Prokopchuk
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Una foca cangrejera cerca del edificio principal de la Estación Antártica Akademik Vernadsky.Yevhenii Prokopchuk

"La Antártida es el único continente que no ha sido influenciado antropológicamente y ha permanecido tan prístino como hace millones de años. Estudiando su historia, podríamos encontrar las claves de nuestro futuro", afirma el jefe de la 25ª expedición antártica, el geofísico Yurii Otruba.

"Por ejemplo", continúa. "Los icebergs y glaciares de la Antártida afectan al clima de todo el planeta. Estudiamos el agujero de ozono, observamos el espacio cercano, la ionosfera, realizamos algunos estudios meteorológicos y glaciológicos".

Cuando no están investigando, los exploradores polares tienen que asegurarse de que su formación en materia de seguridad contra incendios y supervivencia a condiciones meteorológicas extremas está al día.

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Entrenamiento del equipo con el traje seco.Yevhenii Prokopchuk

Tiempo libre, comida y tradiciones

Para mantener al equipo entretenido durante el tiempo de inactividad, la estación cuenta con un bar, una mesa de billar y una biblioteca. Antes, los turistas podían enviar postales desde la base. Pero actualmente la estación sólo está conectada al mundo exterior a través de Internet.

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La biblioteca de la Estación Antártica Akademik Vernadsky.Yevhenii Prokopchuk

El equipo lleva a la estación las provisiones de alimentos para todo el año. Su menú es "continental" y similar al que comerían en su país, Ucrania. Las gachas, la sopa, las tortillas, los filetes y el pescado son algunas de sus comidas favoritas. Los productos lácteos, como el queso, el yogur y la crema agria, se preparan con leche en polvo.

Debido a que las vías marítimas están bloqueadas por el hielo durante los meses de invierno, las frutas y verduras frescas están fuera del menú desde octubre hasta mediados de febrero. En ese momento, llegan algunas golosinas con la expedición de verano que se une al equipo principal durante un par de meses.

El equipo se viste de gala y esmoquin todos los sábados por la noche, manteniendo una tradición establecida por los antiguos ocupantes británicos.

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La preparación de coles en escabeche es un trabajo en equipo en la Estación Antártica Akademik Vernadsky.AP Photo
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El equipo jugando al billar en el bar de la estación.Yevhenii Prokopchuk

El tiempo

Actualmente es verano en la base, cuando las temperaturas se mueven entre unos pocos grados por debajo y unos pocos grados por encima de cero, nos dice el hidrometeorólogo Ihor Artemenko. En invierno, las temperaturas pueden descender hasta los -25 °C, pero suelen tener una media de -5 °C y -15 °C.

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La nieve cubre la entrada de uno de los edificios de la estación antártica ucraniana Akademik Vernadsky.Yevhenii Prokopchuk
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Vista de la Estación Antártica Akademik Vernadsky, Isla Galíndez, Archipiélago Wilhelm, Antártida.Yevhenii Prokopchuk

Los niveles de humedad pueden alcanzar el 100%, y aquí llueve o nieva 270 días al año. Actualmente, la nieve tiene 140 cm de profundidad. El viento puede alcanzar velocidades de hasta 40 km/h.

Este artículo se ha publicado originalmente en inglés en Euronews Travel.