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Manual de instrucciones para la noche electoral en Estados Unidos


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Manual de instrucciones para la noche electoral en Estados Unidos

¿Cómo funciona el sistema electoral estadounidense? Con sus estados clave, sus distritos electorales y cuatro husos horarios diferentes (seis si incluimos Alaska y Hawái), el proceso para elegir presidente parece muy complicado. Y lo es, aunque pueda parecer una elección bastante simple entre dos candidatos principales (Hillary Clinton, demócrata, Donald Trump, republicano), un candidato independiente, el libertario Gary Johnson, y la candidata del Partido Verde, Jill Stein.

Aquí les proponemos una guía rápida para saber a qué deben estar atentos, cuándo y por qué.


US timezones

Diferentes husos horarios

La mayoría de la gente (en Asia, Europa, África) se irá a dormir el martes 8 de noviembre sin saber a ciencia cierta los resultados definitivos. Y eso que unos 46 millones de personas ya habrán votado por adelantado (por correo, o mediante el voto anticipado).

Una de las peculiaridades es que a los tradicionales colegios electorales europeos, en el sistema electoral estadounidense se les denomina centros de votación.

Llegarán después los sondeos a pie de urna y las primeras estimaciones de resultados al cierre de los centros de votación. Y por supuesto el recuento de las papeletas y del voto electrónico. Entonces, rápidamente las cosas empezarán a estar más claras. ¿O quizá no?

Martes 8 de noviembre

  • 06:00 Hora del Este (EST) 12:00 Hora Central Europea (CET)

Abren los centros de votación en la costa este. El horario estándar del Pacífico, para la costa oeste, al otro extremo del país, es de 3 horas menos.

  • 19:00 EST – 01:00 CET

Primeras sondeos al cierre de los centros de votación en los estados del este: Georgia, Indiana, Kentucky, Carolina del Sur, Vermont y Virgina, entre los famosos “estados clave” que serán decisivos para la victoria de Clinton o de Trump.

Media hora más tarde cierran las urnas Ohio, Carolina del Norte y Virginia Occidental.

  • 20:00 EST – 02:00 CET

La verdadera avalancha comienza. Los centros de votación cierran en 16 estados incluído Florida, un estado que al igual que Pensilvania, es crucial para la carrera presidencial. Illinois también será un estado decisivo en la carrera por tomar el control de la Cámara de Representantes, que elige a sus 435 miembros, y del Senado que elige a un tercio de sus componentes.

  • 21:00 EST – 03:00 CET

Segunda avalancha de resultados con el recuento de votos en 14 estados.

  • 23:00 EST – 05:00 CET

Cierran los centros de votación en California y en otros 4 estados. Para ese momento la fotografía del que será presidente de Estados Unidos debería ser bastante nítida. Eso si todo va bien porque en el año 2000, más de un mes después de las elecciones, todavía hubo que rectificar el recuento de votos en el estado de Florida.

Votos electorales

Cada uno de los 50 estados de Estados Unidos tiene un número de electores en el Colegio Electoral, proporcional a su tamaño y demografía. El Colegio Electoral tiene 538 electores por lo que el número mágico para convertirse en el próximo Presidente de los Estados Unidos de América es 270.

¿Cuáles son los estados clave?

Son los estados que oscilan y pueden inclinar la balanza hacia un partido u otro. Se denomina estados indecisos en comparación con los estados “sólidos”. California, por ejemplo es muy importante con sus 55 votos electorales, pero no hay mucha expectación pues lleva votando por el Partido Demócrata desde la elección de Bill Clinton en 1992 y los sondeos sugieren que no va a cambiar. En cambio, Texas es el tradicional feudo republicano.

Los principales estados clave este año son Florida, Ohio y Pensilvania.

Wisconsin, Nuevo Hampshire, Minnesota, Iowa, Michigan, Nevada, Colorado y Carolina del Norte son otros estados importantes a los que habrá que observar atentamente.

En el mapa, los estados oscilantes no están coloreados. Los estados republicanos están en rojo y los demócratas en azul.
En las columnas presentamos los datos de la media de los últimos sondeos en los “swing states”, los estados decisivos.

La Cámara de Representantes y un tercio del Senado

En la noche de la elección presidencial, los votantes estadounidenses, como hemos explicado anteriormente, también eligen a los 435 miembros de la Cámara Baja del Congreso y a un tercio del Senado. El mandato de un presidente puede llegar a ser muy difícil si no tiene el control en el Capitolio, es lo que le sucedió a Obama en los últimos años, tras las elecciones de 2014.

¿Por qué las elecciones estadounidenses siempre caen en la misma fecha?

Las elecciones presidenciales de Estados Unidos se llevan a cabo el martes después del primer lunes de noviembre, porque antiguamente era un período de relativa calma para los agricultores, justo después de la cosecha. En 1845, el Congreso quería evitar la festividad de Todos los Santos, el 1 de noviembre, y también quería evitar que las elecciones cayeran en lunes, pues muchos votantes tenían que hacer largas distancias para ir a votar y nadie quería tener que viajar en domingo.

Para más información:

www.usa.gov

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