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Un gigante de hielo de la talla de Singapur amenaza el tráfico marítimo

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Un gigante de hielo de la talla de Singapur amenaza el tráfico marítimo

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Un iceberg de 700 km2 amenaza las rutas marítimas del sur del planeta. Tiene aproximadamente la talla de Singapur, según explica la NASA.

Se soltó del glaciar de Pine Island al oeste del Continente helado el pasado julio y amenaza con esparcirse por el Pacífico Sur.

Grant Bigg, principal investigador sobre este gigante de hielo es profesor del departamento de Geografía de la Universidad inglesa de Sheffield y es el científico que ha estudiado el iceberg desde que un satélite alemán lo localizó el pasado julio.

Las últimas imágenes de satélite muestran varios kilómetros de agua entre el témpano y el glaciar Pine Island, del que se ha empezado a desprender, por lo que hay peligro de que, a su vez, haya desprendimientos de bloques de hielo, según el experto.

Bigg explicó a la agencia española EFE que científicos estadounidenses habían observado en 2011 una grieta en ese río de hielo, por lo que estimaban que en algún momento habría un desprendimiento.

Según explicó, el Consejo de Investigación británico ha creado un fondo de 50.000 libras (59.000 euros) para que científicos de Sheffield y de la Universidad inglesa de Southampton puedan rastrear el iceberg.

El principal objetivo del equipo científico será “cuán peligroso” puede volverse el iceberg para la navegación. “Normalmente los icebergs de esta zona tardan en salir de la bahía de Pine Island pero, una vez que lo consiguen, pueden dirigirse al este por la costa o pueden circular por la parte principal del Océano Antártico”, explicó también Bigg a la cadena pública británica BBC.

El equipo de científicos de Sheffield utilizará los datos de varios satélites, entre ellos el alemán TerraSAR -X que observó por primera vez la grieta del glaciar, para detectar la trayectoria del bloque de hielo.

“Parte del proyecto consiste en intentar simular lo que creemos que el iceberg podría hacer, teniendo en cuenta el viento que hay en la región recientemente”, explicó Bigg.

Según los investigadores, el glaciar de Pine Island es el más largo de la Antártida y del que más icebergs se desprenden cada 6 ó 10 años al ser uno de los que se funde a mayor velocidad.

euronews/ EFE – Foto: NASA

Wikimedia CC – Alexrk2