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La insalubridad del ambiente provoca 12,6 millones de muertes al año (OMS)

Cuando se habla de enfermedades como el cáncer, la gran epidemia del siglo XXI, en numerosas ocasiones esta se asocia a los hábitos de vida de las

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La insalubridad del ambiente provoca 12,6 millones de muertes al año (OMS)

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Cuando se habla de enfermedades como el cáncer, la gran epidemia del siglo XXI, en numerosas ocasiones esta se asocia a los hábitos de vida de las personas. En cambio, la incidencia que tiene el medio que nos rodea en la aparición de un cáncer pasa, a menudo, más desapercibida. Este martes, sin embargo, este punto ha pasado a un primer plano.

Según un nuevo estudio publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), la insalubridad del ambiente, así como la polución del aire, del suelo y del agua y la exposición a substancias químicas o a los rayos ultravioletas provocan anualmente 12,6 millones de muertes.

El texto hace hincapié en el hecho de que la mayoría de defunciones vinculadas a causas ambientales se podrían evitar.

Titulado “Prevenir enfermedades a través de ambientes saludables: un estudio mundial del peso de las enfermedades ligadas a riesgos medioambientales”, el documento también indica que de los 12,6 millones, 8,2 millones de personas mueren anualmente por causas relacionadas con la contaminación del aire (interior y exterior), incluido el tabaquismo pasivo.

Asimismo afirma que el resto de fallecimientos ligados a la insalubridad del ambiente se deben, entre otros, a un pobre acceso al agua potable y al saneamiento; la contaminación con químicos y agentes biológicos depositados en el suelo y el cambio climático.

La OMS ha apuntado que los niños, especialmente los menores de cinco años, y los adultos de 50 a 75 años son las personas más expuestas a los riesgos ambientales. Al mismo tiempo, ha asegurado que “una mejor gestión del medio ambiente” salvaría la vida de 1,7 millones de niños menores de cinco años anualmente y de 4,9 millones de personas con edades comprendidas entre los 50 y los 75 años.

Las enfermedades diarreicas y las infecciones respiratorias afectan esencialmente a los menores de cinco años y las enfermedades no transmisibles a los adultos mayores.

En cuanto a las enfermedades concretas que provocan los decesos ligados al medioambiente, el texto establece que 2,5 personas mueren anualmente de accidente vasculares cerebrales; otros 2,3 fallecen por cardiopatías isquémicas y 1,7 millones perecen por traumatismos no intencionales como accidentes de circulación.

Asimismo, 1,7 millones mueren de cáncer; 1,4 millones fallecen de afecciones respiratorias crónicas; 846.000 perecen de enfermedades diarreicas; 567.000 de infecciones respiratorias; 270.000 de afecciones neonatales y 259.000 de malaria.

Por otro lado, el sudeste asiático y el Pacífico occidental son las zonas más afectadas por los riesgos medioambientales: acumulan 7,3 millones de decesos, la mayoría de ellos atribuibles a la polución del aire interior y exterior.

La OMS estima que la región del sudeste asiático contabiliza anualmente 3,8 millones de muertes ligadas a la insalubridad del medio ambiente, mientras que la región del Pacífico occidental acumula 3,5 millones.

África registra anualmente 2,2 millones de decesos; Europa 1,4 millones; la región del Mediterráneo oriental 854.000 y la región de las Américas 847.000.