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La red ferroviaria inglesa se renueva con trenes bala japoneses

Los _Shinkansen_, los famosos trenes bala japoneses, se fabrican desde 2015 en un pueblo del norte de Inglaterra. En los próximos meses renovarán el transporte de dos viejas líneas.

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La red ferroviaria inglesa se renueva con trenes bala japoneses

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Bienvenidos a Global Japan, o cómo Japón comparte su saber hacer en todo el planeta.

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"Satisfacemos a los clientes. El cliente cree en nosotros. Podemos recibir más pedidos, seguimos cumpliendo y teniendo más pedidos. Esta es una simple y muy importante estrategia basada en la cultura japonesa del Omotenashí"

Estamos en el noreste de Inglaterra, en Newton Aycliffe, una de las ciudades origen del ferrocarril. Fue en esta región, en 1825, donde comenzó a circular la primera línea a vapor para el transporte de pasajeros.

Y justamente aquí, casi dos siglos después, se fabrican “los trenes más modernos del mundo”:
http://www.hitachirail-eu.com/products/projects/uk-manufacturing-facility.

“Primera parada: Les proponemos descubrir esta fábrica, que abrió sus puertas en septiembre de 2015.
Aquí se producen trenes de alta velocidad con la base de la tecnología japonesa de los Shinkansen, los famosos trenes bala. Y, por supuesto, para el mercado europeo”.

Esta empresa ha firmado un sustancioso contrato para la fabricación de 122 trenes intercity exprés para la red británica. Algunos entrarán en funcionamiento el próximo otoño en el oeste del país. Se prevé que otros lo hagan en 2018, para recorrer la costa este.

El diseño es japonés. Aunque algunos de sus componentes son fabricados en el país asiático, el ensamblaje es cien por cien británico.

Estos trenes no son exactamente iguales a los que circulan en Japón. Han sido adaptados a las características de la red local. Por ejemplo, funcionan con una tecnología bimodal alimentada con electricidad y diesel.

“Se puede cambiar sin detenerse. Es algo único”, comenta Nina Harding, Directora de Comunicación de Hitachi Rail Europe. “Puedes estar en un viaje, y que se corte la electricidad. Solo hay que poner el sistema en diesel sin tener que parar”.

Todo esto ha impulsado la actividad económica de la región. La planta emplea a mil personas, además de a otras decenas que trabajan en empresas subcontratistas.

“Hacemos mucho trabajo en la comunidad local, patrocinamos el nuevo Instituto de Tecnología”, comenta Harding. “Así podemos inspirar a la nueva generación de constructores de trenes e ingenieros y hacer que la gente se quede en la región. Porque el noreste del país necesita que toda su gente se quede en la región”.

Los trenes bala circulan en Japón desde 1964.
Además de su velocidad, son famosos por su comodidad, puntualidad y gran seguridad. No han tenido ningún accidente grave en medio siglo. La India también ha elegido a los Shinkansen para su primera línea de alta velocidad.

Los trenes jabalina abren camino

En realidad los Shinkansen circulan en el Reino Unido desde 2009. Explotados por la línea del Eurostar en el sudeste del país, el tren Jabalina ha permitido cubrir en la mitad de tiempo del trayecto Londres-Ashford: solo 35 minutos a 225 kilómetros por hora.

“Es un tren mucho más moderno”, cuenta el maquinista Andrew Perry. “La conducción es más rápida, lo que obviamente está mejor. La diferencia realmente está en eso, menos paradas, más velocidad y un tren mucho mejor”.

El tren Jabalina, utilizado como lanzadera durante los Juegos Olímpicos de 2012, ha cambiado también la vida de los habitantes de esta región. Muchos de ellos se trasladan a diario a Londres para trabajar.

“Algunas veces por la mañana está muy lleno, pero siempre encuentras sitio”, asegura una pasajera. “Y puedes cargar la batería de tu teléfono o de tu ordenador portátil. Está muy bien”.

“Siempre es puntual, es muy rápido, es cómodo”, añade esta otra. “Yo no viajo en hora punta, por lo que siempre hay mucho espacio”.

“No lo cojo muy a menudo”, reconoce otra viajera. “Pero es una experiencia agradable y estoy impresionada por su velocidad”.

El tren Jabalina obtiene el nivel de satisfacción más elevado en “las encuestas independientes sobre la calidad del servicio”:
http://d3cez36w5wymxj.cloudfront.net/wp-content/uploads/2017/01/23205222/National-Rail-Passenger-Survey-%E2%80%93-NRPS-%E2%80%93-Autumn-2016-%E2%80%93-Main-Report.pdf ferroviario en el Reino Unido.

“El tren Jabalina cumple al 99% sus previsiones y cuenta con un muy alto nivel de fiabilidad”, dice Mark Hughes, Director de Hangar de Hitachi Rail Europe. “Ofrece un excelente servicio y experiencia a los pasajeros que van a Londres”.

Twit de la compañía Hitachi Rail Europe sobre la tecnología digital de sus trenes.

Seguridad y Omotenashí

“Todos los días, los 29 trenes Jabalina que circulan vienen a uno de estos hangares para pasar una inspección. Todos los meses deben someterse a una revisión completa. Toda una garantía de fiabilidad y seguridad para estos trenes de alta velocidad”.

Argumentos muy importantes para los operadores de las diferentes líneas ferroviarias existentes en el Reino Unido.

“Satisfacemos a los clientes. El cliente cree en nosotros”, explica Koji Agatsuma, jefe de ingeniería de Hitachi Rail Europe. “Podemos recibir más pedidos, seguimos cumpliendo y teniendo más pedidos. Esta es una simple y muy importante estrategia basada en la cultura japonesa del Omotenashí“.

El Omotenashí, o enorme preocupación por satisfacer las necesidades y deseos del cliente, resume el impresionante sentido de servicio presente en la cultura japonesa. Otro gran valor que el país asiático aspira a dar a conocer al mundo.

“Esto es todo en el primer programa de Global Japan. Dejamos Inglaterra y emprendemos rumbo a África. En el próximo episodio verán cómo Japón se ha convertido en un nuevo modelo de cooperación con el contintente africano. Hasta pronto.