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Una estación espacial china, a punto de precipitarse contra la Tierra

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Una estación espacial china, a punto de precipitarse contra la Tierra

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NBC News
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No se sabe exactamente cuándo ni dónde, pero se espera que una caduca estación espacial china se precipite contra la Tierra este fin de semana. En la imagen, las líneas más oscuras representan los lugares con una "alta probabilidad" de que caigan algunos restos.

La línea de "alta probabilidad" incluye el norte de España, el sur de Francia, Italia, los Balcanes y el norte de los Estados Unidos.

También el sur de Chile y Argentina.

La Tiangong-1 se quemará en su mayor parte al caer en picado a través de la atmósfera terrestre. Algunos fragmentos podrían sobrevivir al ardiente viaje de regreso, pero los expertos dicen que el riesgo para los humanos es ínfimo.

"Personalmente, no tendría ningún temor de ser golpeado por los desechos espaciales", dijo el Dr. Andrew Abraham, miembro de alto rango del personal técnico de Aerospace Corporation, una organización de investigación financiada con fondos federales con sede en El Segundo, California, que ha estado modelando el camino de reingreso de la estación de 18.000 libras (unos 8.165 kilos).

Un análisis aeroespacial encontró que "el riesgo de que un individuo sea golpeado y herido por un pedazo de escombros se estima en menos de uno en un trillón".

"Es mucho más común ser alcanzado por un rayo", dijo el Dr. William Ailor, ingeniero principal del Center for Orbital and Reentry Debris Studies en Aerospace (Centro de estudios de desechos orbitales y de reentrada en el sector aeroespacial).

Pero averiguar exactamente dónde podrían acabar los escombros de Tiagong-1 no es tarea fácil.

"Es complicado predecir el tiempo de reingreso, y aún más difícil conseguir la ubicación", dijo Abraham. "Una cosa que sí sabemos es que [Tiangong-1] volverá a entrar entre 43 grados de latitud norte y 43 grados de latitud sur, pero más allá de eso no sabemos la ubicación exacta".