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Tatuar los vegetales con láser, una alternativa más natural


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Tatuar los vegetales con láser, una alternativa más natural

Las marcas con láser empiezan a reemplazar a las etiquetas en algunos alimentos

Los primeros en Europa en aplicar esta alta tecnología han sido los supermercados suecos.

En un intento de respetar el medio ambiente, la cadena de supermercados escandinava ICA encontró una alternativa respetuosa a los tradicionales adhesivos o envases de plástico, y emplezó a utilizar el láser en sus batatas orgánicas y aguacates.

Para probar la nueva tecnología, ICA se asoció con la distribuidora Eosta, con sede en Holanda, en lo que se describe como ‘Marcación Natural, un proceso que emplea láser de dióxido de carbono de baja energía para quitar el pigmento de la capa exterior de frutas y verduras.

“Es una nueva técnica, buscamos una manera más inteligente de marcar nuestros productos porque creemos que tenemos demasiado material plástico innecesario o material de envase en ellos”, explica el gerente para frutas y verduras de la cadena, Peter Hägg.

El ensayo inicial duró cinco semanas. Comenzó en diciembre del año pasado y desde entonces se ha prolongado hasta finales de marzo.

¿El resultado?

Estampas similares a tatuajes que dan el nombre del producto, país de origen y número de código.

Se dice que el proceso no tiene ningún efecto negativo sobre el sabor, el olor o la vida útil de la fruta o verdura.

“Da al producto una luz natural brillante, que hace que los pigmentos de la piel de la fruta se vaporicen y deje una marca. Es muy sutil, porque la marca no atraviesa la piel del producto, no afecta a la calidad o a su sabor”, añade Hägg

ICA probó primero esta técnica con las patatas dulces y los aguacates porque, a su juicio, su cáscara no se consume y los adhesivos con las marcas se suelen despegar.

Aparte de encontrar un método futurista para distinguir sus productos orgánicos, ICA también podría reducir significativamente el uso de etiquetas o envases de plástico.

No obstante, el envasado plastificado seguirá existiendo en algunos productos:

“El envasado de plástico tiene también su lado positivo, ya que con un material adecuado se puede alargar la vida de algunos productos, por tanto no hay que verlo sólo como un enemigo. Pero en otros productos, resulta innecesario, ya que no su duración no depende de ese plastificado, lo único que aporta son costes adicionales”.

Hägg no descarta que este año se pruebe este mismo método en productos, donde habitualmente se come la piel como las manzanas y ver las reacciones de los consumidores.

No todos los productos vegetales permiten la etiquetación con láser. Los cítricos tienen una capacidad única de regenerarse, y las marcas desaparecerían en cuestión de horas.

Tanto si se come o no la cáscara, el punto central de este ensayo será ver la respuesta del consumidor y si éste está dispuesto a adquirir algo que ha sido sido tatuado(sellado) con un láser.

“En realidad es la primera vez que veo esta marca, pero si es una alternativa más sostenible, estoy a favor”, explica un consumidor.

“Tengo dos hijos, y para mí es muy importante darles lo mejor, trato de pensar en el medio ambiente, así que creo que esto es perfecto para nosotros”, relata Emma Jeppsson

Aunque parezca insignificante, unas simples pegatinas de plástico, según los ecologistas, tienen un gran impacto en el medio ambiente.

“Somos conscientes de que hay una enorme cantidad de residuos en la cadena de suministro de un producto antes de que éste llegue a la estantería. Sabemos que tanto fabricantes como minoristas están tratando de reducirlos,pero no se conseguirá su desaparición total a menos que el envasado sea biodegradable, y se busquen formas más naturales, en vez de envasados que acaban en los vertederos después de usarlos “, asegura Kierra Box, campaña ‘Amigos de la Tierra’

Eosta vendió más de 725.000 paquetes de aguacates orgánicos a la cadena sueca de supermercados en 2015. Sólo el embalaje requería unos 217 kilómetros de envoltura de plástico.

La tecnología de los alimentos láser existe desde hace años pero, según los expertos, sólo se utilizaba por motivos de marketing o de marca, nunca vinculados, como ahora, a la sostenibilidad.

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