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¿Quién puede apretar el "botón rojo" y ordenar un ataque nuclear en el mundo?

Por primera vez, el Senado de los Estados Unidos ha empezado a considerar la posibilidad de limitar las facultades del Presidente de los Estados Unidos para ejecutar un ataque nuclear en menos de cinco minutos ¿Quién tiene el poder de activar el apocalipsis? ¿Y cómo? ¿Basta con abrir un maletín?

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¿Quién puede apretar el "botón rojo" y ordenar un ataque nuclear en el mundo?

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Donald Trump, presidente de tuit fácil, puede ejecutar un ataque nuclear sin pedir permiso a nadie. Ni siquiera al Congreso de Estados Unidos. Ahora que el reloj del Apocalipsis indica que sólo quedan dos minutos y medio hasta el fin de la humanidad, y en un contexto de crecientes tensiones con Corea del Norte, por primera vez en 40 años el Senado norteamericano ha comenzado a considerar la hipótesis de limitar este poder infinito.

El Comité de Relaciones Exteriores se reunió con el tema "Autoridad para ordenar el empleo de armas nucleares" como orden del día. Muchos senadores expresaron su preocupación por la"inestabilidad" de  del comandante en jefe del ejército estadounidense.

Trump, como sus predecesores, tiene autoridad constitucional para ordenar la acción militar nuclear. El procedimiento es bastante sencillo e inmediato y puede tardar menos de cinco minutos desde la orden ejecutiva hasta el lanzamiento de las cabezas nucleares. Bloomberg lo explica bien.

El dedo de Trump en "el botón rojo"

Antes de que comience la acción militar, el presidente se reúne con los asesores para examinar todas las opciones en la Situation Room (Sala de Situación). Si viaja, está equipado con una línea segura.

La discusión puede tardar hasta un minuto (suponiendo que los misiles hostiles estén viajando a territorio estadounidense). El Pentágono debe obedecer las órdenes del presidente, un hecho establecido al menos desde los tiempos de Truman. Además, la decisión es irrevocable.

Una vez verificado que la orden ha sido dada por el Presidente, un oficial del Pentágono lee un código que consta de dos letras del alfabeto fonético militar, como "Delta-Echo". El Presidente comprueba entonces una tarjeta personal que siempre debe tener a mano, y encuentra las dos letras correspondientes, como "Charlie-Zulu".

La orden en este punto está dada. El mensaje contiene el plan de guerra, la hora de lanzamiento, los códigos de autentificación y los códigos utilizados para desbloquear el lanzamiento del misil. La longitud de todo el código es de 150 caracteres, prácticamente igual que un tuit.

Los submarinos nucleares y las estaciones de misiles reciben el mensaje inmediatamente. El personal abre las cajas fuertes donde se guardan los códigos de autentificación sellados preparados por la NSA, National Security Agency, y los compara con los emitidos por Washington. El procedimiento en este punto varía dependiendo de si los misiles nucleares se disparan desde tierra o submarinos, pero en cualquier caso pueden haber transcurrido menos de cinco minutos (o 15 minutos en caso de un ataque submarino) desde la decisión del Presidente.

¿Cómo funciona en otros países?

Un total de al menos nueve estados en el mundo pueden ordenar un ataque nuclear. Cinco de ellos han firmado el Tratado de No Proliferación Atómica (TNP) y son miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU: Estados Unidos, Reino Unido, Federación Rusa, China y Francia.

Además, están los tres Estados que no han firmado el Tratado, pero que han llevado a cabo ensayos nucleares, India, Pakistán y Corea del Norte. Además de Israel, que nunca ha confirmado oficialmente que posee el "arma final", pero que contaría con unas 80 ojivas nucleares.

Rusia

Desde los años setenta, la antigua URSS se ha dotado de este sistema para poder responder a un posible ataque nuclear en menos de siete minutos. La última palabra es para el Presidente de la Federación Rusa, Vladimir Putin, el jefe del Comité Nuclear de la SNF. Es el dueño del llamado Cheget, el maletín nuclear de 11 kg que siempre tiene a mano. Hay un tipo de teléfono dentro, pero cada pieza de información se transmite a través de códigos encriptados, no por voz. Todo el sistema fue concebido por Brèžnev para que fuera relativamente sencillo y comprensible, incluso por altos mandos militares ancianos.

