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Bhumibol Adulyadej, el monarca más antiguo del mundo

Era el monarca más antiguo del mundo.

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Bhumibol Adulyadej, el monarca más antiguo del mundo

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Era el monarca más antiguo del mundo.

Bhumibol Adulyadej, rey de Tailandia conocido como Rama IX, el Grandioso, reinaba en Tailandia desde 1946.

Venerado como un semidiós, Bhumibol estaba enfermo desde hace años, y pasaba la mayor parte del tiempo hospitalizado por problemas neurológicos y cardiacos. En los últimos años sus apariciones eran muy escasas.

Nacido en Massachusetts, EE.UU. el 5 de diciembre de 1927, Bhumibol Adulyadej volvió a Tailandia después de cursar estudios en Lausana, Suiza.

Tras la misteriosa muerte de su hermano mayor, el rey Ananda Mahidol Rama VIII, Bhumibol accedió al trono. Su tío se convirtió en regente hasta su coronación oficial el 5 de mayo de 1950.

Rama IX ejercía una autoridad honorífica que garantizaba la unidad nacional. El monarca no solo gozaba de un auténtico culto a su personalidad. Insultar, ofender o criticar al monarca podía ser duramente castigado.

Bhumibol se casó con Sirikit Kitiyakara y Juntos tuvieron un hijo, el Príncipe Heredero, Maha Vajiralongkorn, y tres hijas.

En 2006, miles de tailandeses vestidos de amarillo, el color del rey, se congregaron junto al Gran Palacio de Bangkok para celebrar el sesenta aniversario del rey. Bajo su reino, Rama IX asiste impotente a la inestabilidad crónica que afecta a la política en su país.

En septiembre de ese mismo año y un mes antes de las elecciones generales, el Ejército Tailandés da un golpe de Estado contra el Primer Ministro, Thaksin Shinawatra.

Siguieron varios años de tensiones y manifestaciones que alcanzaron su momento de máxima crisis política en 2010.

Dos campos se oponen, banderas amarillas favorables al régimen, y banderas rojas, de los partidarios del ex-primer ministro. Estos últimos serán violentamente reprimidos por el Ejército.

Meses más tarde, un decreto real lleva a la disolución del Parlamento y a nuevas elecciones legislativas con la victoria de la oposición.

Cuatro años después, en 2014, en medio de una nueva crisis política, el Ejército da un nuevo golpe de Estado, justificándolo en nombre de la defensa de la monarquía y para restaurar la unidad del país, encarnada por el rey. El general Prayut Chan-o-cha declara la ley marcial y es nombrado primer ministro.

Como monarca, Rama IX recibió a dirigentes de todo el mundo, pero su salud comenzaba a declinar. Sufre problemas cardiacos y respiratorios. Y sus apariciones se hacen cada vez más raras. Incluso no participa en las celebraciones del 70 aniversario de su reinado.

La cuestión de su sucesión al trono es un tema preocupante en Tailandia. Su hijo, el príncipe Maha Vajiralongkorn, un ex piloto de combate, parece destinado al trono. Cuenta con el apoyo de la junta y de la reina, pero su fama de playboy y sus extravagancias han hecho mella en su imagen.

Otros ven en Sirindhorn, su hermana, una heredera con más probabilidades de ocupar el trono.