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Lo que debes saber sobre el Día Mundial del Elefante

¿Por qué estamos hablando sobre los elefantes? Hoy, 12 de agosto, es el Día Internacional de los Elefantes. Un acontecimiento concebido por la

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Lo que debes saber sobre el Día Mundial del Elefante

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¿Por qué estamos hablando sobre los elefantes?

Hoy, 12 de agosto, es el Día Internacional de los Elefantes. Un acontecimiento concebido por la realizadora canadiense Patria Sims y por la Fundación de Reintroducción de los Elefantes, con la intención de destacar la compleja situación por la que pasan estos mamíferos.

Una de las acciones que se ha lanzado este año es la difusión del hashtag #elegram, difundido por nature.org. El objetivo es dibujar a 20.000 elefantes para recaudar fondos.


Un elefante camina hacia unos turistas en el Parque Nacional Amboseli, en Kenia.REUTERS/ Goran Tomasevic

¿Están los elefantes en peligroso de extinción?

La situación de los elefantes tanto en África como en Asia es “extremadamente urgente”, según los organizadores del Día Mundial del Elefante que podéis consultar en este enlace

Los elefantes de Asia están clasificados como una especie en peligro de extinción ya que apenas quedan 40.000 ejemplares en todo el mundo.

Mientras que los elefantes africanos, que incluye a la extensa especie de la sabana que deambulan por las llanas explanadas y por los variados pequeños bosques de África del oeste, se considera que también está en una situación de vulnerabilidad.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) asegura que a principios del siglo pasado había cinco millones de elefantes en África, una cifra que ha descendido a 300.000. De hecho, en Mozambique, la población de la sabana africana se ha reducido a la mitad en cinco años.

¿Qué amenaza a los elefantes?

El comercio ilegal de marfil de los colmillos de los elefante es, según los conservacionistas, la principal razón para que el número de ejemplares se haya reducido de forma tan drástica en África.

Una ley, que entró en vigor a finales de los ochenta, prohibe el comercio y explotación de marfil, pero WWF asegura que la caza furtiva sigue siendo “un importante problema crónico” en algunas partes de África, especialmente en las zonas salvajes en las que las autoridades carecen de fondos suficientes para su manteniemiento y supervisión.

En Asia, donde el número de elefantes es menor, la amenaza es la falta de un entorno, debido al crecimineto de la población que se ha disparado en las últimas décadas. Otras razones son la expansión agrícola, la deforestación de grandes superficies y las crecientes plantaciones para producir aceite de palma.

La población global de elefantes asiáticos ha caído más del 75% desde 1950, según worldelephantday.org.

Elefantes comiendo en la antigua capital tailandesa de Ayutthaya. REUTERS/Chaiwat Subprasom.

En la India, donde se calcula que hay unos 30.000 elefantes asiáticos, se ha experimentado un aumento de la caza furtiva en los últimos años. El precio del marfil está subiendo, lo que ha provocado la vuelta de esta práctica ilegal a la región de Kerala, tras haber logrado evitarla durante veinte años

Voluntarios bañan a sus elefantes en el río Pasak en la antigua capital tailandesa de Ayutthaya. REUTERS/Chaiwat Subprasom.

¿Qué se ha hecho para resolver el problema?

Los organizadores de este día de reflexión sobre la situación de los elefantes en el mundo señalan varias iniciativas que ayudan a enfocar los esfuerzos sobre el actual problema de la caza furtiva para obtener marfil.

Entre las acciones concretas, el mes pasado el presidente Barack Obama anunció la existencia de planes concretos para terminar con el mercado ilegal de marfil en Estados Unidos.

Un paso que, según lo anunciado, también dará China, uno de los países que ha sido señalado como clave en el aumento del mercado ilegal de marfil desde 1951.

Mientras tanto, worldelephantday.org asegura que una nueva legislación en Tailandia está ayudando a mejorar la situación. Se ha podido comprobar que ha contribuido a que se reduzca un 85% la cantidad de marfil en venta.

Mensaje final

Patricia Sims, co-autora del artículo que se puede leer en worldelephantday.org. dice: “La triste realidad es que cuantos menos elefantes quedan, más valor tiene su marfil. Como con cualquier mercancía, el valor de su escasez será lo que, finalmente, conduzca a los elefantes a su extinción, a no ser que hagamos algo al respecto. Debemos pensar, como seres humanos, cuál es nuestro papel respecto a la naturaleza. ¿No debemos ocuparnos del medio ambiente?”

“La bárbara matanza de majestuosos iconos como los magníficos Tuskers y Satao en Kenia el año pasado o el león Cecil en Zimbawe, son hechos brutales que nos recuerdan que nosotros, como especie, estamos aún lejos de ser los guardianes del medio ambiente. Al contrario, en el polo opuesto, parece que somos sus destructores”.

Estudiantes con su profesora jugando con elefantes en la antigua capital tailandesa de Ayutthaya. REUTERS/Chaiwat Subprasom.

ELEFANTE ASIÁTICO
Población estimada por país (2003)

ELEFANTE AFRICANO
Evolución de su número y su presencia por áreas