En realidad, son tres maletines rigidos los protagonistas en caso de un ataque con misiles nucleares contra Moscú y están programados para alertar a sus tenedores simultáneamente, escribe Foreign Policy. Dentro de cada uno de ellos hay un terminal portátil, conectado a la red de mando y control de las fuerzas nucleares estratégicas rusas. De acuerdo con la Constitución rusa de 1993, el Presidente es el comandante en jefe y, si por cualquier razón se encuentra incapaz de tomar una decisión, todas las obligaciones recaen sobre el Primer Ministro, pero que no posee uno de los maletines. Los otros dos Chegets están en manos del Ministro de Defensa, Sergey Shoigu, y del Jefe de Estado Mayor General, Valery Gerasimov, responsables de asistir a Putin en la decisión. Ningún militar puede tomar decisiones independientes sobre un posible lanzamiento nuclear y sólo se inicia si se recibe la orden de las tres partes. Sin embargo, todo el procedimiento sigue envuelto en un cierto secretismo, como en la era soviética.

Durante la Guerra Fría, también hubo un sistema alternativo y automático de control de las fuerzas nucleares que podría activar y desencadenar automáticamente un ataque de represalia. Apodada "Mano Muerta" o "Perímetro", se usaba para garantizar el poder de represalia o destrucción de la amenaza en caso de que las líneas de comunicación interna fueran bloqueadas por el enemigo.

Reino Unido

Lo más difícil de las decisiones recae en el primer ministro británico o su suplente, en caso de que este se encuentre en el extranjero en el momento fatídico, escribe a la BBC. El fiscal general y el presidente del Comité Conjunto de Inteligencia también participan en todo el proceso de la toma de decisiones. Por lo tanto, no hay botón rojo, sino un protocolo bien definido. El código impreso y almacenado en una caja fuerte secreta del Ministerio de Defensa debe corresponder al código almacenado a bordo de uno de los submarinos nucleares. Dos oficiales, regularmente sometidos a pruebas psicológicas, se sientan en dos partes diferentes del submarino y tienen la tarea de insertar simultáneamente el código en una computadora para desbloquear el lanzamiento nuclear.

Al entrar en Downing Street, Theresa May entregó cuatro Cartas de Último Recurso (es decir,"Cartas de Última Instancia") aseguradas en los cuatro submarinos nucleares que contenían instrucciones a seguir en caso de que el gobierno británico sea sorprendido por un ataque nuclear. Son destruidos cada vez que cambia el primer ministro. Estados Unidos no tiene poder de veto sobre la decisión británica de recurrir al arsenal nuclear.

Francia

Esta cuestión ha reaparecido en el debate público durante las últimas elecciones presidenciales. En vísperas de la segunda vuelta, François Hollande pidió a los votantes que pensaran si era apropiado confiar el arsenal nuclear a Marine Le Pen, rival de Emmanuel Macron. 

En Francia, al igual que en los Estados Unidos, la decisión es responsabilidad de una sola persona: el Presidente de la República. La Constitución así lo dice, en la que se apunta al jefe de Estado como cabeza del ejército y del Consejo de Defensa y Seguridad Nacional. Sólo él puede ordenar el ataque nuclear, o el contrataque, si la integridad de su territorio se ve amenazada.

El presidente del Consejo de Ministros es responsable de garantizar que el jefe del Ejecutivo disponga de los medios (técnicos y financieros) para hacerlo en cualquier circunstancia. El Parlamento tiene poderes limitados, pero vota sobre el presupuesto de defensa año tras año. El artículo 35 de la Constitución establece que una declaración de guerra debe ser "autorizada por el Parlamento", pero esta disposición nunca ha sido aplicada desde la creación de la quinta República. Sin embargo, a petición del Gobierno, el Consejo Constitucional puede decidir la destitución del presidente, mecanismo para la celebración de nuevas elecciones. 

