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Messina, el creador del #hashtag "Twitter rechazó mi idea"

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Messina, el creador del #hashtag "Twitter rechazó mi idea"

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Hace 10 años, Chris Messina trabajaba para Google en la Silicon Valley, en California. También fue uno de los organizadores de los talleres participativos sobre la innovación de la web BarCamp, y es en ese momento cuando lanzó la idea de crear el primer hashtag para agrupar mensajes por temáticas.

Su creación no estuvo motivada por un beneficio económico, sino por el deseo de hacer de la web un lugar mejor.

La plataforma Twitter, que en aquella época todavía no se había popularizado, rechazó la iniciativa, argumentando que “esas cosas son para frikis”. Sin embargo, hoy hasta 125 millones de hashtags se comparten cada día no solo en Twitter, sino también en Instagram o en Facebook.

Euronews ha podido hablar con el creador de uno de los símbolos más famosos en la red.

¿Cómo convenció a Twitter para utilizar el hashtag?

“Supongo que tomé la responsabilidad de empezar a hablar a la gente que estaba desarrollando aplicaciones para Twitter, y sorprendentemente los convencí de que esta idea tenía algo interesante. Fui bastante insistente.”

Chris utilizó durante un tiempo hashtags incluso si no llevaban a ningún contenido.

Finalmente, Twitter fue “obligado” a adoptar el hashtag ya que algunas aplicaciones de la plataforma lo estaban utilizando. “De alguna manera fue como introducir un caballo de Troya” –dijo.

En julio de 2011, Twitter era conocido públicamente por el uso del símbolo de la almohadilla en su plataforma para agrupar mensajes y desde entonces facilitó su uso.

¿Por qué este simbolo?

Chris explicó a Euronews que la razón por la que escogió el símbolo de la almohadilla (#) es simple: “la primera vez que hice la propuesta, la mayoría de la gente utilizaba todavía teléfonos móviles con teclados numéricos, con los cuales se podía marcar el símbolo del asterisco (*) o el de la almohadilla (#). También se estaba utilizando en los chats, así que Chris no tuvo que convencer a estas plataformas para usarlo. Tampoco se estaba usando con otros fines en la industria tecnológica en ese momento, así que eso le favoreció.

El símbolo arroba (@) también tomó protagonismo, convirtiéndose en el elemento para nombrar los seudónimos de los perfiles de Twitter, así que en ese contexto el hashtag funcionaba bien.

¿Cuál es el hashtag favorito de Chris Messina?

El creador tiene dos favoritos:

#BlackLivesMatter y #FromWhereIStand.

#BlackLivesMatter (la vida de la gente de color negro importa) es “un mensaje de protesta, una declaración en sí misma y el perfecto ejemplo de lo que el hashtag debería invocar como una “petición de participación para declararse en favor o en contra de algo” –afirmó Chris.

Por otro lado, el diseñador considera que #FromWhereIStand muestra cómo la gente puede compartir lo que están haciendo y el punto exacto donde están.

¿Cuál es el futuro del hashtag?

Hace ya 10 años desde la primera propuesta de Chris en Twitter acerca del uso del hashtag. Hoy Chris espera que pueda actuar como “un arma contra la desinformación y la ignorancia” en la lucha contra, por ejemplo, los fake news (noticias falsas), un término que él mismo define como “una información de fácil expansión y no basada en la realidad”.