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Prestigio y educación, todo un desafío en Arabia Saudí

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Prestigio y educación, todo un desafío en Arabia Saudí

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En Arabia Saudí la educación está en auge. En 40 años el número de estudiantes ha pasado de 7.000 a casi un millón.

Ahora, el único problema para realizar estudios universitarios, está simplemente elegir una carrera.

Muchas de las universidades más importantes se encuentran en la capital, Riad. Allí tienen instalaciones de prestigio internacional. Salvo excepciones, las universidades saudíes cuentan con financiación estatal.

“El Reino de Arabia Saudí invierte un enorme presupuesto en educación. En Riad, la Universidad Príncipe Sultán fue la primera en funcionar de manera privada sin ánimo de lucro. Todo el dinero se reinvierte en los estudiantes, el personal y el programa académico. Según ellos, ese es el secreto de su éxito.”

La Universidad Príncipe Sultán o PSU, cuenta con 4.000 estudiantes, una cifra relativamente baja para los estándares saudíes.

Otra distinción es que casi un 25 % de los estudiantes son extranjeros. Este campus universitario está definitivamente abierto al mundo.

Ahmed Yamani es el rector de la Universidad Príncipe Sultán:

“Aquí llega gente de todas partes. En nuestras Facultades se conjugan todos los estratos sociales y treinta y cuatro nacionalidades diferentes. Los estudiantes vienen de los más diversos contextos, y esto se refleja positivamente en el proceso de enseñanza y aprendizaje.”

Las aulas albergan cursos que van de la ingeniería a la computación, la arquitectura o el diseño de interiores. Todas las clases se imparte en inglés.
La enseñanza está orientada al mercado de trabajo y existen cursos que han sido diseñados basándose en las necesidades de empresas específicas.

“En el programa de estudios partes de cero hasta llegar al máximo nivel laboral en sistemas y seguridad, o como dicen aquí: vas de cero, hasta ser un hero-e, dice Abdullah Almizel, estudiante universitario. Aun no he terminado los estudios y ya tengo varias ofertas de empleo con un salario elevado, es algo que no habría soñado. Mi familia y amigos está orgullosos de mi. Y yo también me enorgullezco de la decisión que he tomado.”

Al igual que en otras Universidades del Reino, las jóvenes tienen acceso al campus aunque en aulas separadas. Las mujeres pueden acceder a programas de estudios que las preparen para incorporarse en el mundo laboral.

Es el caso de Haneen AlGhamdi, estudiante de arquitectura:

Estos años en la Universidad Príncipe Sultán me han formado como persona. He aprendido a hablar en público y a socializar mejor. He aprendido a ser independiente y a lograr mis metas. He cambiado mucho y ha sido para bien. “

En el año 2006, esta universidad fue la primera en admitir mujeres en la carrera de Derecho. Ahora existen muchas profesionales que ejercen como abogadas en el país. Otras han hecho carrera en las finanzas. Maha Abdullah AlKhwyter es analista de negocios:

“Si bien no estaba segura de qué carrera quería ejercer, sí sabía que quería superarme y triunfar, y creo que la Universidad Príncipe Sultán fue el lugar idóneo para ello. Aquí sientes que puedes lograr muchas cosas, descubrirte a ti misma. Hay un alto nivel de exigencia y es algo que después se agradece.”

La doctora Rimah Alyahya es la Decana de la Universidad para mujeres: “Las empresas, instituciones e incluso los bancos buscan específicamente a estudiantes de la Universidad Príncipe Sultán. Nuestras estudiantes se distinguen por algo especial, por un cierto refinamiento. Me siento muy honrada de formar parte de esta institución y de trabajar aquí.”

La formación profesional no se limita a las aulas.
Además existen muchas otras actividades como la práctica de deportes de todo tipo. El espíritu de competición de los estudiantes se refuerza practicando deportes.

“El deporte es clave en la formación de los estudiantes de esta universidad, y cada alumno debe pasar tres módulos de ejercicio físico. Y, como ven, se las arreglan muy bien…”

El espíritu de competición que genera el fútbol prepara a los estudiantes a enfrentar nuevos retos para el futuro.

La Universidad Príncipe Sultán ha creado precedente y desea seguir expandiendo su horizonte educativo en Arabia Saudí.

“En la Universidad Príncipe Sultán estamos orgullosos de formar parte de los grandes progresos de Arabia Saudí, asegura Ahmed Yamani, rector de la Universidad. Hemos conseguido llevar la educación privada en el Reino a un estándar que iguala a otras prestigiosas instituciones del mundo.”

Un reportaje de Paul McDowell.