China

Poco se sabe sobre el protocolo nuclear chino. La Comisión Militar Central - o quizás sólo su presidente - tiene la autoridad para autorizar el lanzamiento, dice este informe. Los 11 miembros de la Comisión son altos generales y funcionarios del partido y su presidente es el secretario general del Partido Comunista Chino, Xi Jinping. Sin embargo, no se sabe si sus recientes reformas han cambiado esta estructura. Es probable que el presidente chino tenga que consultar con el Comité Permanente del Buró Político del Partido Comunista Chino, el cargo público más alto del país.

India

Narendra Modi, primer ministro indio, es el que tiene "el dedo en el botón nuclear del país". Preside el "Consejo Político" de la Autoridad de Mando Nuclear (NCA), el único órgano que puede "autorizar" un ataque nuclear contra un oponente, en represalia. Pero la decisión final y la carga de presionar el botón depende del primer ministro.

Sin embargo, el proceso es coral y el papel de la ANC es decisivo. Incluye al primer ministro y a los responsables de Asuntos Internos, Defensa, Finanzas y Asuntos Exteriores. La ANC cuenta con un "Consejo Ejecutivo" integrado por altos funcionarios militares y de Energía Atómica. En el caso del liderazgo político sin cabeza, se han previsto"cadenas de mando alternativas".

Pakistán

La situación también es similar en este caso, y el Primer Ministro también dirige la NCA, que cuenta con 10 miembros. La decisión es coral y el presidente, en este caso el primer ministro Shahid Khaqan Abbasi, tiene la votación final. La resolución se comunica y pasa a la Fuerza de la División de Planes Estratégicos (SPD), el organismo responsable de proteger los activos nucleares de Pakistán.

Nadie en toda la cadena de mando tiene el poder para operar misiles nucleares por sí solo. Un sistema de seguridad (Enlace de Acción Permisiva, PAL por sus siglas en inglés) requiere la introducción de un código de autorización antes de detonar un arma atómica por dos personas simultáneamente.

En la práctica, el ejército controla la NCA, que a su vez tiene la última palabra en caso de un ataque nuclear. Es el director general del SPD, Kidwai, que controla y vigila el arsenal nuclear, bajo la supervisión del jefe del ejército, el general Ashfaq Kiani. Por lo tanto, la respuesta corta a la pregunta "¿de quién es el dedo en el botón?" es: "al menos tres personas. Kiani, Kidwai y Abbasi, el primer ministro".

Israel

El Estado judío nunca ha admitido oficial y públicamente la existencia de su arsenal nuclear, y nunca se ha adherido al Tratado de No Proliferación. En varias ocasiones hubo un riesgo concreto de tener pruebas concretas de esto: en 1973, durante la guerra de Yom Kippur, Golda Meir decidió poner al F4 armado con ocho ojivas nucleares en estado de prealerta; la alerta atómica también se desencadenó durante la primera guerra del Golfo de 1991 y durante la segunda, en 2003, cuando Ariel Sharon advirtió que Israel reaccionaría "en caso de que nuestros ciudadanos fueran atacados por una fuerza militar".

Corea del Norte

Corea del Norte ha realizado con éxito seis ensayos nucleares en los últimos 11 años. La magnitud registrada en cada una de estas ocasiones demuestra que la potencia de los detonadores ha ido en aumento. Técnicamente, por lo tanto, está en posesión de la bomba atómica, aunque no hay certeza sobre la capacidad real del gobierno de Pyongyang para lanzar misiles de largo alcance. Hwasong-14, un misil balístico en posesión del régimen, teóricamente puede viajar más de 10.000 kilómetros.

La decisión final, solo le corresponde a Kim Jong-Un, pero todo depende de la habilidad de Corea del Norte para producir un artefacto lo suficientemente pequeño como para entrar en un misil. Expertos independientes creen que el país tiene suficiente uranio para producir al menos seis nuevas bombas nucleares por año.