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Philae despierta tras 7 meses de hibernación

Philae envía su primer mensaje a la tierra tras 7 meses de hibernación. El 12 de noviembre de 2014, tras un viaje de cerca de 11 años a bordo de la

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Philae despierta tras 7 meses de hibernación

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Philae envía su primer mensaje a la tierra tras 7 meses de hibernación.
El 12 de noviembre de 2014, tras un viaje de cerca de 11 años a bordo de la sonda Rosetta, el robot Philae comenzó su descenso sobre el cometa “Chury”. Siete horas de caída libre a más de 510 millones de kilómetros de la tierra. Más que suficiente para provocar la alegría de los científicos de la misión Rosetta en el centro de la Agencia Espacial Europea en Darmstadt.

Stephan Ulamec es el director del proyecto Philae:
“Bueno, Philae nos ha hablado. Lo primero que nos ha dicho es que se dispararon los harpones, después se retractaron y que el tren de aterrizaje se recogió. Así que estamos en la superficie y Philae está hablando con nosotros.”

Pero el robot, de 100 kilos en la tierra, no es más que una pluma en el cometa, y durante el aterrizaje rebotó dos veces y se posó a dos kilómetros del lugar previsto, en una pendiente empinada y poco soleada. Pese a todo, logró hacer una perforación y envió imágenes.

El 15 de noviembre, tras 57 horas de actividad, Philae agotó sus baterías y entró en hibernación. La ESA lo comunicó por twitter. Siete meses después, los científicos han vuelto a recibir una buena noticia.

Stephan Ulamec:
“Esta noche, tras el largo periodo de hibernación del robot Philae, hemos vuelto a recibir una señal, la sonda ha emitido una señal que sin embargo ha durado sólo unos 85 segundos. Pero tenemos registros sobre el mantenimiento y los sistemas de la sonda, como la temperatura y la energía que suministran las baterías solares, y parece que el robot está sano y operativo.”

Ahora comienza la carrera para extraer el máximo de datos del cometa “Choury” antes del 13 de agosto, cuando estará a 186 millones de kilómetros del sol, antes de alejarse hacia los confines del sistema solar.

Claudio Rosmino, euronews: Está con nosotros desde Darmstad, Alemania, el doctor Paolo Ferri, responsable de la misión de la ESA. Bienvenido y gracias por aceptar esta entrevista.
¿Se puede decir que Philae está entrando en su fase más importante?

Paolo Ferri: Digamos que la misión ya se encontraba en una fase muy importante, considerando que el cometa estaba en su momento de actividad más crítico. Rosetta estaba haciendo ya un trabajo extraordinario. El despertar de Philae pone todo en una nueva perspectiva y, naturlamente, más positiva.

euronews: Siete meses después de la última conversación con el módulo, ¿pensaba que viviría este momento?

Paolo Ferri: Pensar que este sistema electrónico tan complicado y sensible llevaba siete meses expuesto a temperaturas severas me hacía ser escéptico. Cuanto más pasaba el tiempo, más pesimista me volvía.

Algunos decían: “esperemos hasta julio, ese es el último momento, la última posibilidad, para perder la esperanza. Seamos positivos hasta julio”. Tenían razón.

euronews: ¿Cuál es el estado de salud de Philae y cuáles serán sus próximos cometidos?

Paolo Ferri: Los sistemas activos en la actualidad, que son los sistemas base de supervivencia, parece que funcionan bastante bien. Las temperaturas están en un rango bastante positivo y queda suficiente energía. Lo que no sabemos en este momento es el estado real de los instrumentos. Así que, en primer lugar, hay que tratar de obtener nuevos contactos con Philae para tener más información. Los que hemos tenido han sido bastante limitados.

En noviembre pasado, se realizaron todos los experimentos de la secuencia principal. Algunas de estas pruebas dieron resultados muy interesantes, otras no, arrojaron datos insuficientes. Es por ello que tenemos que volver a hacerlas. La actividad del cometa es en la actualidad más alta, así que la repetición de algunos de los tests de noviembre podría proporcionar resultados extremadamente interesantes.

euronews: ¿Cómo influirá la actividad del cometa y su aproximación al sol en la misión? ¿Ayudará esto a recargar las baterías de Philae?

Paolo Ferri: Desde el punto de vista de Philae, su aproximación al Sol es algo muy positivo. De hecho, Philae se ha despertado porque está más cerca del Sol. La superficie es más cálida y Philae se encuentra ahora mismo en pleno periodo estival.

El aspecto negativo concierne a la sonda Rosetta, debe volar ahora en un contexto más dinámico y sucio; sucio porque en su entorno hay polvo. Por ello, hemos tenido que alejarnos un poco del cometa. Pero esto es algo que, en realidad, ya habíamos previsto.

Ahora estamos a unos 200 kilómetros de distancia. Para que Philae opere, sería mejor estar más cerca, pero para preservar a Rosetta del polvo, sería mejor estar más lejos. Esta va a ser una fase muy crítica y ambas cosas serán evaluadas cuidadosamente cada día.

euronews: ¿Tienen finalmente la localización del robot Philae?

Paolo Ferri: Tendremos la certeza sólo cuando, finalmente, podamos acercarnos al cometa y sacar algunas fotos. Esto ocurrirá en los últimos meses del año. Hasta finales de agosto, será imposible acercarnos al cometa.