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¿Qué es una noticia falsa y cómo detectarla?


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¿Qué es una noticia falsa y cómo detectarla?

La campaña electoral de la presidenciales en Estados Unidos, además de por su dureza, estuvo marcada por una avalancha de noticias falsas que corrieron por Internet como la pólvora. Una de esas noticias llegó a decir que una pizzería italiana de Washington era la tapadera de una red de pedofilia en la que estaba involucrada Hillary Clinton

Pero esas noticia falsas son mucho más que un fenómeno puntual. Los expertos alertan de que se han convertido en un problema, que podría tener importantes repercusiones en las elecciones que se celebrarán el próximo año en Alemania y Francia, ambas de importancia vital para el futuro de la Unión Europea.

El peso que ha adquirido la rumorología en la red se ha podido ver durante el reciente referéndum constitucional en Italia, que motivó la dimisión del primer ministro Matteo Renzi. Según la página web italiana Pagella Politica la mitad de las noticias compartidas durante ese periodo en las redes sociales eran falsas.

Cinco consejos para detectar noticias falsas


  • Vea la presentación de la página: a menudo esos sitios web reconocen explícitamente que sus noticias son falsas o son parodias de la realidad.
  • Compruebe la URL: ¿se trata de una dirección reconocible o de una combinación extraña como ABC.com.co?
  • Compruebe el dominio . Puede utilizar la página who.is para ver cuándo fue creada una página y por quién. A menudo, los sitios falsos han sido creados hace solo unos días o semanas, lo que ya pone en duda su credibilidad.
  • Haga una búsqueda relacionada con esa página y esa noticia. Si es una página con buena reputación, seguramente encontrará cientos de referencias en Google. En cuanto a la noticia, si no aparece citada en ningún otro sitio, cabría preguntarse por qué.
  • Búsqueda de imágenes. Algunas veces la información falsa utiliza imágenes antiguas presentadas fuera de contexto. Se puede buscar el origen de una imagen utilizando una herramienta como el buscador de imágenes de Google o Tineye

¿Hasta qué punto las noticias falsas suponen un problema?

Hillary Clinton ha dicho que la epidemia de propaganda y noticias falsas que ha inundado las redes sociales el último año puede suponer un riesgo vital para las personas.

También alerta del peligro el análisis realizado por Buzzfeed News , según el cual las noticias electorales falsas generaron más actividad en Facebook que las principales noticias publicadas por medios de comunicación prestigiosos como el New York Times.

Otros ponen en duda el volumen de esos falsos rumores y su impacto real, como el creador de Facebook. Marc Zuckerberg asegura que el 99 por ciento de los contenidos de su plataforma son auténticos y las noticias falsas no reflejan un único punto de vista.

Jenni Sargent, directora general de First Draft News, que orienta sobre la verificación de los contenidos en línea, ha dicho a euronews que una de las estrategias de los lanzadores de noticias falsas es crear contenidos que vengan a confirmar las creencias y opiniones del público al que van dirigidos. Eso limitaría su impacto, porque una noticia falsa sobre Clinton no repercutirá en el voto si sólo es compartida por seguidores de Trump.

La influencia de estas noticias falsas se ha convertido en materia de estudio. Pablo Suárez, profesor de matemáticas de la Universidad de México dice “no está claro hasta qué punto la gente ha estado expuesta a las noticias falsas (durante la campaña en Estados Unidos) y esa es un área de estudio (…) Es difícil obtener datos de Facebook y ese es uno de los principales obstáculos para poder dar una respuesta completa”.

¿De dónde vienen las noticias falsas?

Hay noticias diseñadas para ganar dinero dirigiéndose a un público específico en línea, mientras otras tratan de influir en la opinión.

Según la emisora británica Channel 4 algunos de los contenidos procecen de una localidad en la antigua república yugoslava de Macedonia llamada Veles, donde unas 200 personas trabajarían en la elaboración de noticias falsas, con beneficios para algunos de ellos de hasta 200.000 euros.

Otras noticias falsas provienen de medios de comunicación financiados por el Kremlin “, según un informe del Parlamento Europeo”: http://www.europarl.europa.eu/RegData/etudes/IDAN/2016/578008/EXPO_IDA(2016)578008_EN.pdf, con la intención de difundir teorías conspiratorias antioccidentales. Cita como ejemplo el rumor que apuntaba a que las autoridades alemanas encubrieron la supuesta violación de una adolescente rusa llamada “Lisa” por inmigrantes en Berlín.

