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¿Cómo se puede mejorar el rendimiento de las plantas de energía solar concentrada?


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¿Cómo se puede mejorar el rendimiento de las plantas de energía solar concentrada?

En esta instalación de espejos se refleja la luz del sol y se acumula mucho calor, lo que parece ser una gran fuente de energía fácilmente disponible. Pero, ¿qué podría mejorar esta tecnología para hacerla más rentable?

Marruecos parece ser el lugar ideal para producir energía solar. El Parque de Energía Verde, un centro de investigación al norte del país, se centra en varias tecnologías de generación de energía, sobre todo en la energía solar concentrada (CSP). Sin embargo, en climas cálidos, es difícil mantener los espejos limpios, ya que el viento trae polvo de los desiertos cercanos. Limpiarlos requiere el uso del agua, un recurso limitado en este tipo de regiones. El objetivo de este proyecto de investigación europeo es reducir el consumo de agua en las plantas de energía solar concentrada. Científicos miden la reflectividad de los espejos para determinar el programa de limpieza más eficiente.

En cada ciclo de generación de energía se utiliza aún más agua, sobre todo para la refrigeración. Para resolver este problema, los científicos están desarrollando sistemas en los que se utilice aire en vez de agua cuando se produzca menos calor. También se está analizando la acumulación de sales en los tubos, que afecta al rendimiento de las plantas de energía.

Para averiguar qué sustancias químicas afectan más al sistema de refrigeración, los científicos están llevando a cabo un experimento: añaden varias sales en un sistema de prueba que simula constantemente la refrigeración con agua. Los resultados mostrarán qué productos químicos tienen que ser eliminados para prevenir la acumulación de sal.

Esta técnica puede ser un ejemplo para ahorrar bastante cantidad de agua. Por ejemplo, los sistemas de refrigeración pueden utilizar agua reciclada de otros procesos industriales. Esta y otras formas de ahorro deberían conseguir que las plantas de energía solar concentrada fueran más competitivas, ayudando a fomentar esta técnica ecológica en regiones con una gran dependencia de los combustibles fósiles.

Los investigadores estiman que las mejores tecnológicas pueden favorecer el ahorro de hasta un 25% del agua utilizada para limpiar los espejos y hasta un 95% destinada a la evaporación de los sistemas de refrigeración.

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