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EE.UU: medio siglo de disturbios raciales

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EE.UU: medio siglo de disturbios raciales

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Agosto de 2014. Ferguson se inflama. Michael Brown, un joven negro de este suburbio de San Luis, Misuri, acaba de ser abatido por un policía blanco. La víctima, de 18 años, no iba armada.

El agente alega que disparó en defensa propia, pero varios testimonios contradicen su versión. Los disturbios duran varios días.

La historia de Estados Unidos está jalonada de incidentes de este tipo entre policías y afroamericanos con su consecuencia inmediata: disturbios raciales. 85 años de segregación y diez años de lucha para abolirla bajo la égida de Martin Luther King conducen a la gran marcha por los derechos civiles en 1963 y a la firma, un año después, del Acta de los Derechos Civiles. La ley, rubricada por el presidente Jonhson y por Luther King declara ilegal la discriminación basada en la raza, en el color, la religión, el sexo o la nacionalidad.

Pero hay mucho mar de fondo, y los problemas no se resuelven. La discriminación persiste, sobre todo en medios urbanos. Los años 60 se ven salpicados por numerosos disturbios que culminan en 1968, tras el asesinato de Martin Luther King, con decenas de muertos y miles de detenciones.

Tras un paréntesis de calma en los años 70 y 80, el caso de Rodney King vuelve a destapar la caja de los truenos en 1992. Las imágenes de varios policías dándole una paliza dan la vuelta al mundo. Y de nuevo, un veredicto judicial prende la mecha un año después, cuando un jurado compuesto por diez blancos absuelve a los policías.

En 2008 Estados Unidos elige a un presidente negro por primera vez, pero las mentalidades no evolucionan al mismo ritmo. Trayvon Martin, de 17 años, es abatido por un vigilante voluntario que le considera sospechoso.

Hasta entonces discreto a la hora de pronunciarse un asunto que le afecta especialmente, el presidente Obama rompe su silencio con un discurso impactante:

Barack Obama. Presidente de Estados Unidos:
“Trayvon Martin podría haber sido yo hace 35 años. Es importante reconocer que la comunidad afroamericana ve este caso a través de un conjunto de experiencias donde hay una historia de disparidades raciales. Hay muy pocos afroamericanos que no hayan tenido la experiencia de ser perseguidos cuando estaban comprando en una tienda. Eso me incluye a mí”.

También entonces, un jurado de Florida declaró a Zimmerman inocente de la muerte de Martin desencadenando manifestaciones de protesta a lo largo y ancho del país.