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Gibraltar: La industria del juego online


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Gibraltar: La industria del juego online

El brexit y la vinculación con el Reino Unido marcan el futuro de dos de los principales motores económicos de Gibraltar. Por este centro de comunicaciones de la Segunda Guerra Mundial pasan datos de algunas de las 30 compañías de juego online que convierten a la colonia británica en la capital mundial de esta actividad con el 60% del mercado global. A las imprevisibles consecuencias del divorcio entre Londres y Bruselas, se une la reciente decisión del Tribunal Europeo de equiparar las tasas impositivas del Peñón y el país británico en este sector.

Peter Howitt, presidente de la Asociación del Juego y las Apuestas de Gibraltar: “La Corte Europea está intentando hacer dos cosas: Por una parte dice que Gibraltar no tiene derechos europeos aparte, porque es parte del Reino Unido, un Estado miembro. Pero en el proceso del brexit vemos que existe la idea de que podría llegarse a un acuerdo entre el Reino Unido y Europa que podría no afectar a Gibraltar. La principal preocupación en Gibraltar es en relación a la frontera con España, porque tenemos un gran número de trabajadores que la cruzan cada día”.

La industria del juego online genera en Gibraltar 3.200 puestos de trabajo de un total de 26.000. Junto a los servicios financieros, representa el 40% del PIB del Peñón. La vinculación con Londres de este último sector es estrecha, pero un estudio comunitario asegura que podría perder un 20% de su volumen de negocio con la Unión Europea. La opción de poder operar en el mercado de los 28 también está en juego.

“El pasaporte de servicios financieros nos permite dar servicios de pasaporte en toda la UE básicamente como si fuera una nación. No es blanco o negro, también está el gris. Podemos perder a la UE pero beneficiarnos por otro lado. De nuestros clientes británicos, por ser nosotros más del estilo europeo, de nuestros clientes en Suiza, en Asia y América. El resultado del referéndum sorprendió a mucha gente y, ahora que se está superando, está buscando una oportunidad que llegará”, asegura Adrian Hogg, presidente de la Asociación de Fondos e Inversión de Gibraltar.

Las negociaciones entre Londres y Bruselas tendrán su influencia en el Peñón. Se trata del único territorio británico separado de las islas que tiene acceso directo al mercado europeo. Pero, independientemente del acuerdo final, las autoridades de Gibraltar creen que el brexit puede abrir nuevos caminos como explica el viceministro principal de Gibraltar, Joseph Garcia:

“Para nosotros la principal preocupación son los servicios, el Reino Unido es nuestro mayor mercado de servicios. Nos han dicho que nos garantizarán el acceso que tenemos al mercado británico. Además, también nos han asegurado que cualquier nuevo acuerdo comercial que haga el Reino Unido cuando deje la UE, con otros países de la Commonwealth o con Estados Unidos, con cualquiera de ellos, el Reino Unido incluirá a Gibraltar como parte de esos acuerdos comerciales”.

Carlos Marlasca, Euronews: “Incertidumbre y optimismo. Ese es el sentir en dos de los principales sectores de la economía de Gibraltar. Aquí son muchos los que piensan que el paraguas de Londres es suficiente para contrarrestar los esfuerzos de países como Malta por atraer a la industria del juego online y para paliar los posibles efectos de la salida del mercado comunitario”.

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