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¿Por qué Kurdistán iraquí va a celebrar un referéndum de independencia?

Los kurdos en el norte de Irak ya tienen su propio parlamento, pueden aprobar sus propias leyes y controlar áreas como la educación. Entonces, ¿por qué quieren ir un paso más allá?

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¿Por qué Kurdistán iraquí va a celebrar un referéndum de independencia?

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Todo lo que necesitas saber sobre el desafío secesionista kurdo.

¿Qué está ocurriendo?

Kurdistán, una región autónoma en el norte de Irak, celebrará un referéndum el lunes 25 de septiembre pidiendo la independencia total de Bagdad.

¿Por qué es importante?

Los expertos dicen que es probable que el electorado dé el visto bueno a la independencia, pero, como muchos países vecinos se oponen, esto podría conducir a una mayor inestabilidad en una región ya plagada por la volatilidad.

¿Cuáles son las demandas de los kurdos para un país propio?

Los kurdos, que nunca han conseguido tener una nación permanente, proceden de una región montañosa entre las fronteras de Turquía, Siria, Irak e Irán.

En 1920, el Tratado de Sèvres firmado a raíz del final de la I Guerra Mundial les dio esperanza al proyectar un estado Kurdo. Pero nunca fue implementado y los kurdos siguen esperando desde entonces.

Se estableció una patria en lo que es el moderno Irán en 1946, pero la República Kurda de Mahabad sólo duró 11 meses.

Los kurdos en el norte de Irak lanzaron una lucha armada en 1961 y se enfrentaron a sucesivos gobiernos iraquíes, especialmente al de Sadam Huseín. Bajo su régimen se lanzó un ataque de gas venenoso en la ciudad kurda de Halabja.

Cuando los kurdos se rebelaron después de la Guerra del Golfo, la revuelta fue violentamente reprimidos y los Estados Unidos impusieron una zona de exclusión aérea en el norte del país.

El área protegida se convirtió en la región autónoma de facto de los kurdos, algo que se hizo oficial en 2005.

¿Por qué Kurdistán quiere la independencia?

Los kurdos en el norte de Irak ya tienen su propio parlamento, pueden aprobar sus propias leyes y controlar áreas como la educación. Entonces, ¿por qué quieren ir un paso más allá?

“El gobierno regional de Kurdistán ha estado entumecido durante los últimos dos años y el actual presidente no se ha retirado de su cargo, aunque se suponía que debía”, dijo el Dr. Zeynep Kaya, investigador del Centro de Oriente Medio de la London School of Economics. “Así que hay un poco de crisis política en curso.”

“[El presidente] Masoud Barzani ha perdido cierto grado de credibilidad, particularmente con la crisis económica en Kurdistán.”

“Apostar por la independencia y esta idea de la unidad nacional ayuda a Barzani a ganar algo de credibilidad porque siempre ha estado a la vanguardia de la independencia kurda – su familia ha estado luchando por ella durante más de un siglo”.

“Los kurdos creen que están peor como parte de Irak porque el ejército iraquí no ha sido capaz de proteger a los kurdos y los yazidis.”

“El régimen de Bagdad no está enviando la parte del presupuesto al Kurdistán, así que ven a Bagdad como la causa de los males”.

¿Qué piensan los países vecinos?

Irak, Turquí e Irán están todos contra el referéndum.

Irak considera el voto inconstitucional y un preludio para romper el país, mientras que Turquía e Irán temen que alienten movimientos de independencia entre sus propias poblaciones kurdas.

Estados Unidos también está en contra de la independencia de los kurdos porque no quiere que nada debilite a Irak, uno de sus principales aliados en la lucha contra el autodenominado Estado Islámico.

Israel, por su parte, es el único país que ha apoyado públicamente un estado kurdo independiente en el período previo al referéndum previsto.

Se cree que se debe a las buenas relaciones entre kurdos y judíos e Israel que quieren detener la influencia de Irán y el islam radical.

El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu ha hablado de “los esfuerzos legítimos del pueblo kurdo para alcanzar su propio estado”.

“Teniendo en cuenta la presencia de Irán en el este y la inestabilidad en la región, una entidad kurda sólida, estable y coherente en medio de este atolladero no es una mala idea”, dijo el general Yair Golan durante un evento en el Washington Institute for Near East Policy.

¿Qué es lo más probable que pase?

Kaya dijo a Euronews que es muy probable que los kurdos voten por la independencia, pero con Irak amenazando con tomar las armas ante la inconstitucionalidad del voto.

Aunque la mayoría debería de votar “sí”, el referéndum ha ampliado las divisiones políticas.

“Nada ha polarizado tanto a la sociedad kurda como a este voto”, dijo Bahra Saleh, analista de la Universidad Americana de Irak, Sulaimani.

El estancamiento de la crisis económica desencadenada por la decisión de Bagdad de recortar los fondos se ha visto también agravada por los bajos precios del petróleo y el conflicto con el Estado Islámico.

La región tiene miles de millones de dólares en deuda y los salarios públicos se han reducido abruptamente desde el 2014, afectando especialmente a los funcionarios públicos, a los combatientes de Peshmerga y a los maestros.