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Invernaderos de alta tecnología para garantizar la sostenibildiad de los bosques


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Invernaderos de alta tecnología para garantizar la sostenibildiad de los bosques

¿Puede un pequeño invernadero portatil garantizar la sostenibilidad de los bosques europeos? ¿Cómo y por qué? Para descubrirlo nos hemos desplazado hasta Varese, en el norte de Italia

Parece un container ordinario de transporte, y sin embargo alberga un sofisticado invernadero de alta tecnología. En este vivero de árboles, cientos de pequeños robles, hayas y pinos son atendidos cuidadosamente.

El constante movimiento de las bandejas, donde están plantados, garantiza un entorno igualitario para cada especie, casi imposible de obtener con cámaras de crecimiento normales, según los investigadores.

Rosaria Santamaria, bióloga de la Universidad de Insubria, cuenta que tienen “sensores medioambientales muy diferentes, ambos dentro del container y dentro de la misma cámara de crecimiento. Estos sensores controlan la temperatura, la humedad y el dióxido de carbono. Con el sistema del ordenador podemos controlar la velocidad de rotación dentro de la cámara, y mover el brazo robótico”.

Los sensores ópticos y una cámara estereográfica incrustada en el brazo robótico ofrece a los científicos información que se utiliza para evaluar la salud y la evolución de los árboles.

“Con las cámaras introducidas en el brazo robótico podemos controlar el crecimiento de los árboles. Incluso durante el fin de semana, con mi teléfono móvil, y gracias a todos los sensores esparcidos alrededor, puedo controlar toda la situación, si, por ejemplo, las luces están funcionando correctamente”, explica Rosaria Santamaria.

Tecnología LED

Luces LED eficientes reproducen día y noche ciclos que pueden adaptarse en función de las especies forestales que se cultivan.

“Antes de construir la cámara de crecimiento hicimos estudios preliminares para definir los parámetros correctos de cultivo: temperatura ideal y humedad por supuesto, pero también cuántos días de luz necesitan los árboles y la intensidad de esta luz. Necesitamos estos parámetros de forma que podamos tener árboles que crecen rápido pero que son al mismo tiempo robustos y tienen la correcta arquitectura en las raíces, de modo que puedan ser trasplantados con seguridad a campo abierto”, cuenta Tatiana Marras, bióloga de la Universidad de Tuscia.

Los científicos dicen que desarrollaron el prototipo para mostrar que las especies de plantas pueden regenerarse usando menos agua, pesticidas, fertilizantes y energía.

Y para ello se han tenido en cuenta muchas guías diferentes de botánica y ciencia de las plantas.

Según Donato Chiatante, profesor de Medioambiente y Botánica aplicada de la Universidad de Insubria, “fue crucial, por ejemplo, entender que un importante parámetro de crecimiento es la altura del árbol. Esto nos da información no sólo sobre el hecho de que el árbol está creciendo de manera sana, sino que con esta información también podríamos calcular la cinética de esta altura, de modo que conozcamos detalles importantes sobre la velocidad de crecimiento del árbol”.

Un prototipo funcional

El prototipo fue diseñado para ser portátil. Se alimenta con 20 paneles fotovoltáicos, por lo que los investigadores dicen que puede ser fácilmente transportado, incluso a regiones aisladas, donde necesitan especies de árboles específicas para la regeneración forestal.

“Cada planta tiene genómas específicos. Los alcornoques españoles, por ejemplo, son de alguna manera diferentes de los italianos o franceses. Con este prototipo podemos hacer crecer y trasplantar árboles en cada país, en cada lugar, sin correr el riesgo de ninguna contaminación genética”, afirma Bartolomeo Schirone, dendrólogo de la Universidad de Tuscia y coordinador del proyecto Zephyr.

Las primeras unidades podrían llegar al mercado en unos 6 años. Siendo los viveros forestales, los jardineros y los urbanistas los primeros clientes eventuales, según los investigadores.

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