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¿Por qué el Benevento ostenta el infame récord de peor equipo europeo?

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¿Por qué el Benevento ostenta el infame récord de peor equipo europeo?

Soccer Football - Serie A - Benevento Calcio vs AC Milan - Stadio Ciro Vigo
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REUTERS/Ciro De Luca
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Por Roberto Alpino

"Vuelve a intentarlo, tendrás más suerte": era la inscripción escrita en el envoltorio de los chicles que se vendían hace tiempo, para indicar que no habías ganado nada y para invirtarte a intentarlo de nuevo.

Esta frase define a la perfección la idea del fútbol beneventino: para el primer punto de la liga, lo intenta una y otra vez. Aunque llueva o truene.

En la ciudad de la región histórica del Samnio, capital provincial de 60.000 almas, el (melo)drama deportista cuenta con 14 derrotas en 15 días de campeonato en serie máxima, finalmente interrumpido por el inesperado empate contra el Milan: después del increíble tanto del extremo defensor, el joven de 26 años Alberto Brignoli, que se lanzó desesperadamente al ataque.

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Dejando de lado este gol, los números son descaradamente despiadados y parecen anunciar una especie de "maldición", especialmente por cómo muchas de las derrotas se han materializado.

Los "Stregoni" ("Hechiceros" en italiano, como se llama a los jugadores de fútbol del equipo, porque se dice que en un pasado lejano esta tierra estaba poblada por brujas) han entrado, a su pesar, en la historia negativa del fútbol, para coronar una temporada para el olvido.

Récord negativo: Los números

El nocaut en el campo de la Juventus (2-1 para los Bianconeri, el pasado 5 de noviembre) fue el duodécimo en fila de los beneventinos, en su primer torneo de la Serie A en 88 años de historia: el paso en falso "decisivo", que permitió a los hombres del presidente Oreste Vigorito  romper el infame récord europeo de derrotas consecutivas, igualando el peor inicio de todos los tiempos en el fútbol europeo.

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La debacle posterior contra Sassuolo (1-2) confirmó el liderazgo del Benevento en esta clasificación poco envidiable, encabezada entonces por el Manchester United, temporada 1930/31, cuando comenzó con 12 resultados negativos sobre 12.

Además, estadísticamente hablando, no sólo la desoladora clasificación hace que el Benevento se eleve a los honores de la crónica futbolística.

Con la derrota en el campo del Atalanta  (27 de noviembre, 1-0 para los locales), igualó el récord del Livorno, temporada 2009/10: desde entonces ningún otro equipo de la máxima serie italiana había marcado solo seis goles en los primeros 14 días de liga.

La falta de gol no es el único problema del recién ascendido, que sufre un bajón físico casi sistemático en las segundas partes: Benevento ha encajado 20 goles en la recuperación, 12 de los cuales en la última media hora: también este es un récord negativo en la Serie A.

Benevento - Away supporters

¿Peor equipo en Europa? Lo que se dice en Benevento

Y digamos que, tras el triunfal campeonato del año pasado, concluido con la inesperada ascensión, había muchas expectativas de que hiciera un buen papel.

Incluso el debut en el campeonato había sido bastante reconfortante en términos de rendimiento, aunque los tres primeros desafíos se perdieron en el marcador (en Marassi contra Sampdoria y en casa contra el Bolonia y el Torino). A partir del cuarto encuentro, los "Stregoni" se estrellaron en Nápoles por 6-0, y a partir de ahí caída al gran "agujero negro".

"Esas derrotas, junto con la debacle de Nápoles" - dice Max Mogavero, periodista del "Diario Sannio" - "han contribuido a disipar las escasas certezas y a poner límites de personalidad e inexperiencia. Ahora se espera un equipo que sea capaz de salvar la cara".

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"El Benevento pagó el precio de una ascensión inesperada" -dice Domenico Passaro, periodista de "Lab tv" -: "el organigrama tendría que haber sido integrado por figuras que pudieran aconsejar mejor a la plantilla, ha sido un error revolucionarlo. Los otros dos recién ascendidos mantuvieron la columna vertebral, los Giallorossi no lo hicieron y cometieron algunos errores con los jugadores experimentados".

Además de todo esto, se presenta otro reto, este de carácter psicológico, por la solicitud de inhabilitación por parte del Procura Nazionale Antidoping  (organismo antidopaje italiano) para el capitán de la formación, Fabio Lucioni, y el médico social Walter Giorgione, por el descubrimiento de sustancias dopantes en la orina de Lucioni después del encuentro entre Benevento y Torino el 10 de septiembre.

El torneo ya está comprometido, pero aún quedaría tiempo para remediarlo, aunque pesan demasiadas derrotas, que no ayudan a infundir el optimismo necesario.

"La experiencia y el infortunio tienen un peso importante en la tremenda temporada de Benevento" - dice un aficionado "histórico", que prefiere mantener el anonimato - "pero también una plantilla creada de manera inapropiada para una categoría como la Serie A, que no tiene misericordia para aquellos que manifiestan debilidades y vacíos. Lo malo es estar en boca de todos por esto y no por el bello cuento de hadas que Benevento ha podido vivir en las dos temporadas anteriores (tantas ascensiones consecutivas). Afortunadamente, los aficionados han empezado a tomarlo con la filosofía correcta y también con un poco de ironía: ahora sería útil cerrar la racha e ir a por todas en la segunda parte".

Benevento - Home supporters

Derrota tras derrota, alguien ha lanzado rumores de que habría habido algunos que "reman en contra" y "jugarían a perder" para favorecer una ronda ficticia de apuestas: hipótesis fantásticas, realmente no muy relevantes.

"Los episodios, especialmente contra el Sassuolo" - dice el periodista Max Mogavero - "pueden inducir al aficionado medio a pensar mal, pero un directivo no puede dar crédito a las voces, porque un jugador puede cometer errores que en condiciones normales no haría".

Lo mismo opina el aficionado anónimo: "Francamente nadie quiere pensar en situaciones apañadas, porque se jugaría con la pasión de tantos aficionados que no están haciendo faltar su contribución al equipo".

Entre la ironía y la esperanza

Por otro lado, mientras tanto, la parte "caliente" de la afición parece estar ya salomónicamente resignada a su propio destino. Frases como "La serie A era mejor verla en televisión" o "Ya sé que el próximo año jugamos el sábado" sugieren que el descenso parece darse por sentado y los chistes virales en las redes sociales se multiplican. 

No faltó una nota de color, representada por la "receta" que la showgirl Nina Moric quiso enviar al presidente de la asociación, que contenía formas fantasmagóricas de despertar al equipo.

"El post se recibe con una sonrisa y me lo jugaría mediáticamente" - concluye el periodista Domenico Passaro - "tal vez invitándola al estadio. En el ambiente hay un ajetreo y una resignación y no podía ser de otro modo. Si miro el ranking, diría que Benevento ya ha caído. Pero mirando al Crotone (equipo del sur de Italia) en noviembre del año pasado, yo habría dicho lo mismo".

En este cuadro poco atractivo, el calcio (o lo que queda de él) se cuestiona sobre la oportunidad de tener tantos equipos (¿poco equipados?) en los puestos de salida del campeonato de serie máxima.

Preguntas que surgen espontáneamente, sobre todo teniendo en cuenta el hecho de que Benevento dominó en la serie B hasta hace seis meses.