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El leopardo de las nieves vuelve a la región afgana de Wakhan

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El leopardo de las nieves vuelve a la región afgana de Wakhan

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El registro de nuevas imágenes de un leopardo de las nieves en la región afgana de Wakhan alimenta la esperanza de los científicos. Varias organizaciones luchan, de hecho, desde hace años contra su desaparición. Ahora, creen que un centenar de estos animales podría estar viviendo en la zona.

El lugar en el que se han registrado las imágenes es un parque natural.

Los cazadores en busca de pieles y los agricultores que protegen sus tierras y sus animales
podrían estar en el origen del problema.

“En el pasado, los animales salvajes acababan con buena parte de nuestros rebaños pero en los últimos tres años la situación es mejor. Nuestros animales ya no son atacados”, explica Sayed Naqibullah, responsable local de la asociación WCS.

Desde 2009 la asociación de defensa de animales salvajes, “Wildlife Conservation Society” (WCS), construye corrales en la región de Wakhan para proteger el ganado. Además, las autoridades afganas prohibieron en 2002 la caza de leopardos de las nieves.

“Recibimos informes de todas las provincias del país sobre la caza ilegal de estos animales. Unas de las razones principales puede ser la pobreza ya que este tipo de piel se vende en el mercado a un precio muy alto”, explica Mostapha Zaher, director general de la Agencia afgana de Protección del Medioambiente.

Pero los afganos también se han unido a los esfuerzos de las autoridades y de las asociaciones para proteger a los leopardos de las nieves. Durante mucho tiempo estos animales fueron considerados una amenaza para la población local. Hoy, sin embargo, son vistos como una oportunidad.

“Desde que las asociaciones trabajan en la zona y desde que ya no se permite cazar más leopardos, hay muchos turistas que vienen a Wakhan”, asegura una niña en una escuela.

Científicos afganos y extranjeros han trabajado durante meses en el Valle de Sarkand para establecer una red de cámaras y trampas.

Gracias a ello han registrado unas cinco mil imágenes de leopardos y han capturado cuatro de ellos para colocarles unos collares de seguimiento equipados con GPS.

“Se trata de un nuevo concepto en Afganistán por ello es un proceso lento, nos ha llevado tiempo poner en marcha nuestro proyecto. Pero ahora los afganos han empezado a entender que no van a perder parte de sus tierras ni nada parecido. Esto es muy importante”, afirma Ashley Vosper, de WCS.

Esta iniciativa favorece el turismo en la zona, una de las más pobres y aisladas del país.

El leopardo de las nieves es la atracción principal de este parque natural a pesar de que es difícil que los visitantes se encuentren con uno de ellos.

“Existe un gran potencial para desarrollar el ecoturismo. Esta zona puede interesar a arqueólogos, a antropólogos, a científicos, a expertos en glaciares y en medioambiente, a gente que le guste la montaña”, explica Zaher.

La región de Wakhan espera mejorar su situación económica gracias al turismo tras décadas de devastación provocada por la guerra. Por el momento, se estima que solo cien personas visitan Wakhan cada año.

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