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El "primer británico" demuestra que la piel blanca es un fenómeno moderno

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El "primer británico" demuestra que la piel blanca es un fenómeno moderno

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Tom Barnes/Channel 4 handout via REUTERS
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La piel blanca es un fenómeno humano mucho más reciente de lo que se creía, según sugiere el genoma del esqueleto humano más antiguo hallado hasta ahora en Reino Unido.

Las pruebas realizadas por un equipo de investigadores del University College London (UCL) y el Museo de Historia Natural de Londres descubrieron que corresponde a un hombre que vivió en el suroeste de Inglaterra hace casi 10.000 años, que tenía la piel oscura y los ojos azules.

Por su antigüedad, ha pasado a considerarse el "primer británico moderno". Su esqueleto -casi completo- fue desenterrado en una cueva en la Garganta de Cheddar, Somerset, en 1903, y está expuesto en el Museo de Historia Natural de Londres.

Cheddar Man, como le han bautizado los investigadores, era un cazador-recolector cuyos antepasados emigraron a Europa al final de la última Edad de Hielo, dicen los expertos.

Perfil europeo, originario de Oriente Medio

El perfil genético de Cheddar Man lo sitúa junto a varios otros europeos de la era mesolítica cuyo ADN ya ha sido analizado - individuos de España, Hungría y Luxemburgo. Estos llamados "cazadores-recolectores occidentales" constituyen un grupo que incluye a los antepasados de Cheddar Man, que emigraron al Viejo Continente al final de la última era glacial.

Los científicos dicen que el 10% de la ascendencia indígena británica hoy en día se puede vincular a la tribu a la que pertenecía Cheddar Man.

Su ADN, que estaba inusualmente bien conservado, fue extraído de un agujero perforado en su cráneo.

Artistas holandeses utilizaron la información genética para crear un modelo 3D de la cara del hombre con una precisión sin precedentes, según la UCL y el Museo de Historia Natural. Muestra que tiene la piel negra, los pómulos altos, el pelo negro grueso y los ojos azules claros.

"Hicieron tests de ADN y sorprendentemente tenía una combinación muy extraña: piel oscura y ojos azules", explican los paleo-artistas holandeses Adrie and Alfons Kennis, encargados de llevar a cabo la reconstrucción. "Cuando llegaron los datos, vimos que era realmente oscuro, un oscuro que no esperábamos".

Chris Stringer, profesor del Museo de Historia Natural, que ha estado involucrado en la investigación desde hace tres décadas mostró su sorpresa con los últimos hallazgos: 

"Estudié por primera vez Cheddar Man hace más de 40 años, pero nunca podría haber creído que algún día tendríamos todo su genoma - ¡el más antiguo de los británicos hasta la fecha! Ir más allá de lo que nos dicen los huesos y obtener una imagen con base científica de cómo era en realidad es un logro notable (¡y de los resultados bastante sorprendente!)".

El proyecto se llevó a cabo como parte de un documental televisivo que se emitirá en el canal 4 de Reino Unido el próximo 18 de febrero bajo el título "El primer británico, Secretos del hombre de 10.000 años".