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¿Vacaciones sin sobresaltos?

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¿Vacaciones sin sobresaltos?

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Sí, en la foto todo parece ideal: unas vacaciones de ensueño en el lugar perfecto. ¿Pero conocemos nuestros derechos como viajeros, para asegurarnos de que estamos protegidos?. ¿O en caso de que las cosas no sean como esperábamos o tengamos sorpresas desagradables?.

“Para nosotros era esencial porque queríamos estar protegidos. Por eso elegimos un operador turístico. Y así si pasa algo poder tener alguien a quien recurrir”, explica Emile Sabatier, que está con su familia de vacaciones en las Maldivas.

Las Maldivas es uno de los destinos turísticos más famosos. Pero allí los europeos no tienen la misma protección jurídica que en la Unión Europea. Por eso muchos prefieren reservar un paquete de vacaciones con una empresa europea, que se hace responsable si algo va mal.

La Unión Europea pretende ahora que los derechos que recoge la Directiva sobre Viajes Combinados no se apliquen solamente a los paquetes turísticos sino también a los consumidores que contraten varios servicios sueltos, especialmente a través de internet.

Esta familia francesa ha comprado un paquete de vacaciones.

“Como nuestros hijos eran pequeños, hemos esperado un poco para coger el avión. Queríamos viajar este año y ver algo más que Europa y Francia. Compramos un paquete de vacaciones con todo incluido, con un solo interlocutor para que nos dijera todo lo que necesitábamos saber y que todo estuviera bien desde el principio. Así podemos tener unas buenas vacaciones y estar tranquilos”, dice el padre.

“¿Y estar más protegidos si hay algún problema?”, preguntamos.

“Claro. Queríamos tener un solo interlocutor a quien poder recurrir si pasa algo y no preocuparnos de nada cuando estamos de vacaciones”, responde.

Hay leyes de protección de los consumidores que se aplican a algunos servicios adquiridos individualmente, como por ejemplo los vuelos. Pero los expertos dicen que los derechos están más garantizados cuando se compra un paquete de viaje a través de una agencia.

Y a las agencias no les interesa que haya sobresaltos. Por eso muchas tienen representantes en los lugares de destino que viven en los hoteles y ofrecen una atención inmediata a los clientes. Hablamos con la responsable en las Maldivas de una empresa británica.

“Lamentablemente, a veces se dan casos en los que necesitamos asistencia médica, urgencias, accidentes o enfermedades. Nuestros agentes están aquí para ayudar a los clientes, ir con ellos al hospital si es necesario, dar apoyo y orientación siempre que lo necesiten. Por eso nuestros agentes están disponibles las 24 horas del día, los siete días de la semana. Los clientes pueden estar tranquilos cuando vienen de vacaciones porque si ocurre algo, o necesitan algún tipo de apoyo o asistencia, siempre habrá alguien aquí”, explica Layla Santo, de Kuoni Travel.

Todos los años hay noticias sobre vacaciones que se convierten en pesadillas. Los jueces tienen a su disposición la Directiva sobre Viajes Combinados, que entró en vigor en 1990.

Los derechos de esta directiva permiten obtener información precisa, precios fijos y rescindir el contrato sin penalización si hay alguna modificación en algún elemento esencial. También permiten disponer de ayuda en el caso de que haya problemas. La repatriación y la devolución del dinero si el proveedor de servicios se declara en quiebra están garantizados.

Ahora la Comisión Europea quiere que esta directiva se amplíe a las compras de las vacaciones por internet, por ejemplo, si una persona se quiere hacer un paquete vacacional a medida, ya sea a través de un operador turístico o de varias agencias.

Según las encuestas el número de personas que organiza sus vacaciones a medida es igual que el que compra un paquete turístico de manera tradicional. Y el problema es que 7 de cada 10 viajeros piensan que están protegidos legalmente cuando organizan sus propias vacaciones.

Seamus Kearney, euronews:
“Los responsables europeos dicen que si sus propuestas entran en vigor, se beneficiarán unos 120 millones de consumidores. Y especialmente los que reservan sus vacaciones a través de internet”.

La responsabilidad no solamente recae en las agencias que venden los paquetes turísticos. Los hoteles sufren cada vez más presión para que mejoren sus servicios. Los operadores europeos hacen sus propios controles para evitar quejas e indemnizaciones.

“La competencia se ha hecho más fuerte por los medios de comunicación porque la gente tiene más opciones a su alcance. Hay mucha información que pueden leer y ver antes de tomar una decisión sobre su viaje. Así que ser competitivos es más difícil ahora para los hoteleros. Pero es una buena señal, porque así nos obligamos constamente a mejorar, a perfeccionar nuestros servicios para hacerlo mejor cada día”, dice Hassan Saeed, que trabaja en el Bandos Island Resort.

La reforma de la Directiva sobre Viajes Combiandos tiene ser debatida ahora por los gobiernos de los Estados miembros y por el Parlamento Europeo.

Los europeos realizan unos mil millones de viajes cada año. Siempre puede haber imprevistos pero estas nuevas propuestas esperan solucionarlos para que nada empañe unas merecidas vacaciones.