El presidente ruso, Vladimir Putin, en respuesta a las críticas de Bruselas dijo que esperaba que los movimiento de occidente para “contrarrestar la propaganda rusa” no condujeran a graves restricciones, antes de alabar el trabajo de los periodistas de Russia Today y Sputnik.

¿Qué impacto podrían tener en Europa?

“Las noticias falsas serán sin duda un problema importante antes de las elecciones francesas y alemanas”, dijo Sargent a Euronews. “Estamos analizando las estrategias potenciales que se emplearán para distraer y confundir (…) En términos de impacto, no iría tan lejos como para decir que afectarán al resultado, pero sin duda podrían alimentar actos violentos y otros similares. Las consecuencias son cada vez más palpables, especialmente en los sectores de la sociedad sobre los que menos se informa”.

En Francia ya hay constancia de algunas noticias falsas, como el rumor de que los rehenes de la masacre en la sala Bataclán habían sufrido torturas.

En Alemania, el jefe de la agencia de inteligencia BfV dijo, en declaraciones a Reuters, que están preocupados por la posibilidad de que Rusia pueda intentar interferir en las elecciones alemanas sirviéndose de informaciones engañosas.

En la misma línea, la cancillera alemana, Angela Merkel, ha advertido de que los robots sociales (programas de software que tratan de influir en la opinión pública difundiendo noticias faltas) podría manipular las elecciones. Merkel se enfrenta al desafío creciente del partido populista y anti-inmigración AfD, que defiende que la UE debe levantar las sanciones a Rusia y Berlín debe tener una posición más equilibrada hacia Moscú.

¿Cómo funcionan las noticias falsas?

Sargent dice que aquellos que difundir noticias falsas resulta barato. Sólo se necesita registrar un nombre de dominio y usar una herramienta gratuita de blogs como Wordpress para publicar artículos en línea.  
“Hay una técnica para hacerlo. Si cada noticia en la página es falsa, entonces los lectores sospecharán. Así que lo que hacen es copiar y pegar historias de noticias que han sido publicadas en otro lugar, y añadir en medio la noticia falsa, lo que provoca confusión”.
 
También asegura que si la operación es realizada de forma correcta y con un plan de negocio se pueden conseguir hasta 100.000 euros solo gracias a la gente que comparte y hace clic en el artículo. El secreto está en “entender cómo funciona” este sistema.

“Si el titular está escrito para confirmar el sesgo, entonces es probable que haya un público que lo comparta. Se trata de ser muy inteligente en los medios de comunicación social. Hay personas que tienen todo el tiempo en el mundo para sentarse y hacer esto porque puede generar algunos ingresos “.

¿Qué se puede hacer frente a las falsas noticias?   Zuckerberg, el creador de Facebook, ha dicho que la plataforma tratará de detectar mejor las noticias falsas.

Los expertos dicen que lo más difícil es distinguir las historias falsas de las sátiras. Daniel Angus, profesor de la Universidad de Queensland afirma: “Necesitamos entender mejor cuáles son buenas fuentes de información y cuáles proporcionan información errónea (…) Es difícil porque hemos conocido sitios web satíricos que algunas personas han tomado literalmente. Es difícil trazar una línea entre lo que es falso y lo que es satírico. No creo que sea tan simple como distinguir falso y no falso. Hay una zona gris”.
 
Sargent es escéptica sobre la posibilidad de que Facebook y Twitter encuentren una solución: “Creo que son muy conscientes de que pueden hacer más (…) La gente dice continuamente que nadie confía en los periodistas, que nadie confía en los medios de comunicación, pero confían en su tío Bob que usa Facebook. ¿Pedimos demasiado a los usuarios al esperar de ellos que cuestionen los contenidos? Creo que es algo que debemos discutir a nivel de la sociedad responsable, cuya obligación es indicar cuándo se intenta desinformar”.
 
Suárez dijo: “Debemos ser cautelosos (porque esto) fácilmente podría convertirse en censura y silenciamiento de personas que realmente quieren expresar su disidencia u opiniones antagónicas hacia otras organizaciones”.

En euronews estamos orgullosos de contar con periodistas en todo el mundo listos para presentarles los puntos de vista locales sobre las noticias internacionales. Lea más sobre este tema en la lengua en la que ha sido escrito.

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