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El agua es fundamental para vivir. Una obviedad que salta dramáticamente a la vista cuando escasea.

El Cuerno de África se enfrenta a la peor sequía en décadas, con millones de personas en peligro de morir de inanición. Sin agua no hay vegetación y el ganadado se muere. Pero la hambruna que azota la región no la ha causado solo el cambio climático.

Ana Cascão (Instituto Internacional del Agua, Estocolmo): “Hay un montón de razones, una es por supuesto la sequía, la otra es la mala gestión política, un vacío en términos de liderazgo político en Somalia: no hay poder central.”

Muchas ciudades en diferentes puntos del globo afrontan la carestía del agua, especialmente dolorosa en países pobres donde los barrios marginales crecen exponencialmente, sin accesos ni abastecimiento.

Esa es la razón por la que los debates que Estocolmo ha acogido durante La Semana Mundial del Agua se han desarrollado bajo el lema “Agua en un mundo urbanizado”.

Anders Bertell (Instituto Internacional del Agua, Estocolmo): “Todos sabemos que la situación en las zonas urbanas a menudo conduce a enfermedades relacionadas con el agua, tales como la

diarrea, la malaria y las epidemias de cólera, teniendo efectos devastadores no sólo para la subsistencia de las familias, también en la economía de sus países.”

La Conferencia en la capital sueca ha reunido a líderes locales de todo el planeta, incluida la India. Hyderabad, en el centro del país ha visto como, a medida que su crecimiento económico superaba las previsiones más optimistas, miles de personas procedentes de áreas rurales se asentaban en la periferia de la ciudad.

Rajeshwar Tiwari (Autoridad de Desarrollo de Hyderabad): “Los barrios tradicionales están abastecidos, pero con el aumento de la población, cada vez más áreas periféricas están siendo habitadas, y se pensará a llevarles el agua corriente a corto plazo”.

Sao Paolo, en Brasil, es otro ejemplo.

Pero aquí las “favelas” se extienden cada vez más incluso en zonas expuestas a riesgo de inundación. La administración local trata, en la medida de lo posible, de dar alternativas a la población.

Eduardo Jorge (Secretario de Medio Ambiente de Sao Paulo, Brasil): “Lo que intentamos es dar acceso a la vivienda a los más desfavorecidos, intentar que salgan de estos lugares, de manera que mejoren sus condiciones de vida y que tengan agua potable”.

En Ruanda, la capital, Kigali, también ha experimentado un rápido crecimiento estos últimos años. Lo que ocurre es que allí la población pretende instalarse manteniendo sus costumbres rurales, integrando los modos agrícolas al paisaje urbano.

Aisa Kirabo Kacyira (Gobernador de la Provincia Oriental y ex alcalde de Kigali, Ruanda): “Nosotros, para que el abastecimiento sea rentable, tenemos que concentrar las viviendas. Porque la gente en principio quiere tener casas grandes, con un poco de terreno, y vivir lejos unos de otros. Y eso significa que tienen que utilizar fuentes naturales de agua, porque para llevarles agua potable, agua limpia, tenemos que pensar también en los costes”.

Por supuesto la sequía es una amenaza real también en los países ricos. Aunque tanto los efectos como, sobre todo, las causas, sean diferentes. En Pleasanton, cerca de San Francisco, las autoridades locales intentan convencer a la población de que no malgaste el agua.

Jennifer Hosterman (Alcalde de Pleasanton, California, EE.UU.): “La gente en mi ciudad puede consumir cerca de mil litros de agua por persona, diariamente. ¿Por qué? Sobre todo por razones comerciales, pero también porque a la gente le gusta presumir de grandes jardines, con mucho césped, y eso significa que hay que regarlos todo el tiempo”.

En la India, por ejemplo, las técnicas de abastecimiento urbano de agua existen desde hace más de 3000 años. Aunque hoy por hoy de lo que se discute, no es de técnica, sino de la falta de voluntad política para aplicarla.

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