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Matar ratas a golpe de spray

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Matar ratas a golpe de spray

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- Denis Loctier, euronews:

“Las ratas dañan cultivos, edificios e infraestructuras. Eso supone pérdidas de miles de millones de euros al año. Además, transmiten enfermedades que amenazan a los seres humanos. ¿Podemos vencer a los roedores empleando eletrónica inteligente?
Estamos en Birmingham, donde los científicos están buscando una respuesta”.

Como todos, en esta zona del Reino Unido, el profesor Michael Tisdale tiene un problema con las ratas. Su cobertizo está invadido por roedores, que mordisquean todo y les roban la comida a los animals domésticos.

 “Las gallinas tienen comida en su corral”, explica Michael Tisdale, profesor de Química de la Universidad de Aston. “Las ratas vienen por la noche, cavan un agujero, entran por debajo de la puerta y se comen la comida”.

Como todos, Michael usa pellets con veneno. Pero el veneno corriente ya no resulta efectivo. Las ratas parecen disfrutar con estas toxinas incluidas en el menú.

“El lugar está literalmente vivo con ellas por la noche, aunque les pongamos veneno”, comenta Tisdale. “Se lo comen, pero parecen haberse vuelto resistentes a él. Ese es el principal problema”.

Entonces, ¿qué hacer si el veneno corriente ya no detiene a las ratas?

Un proyecto de investigación europeo plantea una nueva forma de abordar la cuestión: En lugar de esperar a que la rata ingiera veneno suficiente para matarla, el nuevo sistema rocía al roedor con una única dosis mortal de toxina. 

“Este es uno de los primeros sistemas comerciales que rocía con spray a las ratas y las mata al absorber la toxina a traves de la piel”, asegura Andrew Ingham, investigador de la Universidad de Aston.

Los científicos han creado una fórmula basada en la vitamina D, inocua para los demás animales, pero mortal para las ratas, incapaces de metabolizarla. Los experimentos muestran lo rápido que la toxina entra en el flujo sanguíneo del roedor después de aplicar el spray.

“Realizamos todos lo experimentos en el laboratorio con una membrana que representa la piel de la rata”, indica Ingham. Una vez optimizadas las diferentes formulaciones, podemos seleccionar la mejor forma de transferir la vitamina a través de la piel”.

Para distribuir la toxina, los investigadores han creado un aparato con sensores de luz que le permiten accionar el spray en el momento adecuado.  

“El roedor entra aquí, camina por la trampa, y es rociado con el sistema de pulverización”, cuenta Joseph Davies, ingeniero biomédico de la Universidad de Aston. “También tenemos un pequeño agujero aquí, diseñado para la feromona, para atraer al roedor”.

 El sistema detecta cuando la rata se encuentra justo debajo del mecanismo. No funcionará si no se trata de una rata, o si dos ejemplares intentan entrar desde ambos extremos.

“Hay un microprocesador en el tablero que da la opción al aparato de enviar una señal o un mensaje al responsable del control de plagas que le indica que debe recargar el sistema”, explica Davies.

Las trampas comunes con pellets matan a las ratas despacio y dolorosamente, provocándoles hemorragias internas. El nuevo método es más humano. Las ratas mueren de un ataque al corazón tras la aplicación del spray.

“El sistema de multialimentación permite al animal elegir cuánto quiere comer, y a menudo no ingiere la cantidad necesaria para matarlo. Este prototipo tiene un método de disparo único, que garantiza su muerte tras ser rociado”, concluye Ingham.

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