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El problema crónico de los menores migrantes no acompañados en Grecia


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El problema crónico de los menores migrantes no acompañados en Grecia

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Se inaugura cerca de Atenas un centro para acoger a menores migrantes no acompañados, un problema crónico en Grecia. Tan solo en los siete primeros meses de este año, las autoridades han registrado a 3 300 niños que llegaron sin ningún tipo de acompañante ya sea un familiar o una persona cercana.

Muhammad, afgano de 14 años, es uno de los 100 menores acogidos en el centro de Peanía, a 20 kilómetros de la capital helena, gestionado por la ONG Médicos del Mundo.

“Tuve muchas dificultades para atravesar la frontera en Irán y Turquía, una vez superadas todo fue más fácil. Luego, llegué a Lesbos, y allí permanecí en un campamento para refugiados, era como una cárcel, no nos dejaban hacer nada, solo estábamos allí atrapados, sufriendo”, relata Muhammad.

El ministro griego de Migración ha reconocido que Grecia no dispone de plazas suficientes para todos los menores no acompañados aunque están trabajando a marchas forzadas. Yanis Muzalas ha explicado que en el inicio de la crisis de refugiados el país contaba solo con 300 plazas, mientras que ahora hay 800.

Este centro de Peanía acoge a jóvenes entre 10 y 18 años, edades que representan el 95 % de los 2.400 menores no acompañados que permanecen en Grecia, según datos oficiales que difieren de los registrados por diferentes ONG.

Por otra parte, el ministro adelantó que el Gobierno trata de crear estructuras intermedias para sacar “lo antes posible” a los menores no acompañados de los campamentos de refugiados, habilitando, por ejemplo, antiguos orfanatos abandonados.

“¿Por qué me mantienen encerrado aquí?”

Ante la falta de estructuras y medidas de protección para los migrantes menores y niños demandantes de asilo, las autoridades helenas han asegurado que es preferible mantenerlos bajo custodia en cárceles, para proteger su integridad. “Encerrar a un menor en celdas atestadas e insalubres es lo último que necesitan esos niños”, protestó Rebecca Riddel de HRW Europa.

Según Human Rights Watch, unos 269 migrantes menores se encuentran recluidos de manera arbitraria en prisiones algo que permiten las leyes helenas hasta un plazo de 45 días, en circunstancias excepcionales. El problema, según esta ONG, es que la excepción se ha convertido en la norma: las autoridades pueden detener por un plazo de 25 días a los menores no acompañados mientras se tramita su transferencia a un centro para refugiados, plazo extensible hasta los 45 días en casos muy limitados. La ley tampoco especifica si los menores demandantes de asilo deben o no ser detenidos mientras se tramita su petición.

En el informe publicado el pasado 8 de septiembre por HRW, la ONG asegura que las autoridades mantienen encarcelados a los menores una media de 40 días. HRW constató varios casos en la región griega de Evros de menores recluidos durante tres meses.

Las condiciones de detención de los menores no acompañados

Los menores están expuestos a numerosos riesgos en los centros de detención puesto que contrariamente a los estándares internacionales y las leyes griegas no son separados de los adultos con los que comparten celda. Algunos de los menores entrevistados por HRW aseguran haber sufrido vejaciones y malos tratos por parte de otros prisioneros. Solo los centros de Mililini en Lesbos y de Kyprinou en Fylakio (en la región de Evros), disponen de dormitorios para niños separados de los de adultos, el resto de dependencias son comunes. En el resto de centros visitados por HRW no cuentan con compartimentos separados para menores.

Durante la detención administrativa, los menores no tienen acceso a ayuda jurídica ni a traductores. Los fiscales sobre los que recae la responsabilidad legal de la detención de estos menores se han pronunciado públicamente sobre la imposibilidad de protegerlos.

Dramática es la situación de muchos menores que por diversas razones no han conseguido rellenar la solicitud para obtener el estatus de refugiado o aquellos a los que ha sido denegado. Según HRW, se dan casos de detenciones múltiples. Es el caso de Petrou Ralli, una niña somalí de 10 años que en tan solo seis meses fue detenida en 4 ocasiones.

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