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La isla griega de Tilos será, en breve, autosuficiente energéticamente gracias las renovables


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La isla griega de Tilos será, en breve, autosuficiente energéticamente gracias las renovables

Imaginen una isla que es completamente autónoma en energías renovables. Una isla cuyos parques eólicos y paneles fotovoltaicos, no sólo generan suficiente electricidad para el consumo de todos sus habitantes, sino también para exportar esos excedentes eléctricos a otras islas vecinas. Conocer a los científicos que están intentando hacer este sueño realidad es el objetivo que nos ha traido hasta la isla de Tilos, en Grecia.

Por improbable que parezca, esta isla, con su medio millar de habitantes, podría convertirse en la tierra verde prometida, energeticamente hablando. Participa en Tilos horizon, un proyecto europeo, recientemente premiado. El objetivo es que la isla pueda cubrir el 75 por ciento de sus necesidades energéticas con paneles solares y parques eólicos, dentro de unos meses.

John K. Kaldellis, ingeniero mecánico explica que el sistema que han instalado y “en el que estamos trabajando puede proveer un máximo de 1000 kilovatios, o sea: un megavatio. La energía eólica representa 800 kilovatios y la solar, 160. Con lo cual, podremos cubrir las necesidades enérgéticas en la isla, incluso durante el pico turístico de agosto”.

El principal reto de los inversigadores fue construir un sistema polivalente y flexible para almacenar la energía generada, muy dependiente de dos factores variables: el viento y el sol. Los científicos optaron por unas baterías especiales de sodio y níquel. Marco Todeschini, ingeniero eléctrico de Fzsonick explica que “estas baterías pueden funcionar aunque la temperatura exterior sea bajísima o muy alta. También son muy versátiles, pueden ser moduladas facilmente, dependiendo de si la energía renovable está disponible o no”.

Los paneles solares están situados a varios kilómetros del parque eólico. La energía generada desde ambos lugares se centralizará en una estación híbrida y se transportará para su uso posterior. El coordinador del proyecto, Dimitros Zafirakis describe los elementos que integran la plataforma en su conjunto: “En primer lugar, contamos con una estación híbrida que recibirá la energía generada. Después disponemos de una estación central inteligente a la que denominamos SCADA. Ésta coordinará la transferencia energética, asegurándo en todo momento el equilibrio entre la producción y la demanda. Por último, la energía se reparte por casas y edificios con la ayuda de contadores inteligentes”.

Ya se han instalado docenas de ellos en casas particulares y otros inmuebles, como en éste campo de refugiados sirios en donde viven un total de 48 personas, desde 2016. La energía que necesiten para cocinar, calentar el edificio y las aulas de la escuela procederá en breve de la plataforma de renovables.

Christos Pronios, ingeniero mecánico dice que cuentan con un aparato que “posee una “inteligencia especial”: protege el sistema y los dispositivos de las casas y otros inmuebles, si se produce una sobrecarga eléctrica después de un apagón.”

Los investigadores esperan, incluso, que Tilos sea capaz de exportar energía a la vecina isla de Kos. Según los científicos el sistema estará operativo en 2018.

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