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Olkaria: la energía geotérmica se hace fuerte en Kenia

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Olkaria: la energía geotérmica se hace fuerte en Kenia

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El Valle del Rift en Kenia no es simplemente un maravilloso paisaje, es también
el lugar donde se encuentra la 8ª planta de energía geotérmica del mundo. En esta edición especial sobre Japón nos centramos en como el país del sol naciente juega un papel clave en el apoyo a Kenia en este asunto.

Aquí Kenia produce la energía geotérmica, que es básicamente una fuente renovable derivada del calor de la tierra, especialmente en zonas volcánicamente activas.

La planta de Olkaria es un innovador proyecto en el que convergen la compañía de electricidad de Kenia “KenGen”, Japón y otros socios internacionales.

“El resultado de esta colaboración es evidente: la reducción del coste que tiene la electricidad en relación con la conservación del medio ambiente y su coexistencia con la fauna de Olkaria. Acabamos de concluir el proyecto Olkaria 4. Cuando aumentamos la capacidad a 280 MW, esa energía sustituyó a la generada por el petróleo y redujimos el coste energético en un 30%. Para el consumidor, un 30% es un gran ahorro”, señala el director de desarrollo de KenGen Abel Rotich.

El equilibrio entre el medio ambiente y el desarrollo de la energía es una de las principales tareas de Olkaria. Hay cuatro plantas de energía Olkaria en el corazón del Parque Nacional de Hells Gate, un lugar en el que también viven diversos tipos de animales.

Su actual capacidad geotérmica es de 514MW. Desde 1981 KenGen ha perforado 281 pozos, que son operados por ingenieros de Kenia, ingenieros que fueron formados durante la construcción de las plantas.

“Durante el primer año formamos a tiempo completo a nuestro equipo a través de un acuerdo (JICA). Ahora estas plantas de energía son administradas y dirigidas por expertos locales, por expertos de Kenia”, apunta el director de desarrollo de KenGen Abel Rotich

El Gobierno de Kenia se enfrenta a un reto importante de cara a desarrollar a sus trabajadores en los distintos sectores, no solo en el de la energía. Japón está ayudando a Kenia en este reto. En Nairobi conversamos sobre ello con funcionarios de la embajada japonesa.

“Hemos identificado varias áreas de cooperación, que incluyen la educación o la sanidad. También hemos observado un crecimiento económico, también de la paz y la seguridad. Por ese motivo decidimos que Kenia era el lugar adecuado para ser la sede de la primera conferencia TICAD en suelo africano”, nos señala Mikio Mori, de la embajada japonesa en Nairobi.

El TICAD, la Conferencia Internacional de Tokio sobre el desarrollo de África es un encuentro con el que Japón trata de promover el desarrollo de África en distintas áreas como la paz, la seguridad, con un enfoque especial en la educación y el desarrollo de la comunidad.

Así, por ejemplo, detrás de un gran proyecto de energía como es el de Olkaria hay un proyecto de desarrollo para las comunidades locales.

Los masai vivían donde actualmente se encuentra Olkaria 4. KenGen realizó un programa de reubicación de las personas afectadas proporcionándoles nuevas viviendas y un colegio. La escuela anterior tenía 84 estudiantes. Ahora hay más de 200, con edades comprendidas entre los 3 y los 16 años.

Algunas veces los más ancianos les visitan durante el descanso.
“Estamos contentos con la nueva escuela, en comparación con el anterior. Ahora es mucho mejor para los niños”, señala uno de los ancianos del pueblo, a lo que un niño añade: “La otra escuela no tenía electricidad. Teníamos que irnos a casa antes de las 5 y en esta podemos continuar más allá de las 6 o las 7”.

El gobierno planea poder proporcionar electricidad al 70% de los habitantes de Kenia en 2030. En poco tiempo existirá un Olkaria 5 y ayudará al país a cumplir con su ambicioso objetivo.

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