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¿Puede el deporte salvar a la industria del turismo en tiempos de crisis?

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¿Puede el deporte salvar a la industria del turismo en tiempos de crisis?

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Los Juegos Olímpicos de Londres 2012 se aproximan con la mayor campaña de turismo de la historia. Según el Gobierno, se crearán entre 50.000 y 60.000 nuevos empleos con la cita y se espera que los visitantes gasten 3.000 millones de euros más de lo habitual.

“Londres es una de las grandes ciudades culturales del mundo, y una de las más importantes en cuanto al deporte. El próximo año todo tendrá lugar aquí, así que no lo vea solo por televisión. Venga y experiméntelo usted mismo”, decía al respecto Jeremy Hunt, Secretario de Estado para Deporte.

London & Partners es la organización promocional oficial de Londres. Según la institución, la capital atrae a 26 millones de visitantes al año y la industria da trabajo a más de 250.000 personas.

“Albergar los Juegos Olímpicos y Paralímpicos nos traerá muchos beneficios. Obviamente esperamos un incremento del turismo tras los Juegos, pero también supondrá la renovación del este de Londres. Las zonas que acojan los Juegos se verán completamente renovadas y habrá un legado tras los Juegos. El Estadio Olímpico, El Velódromo, el Centro Acuático… todas esas instalaciones podrán ser reutilizadas. Habrá una gran inversión y renovación de Londres que perdurará a largo plazo”, explicaba Martine Ainsworth-Wells, de London & Partners.

Sin embargo, 2012 no será solo un gran año deportivo para Londres. Tambien lo será para Polonia, que coorganizará la Eurocopa, o para Texas, con la llegada de la Fórmula 1.

Texas es uno de los principales estados de Estados Unidos en cuanto a turismo. Con la Fórmula 1 se espera que la economía de la zona de Austin reciba una inyección de 220 millones de euros.

“Estamos entusiasmados con la llegada de la Fórmula 1 en 2012 y su permanencia durante 10 años. El circuito esta siendo desarrollado y será multiusos, para que pueda acoger otras actividades cuando no tenga lugar el Gran Premio. Supondrá unos ingresos sustanciales, procedentes de los visitantes, no solo para Austin, sino para las zonas de alrededor, como San Antonio o incluso Dallas y Houston. Estimamos que las carreras dejarán unos grandes beneficios”, decía Julie Chase, de Texas Tourism.

Polonia será una de las dos sedes de la Euro 2012 y los organizadores quieren aprovechar la ocasión para mostrar el potencial del turismo del país.

“Los grandes eventos deportivos atraen mucha atención sobre los países organizadores. Esperamos que en torno a un millón de turistas vengan a Polonia para la Euro 2012 y que tras el torneo, venga medio millón más al año”, nos comentaba Adam Zaborowski, de la Organización de Turismo de Polonia.

Por su parte, Catar invertirá 110.000 millones de euros para preparar la Copa del Mundo de fútbol de 2022. Como consecuencia, se invertirán entre 11.000 y 15.000 millones de euros en las industrias del turismo y el entretenimiento durante los próximos diez años, cuyo resultado será la creación de 100.000 nuevas plazas hoteleras.

Ahmed Abdullah Mal-Nuaimi, de la Autoridad Turística de Catar, nos explicaba la imporatancia del deporte para su país: “Catar se está convirtiendo en un escenario importante a la hora de acoger eventos deportivos. Organizará un gran evento como la Copa del Mundo de fútbol de 2022 y es candidata para acoger otros grandes eventos como los Juegos Olímpicos de 2020 o los Mundiales de Atletismo de 2017. Queremos que Catar sea escenario de todos los grandes eventos deportivos y torneos que tienen lugar en el mundo”.