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'The Corner': Bélgica sella su billete y Portugal sigue viva

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'The Corner': Bélgica sella su billete y Portugal sigue viva

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Bienvenidos a ‘The Corner’, especial Copa del Mundo 2014. Después de la eliminación de algunas de las ‘grandes’, las selecciones europeas que siguen con opciones dieron la cara este domingo. Bélgica selló su billete a octavos ganando a Rusia, mientras que Portugal se recuperó ‘in extremis’ de su derrota en el debut y sigue viva de milagro. Veamos lo que ha dado de sí la jornada.

Un gol en el tiempo añadido de Varela, tras asistencia de Cristiano Ronaldo, mantiene con vida a Portugal. 2-2 ante Estados Unidos en un partido en el que los norteamericanos fueron mejores durante muchos minutos. Nani adelantó a los lusos en la primera parte, pero el equipo que dirige Klinsmann remontó con tantos de Jones y Dempsey. En el 94, Varela, jugador del Oporto, firmó las tablas de cabeza.

Todo queda abierto para la última jornada aunque a Alemania y a Estados Unidos, que se enfrentan entre sí, les bastaría con firmar un empate para pasar ambos a octavos de final. Portugal tendría que golear.

En el grupo H, Bélgica, a medio gas, cumplió con las expectativas y aseguró su presencia en octavos. Los ‘Diablos Rojos’ le ganaron 1-0 a la Rusia de Capello con un gol de Origi a falta de tres minutos para el final y tras una gran acción de Hazard. Rusia quizás mereció más porque tuvo oportunidades, pero fue incapaz de batir a Courtois. El próximo anfitrión del Mundial llegará a la última jornada con un punto en su casillero.

Argelia ha dado un paso de gigante hacia los octavos de final después de golear a Corea del Sur por 4-2. Ya en una muy buena primera parte los africanos se distanciaron en el marcador con tantos de Slimani, Halliche y Djabou. En la segunda, los asiáticos reaccionaron con goles Son y Cheol pero fue insufiente. Brahimi completó la goleada de los argelinos.

Bélgica ya lo tiene hecho para pasar de ronda y queda abierta la lucha por ser su acompañante, aunque Argelia, que jugará ante Rusia, lo tiene todo de cara.

Aún hay mucho en juego en el grupo A, con solo un equipo eliminado, Camerún, que buscará la sorpresa ante los anfitriones. Las miradas, eso sí, se centrarán en el duelo que jugarán en Recife Croacia y México. En Sao Paulo, Chile y Holanda se juegan la primera plaza del grupo B.

El pase a octavos, o el regreso a casa. Eso es lo que se pone en juego en el encuentro entre México y Croacia. Los europeos, a priori, parten en desventaja porque no les vale otra cosa que no sea ganar. Después de perder contra Brasil en el debut y de golear a Camerún en el segundo partido, el seleccionador niko Kovac confía en el acierto de Modric, Rakitic y, sobre todo, Mario Mandzukic para batir a los mejicanos.

No lo tendrán fácil. México es una de las dos selecciones que aún no ha encajado ningún gol. Buena parte de la culpa de ello la tiene el portero Guillermo Ochoa, elevado a la categoría de héroe tras su espectacular partido ante Brasil. Esa fortaleza defensiva es el principal baluarte de los de Miguel Herrera, a quienes les sirve un empate para pasar de ronda. El técnico no prepara ningún cambio en su once titular.

En el otro partido del grupo, Brasil no quiere tentar a la suerte. Sabe que si pierde ante Camerún hay posibilidades de ser eliminada. Con ganar o empatar será suficiente.

En el grupo B, lo único que queda en juego en la última jornada es la primera plaza del grupo. A ella aspiran Holanda y Chile. Ambos se miden en un previsiblemente igualado encuentro en el Arena Corinthians de Sao Paulo. Los holandeses, que bajaron el ritmo ante Australia tras golear a España, tendrá la sensible baja de Van Persie por acumulación de amarillas. A los de Van Gaal les sirve con un empate para terminar primeros.

Pero en frente tendrán a Chile, una selección de guerreros no exenta de calidad que ya fue capaz de certificar con solvencia el adiós de España. El equipo de Sampaoli quiere seguir creciendo, si bien para este encuentro mantiene la duda de su gran estrella, Arturo Vidal, renqueante de sus problemas de rodilla y además apercibido de suspensión. Quizás el técnico opte por reservarlo para que se recupere totalmente.

En el otro partido del grupo B, España, aunque no se juega nada, está obligada a cerrar su participación en el Mundial con un triunfo ante Australia para que la debacle no sea aún más sonada.

Podemos equivocarnos, ya lo saben, pero seguimos intentándolo. Aquí están nuestras predicciones para los partidos de este lunes. Y recuerden que pueden enviarnos las suyas a nuestras redes sociales con el ‘hashtag’ #TheCornerScores.

En el duelo por la primera plaza del grupo B, nuestra apuesta es por Holanda, pero por escasa diferente, 2-1. A España le concedemos una última oportunidad de maquillar su actuación y creemos que ganará. Brasil y México son nuestras apuestas para pasar a octavos de final en el grupo A y pronosticamos sendas victorias para ambos.

Por hoy, ‘The Corner’ especial Copa del Mundo termina. Quédense con nosotros durante este viaje por Brasil.