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Estos son los bancos rusos afectados por la expulsión de SWIFT

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Por Jorge Liboreiro
Estos son los bancos rusos afectados por la expulsión de SWIFT
Derechos de autor  Pavel Golovkin/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved   -  

Mientras continúa la batalla en Ucrania, la Unión Europea ha hecho oficial la lista de bancos rusos que serán expulsados ​​de SWIFT, el sistema de alta seguridad que permite las transacciones financieras y sustenta la economía global.

La lista final apunta a siete bancos que se considera que tienen estrechos vínculos con el régimen del presidente Vladimir Putin y son vistos como cómplices, directa o indirectamente, en la financiación de la guerra.

Pero la prohibición excluye a dos de las instituciones más grandes del país, Sberbank y Gazprombank.

Ninguno de los dos será incluido en la lista porque manejan la mayoría de los pagos relacionados con las exportaciones de gas y petróleo, de los que la UE depende para producir energía. Alrededor del 40% del gas consumido por el bloque proviene de Rusia. Una muestra de que, si bien la unidad de la UE se ha mantenido firme en toda la crisi, aún encuentra límites cuando se enfrenta a temas cruciales como el suministro de energía.

Las instituciones expulsadas son **VTB Bank, Bank Otkritie, Novikombank, Promsvyazbank, Rossiya Bank y Sovcombank, así como VEB, el banco de desarrollo de Rusia. **La lista fue adoptada por unanimidad por los Estados miembros el miércoles y entrará en vigor en 10 días para permitir que tanto SWIFT como las empresas de la UE se adapten a las medidas.

"La decisión de hoy de desconectar los principales bancos rusos de la red SWIFT enviará otra señal muy clara a Putin y al Kremlin", ha dicho la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en un comunicado.

Dado que SWIFT es una empresa con sede en Bélgica y, por lo tanto, está sujeta a la legislación de la UE, las sanciones implican que los siete bancos tendrán completamente prohibido utilizar el sistema para enviar mensajes de pago a cualquier otro banco o institución conectada a SWIFT en cualquier parte del mundo.

En la actualidad, SWIFT, siglas en inglés de Sociedad Mundial de Telecomunicaciones Financieras Interbancarias,  vincula a más de 11 000 instituciones financieras en más de 200 países y territorios. Envía más de 42 millones de mensajes al día para facilitar los negocios nacionales e internacionales. 

Aunque el sistema es, de lejos, el principal intermediario de transacciones financieras, no es el único. Las alternativas a SWIFT incluyen CIPS de China, SFMS de India y SPFS de Rusia, así como métodos más rudimentarios como impuestos y mensajes telefónicos, que consumen mucho tiempo y plantean riesgos de seguridad.

Alrededor del 50% de los bancos de Rusia están conectados y usan SWIFT, mientras que otros dependen de SPFS y otros instrumentos bilaterales.

Todo o nada

Los Estados miembros han pasado los últimos días debatiendo a quién incluir en la lista negra de SWIFT y cómo minimizar el impacto económico para el bloque.

Durante las negociaciones, más de la mitad de los Estados miembros querían que Sberbank y Gazprombank, el primer y tercer banco más grandes de Rusia, fueran también expulsados ​​del sistema electrónico, pero no se pudo llegar a un consenso ya que algunas capitales expresaron su preocupación, según ha podido saber Euronews.

Para la selección se ha tratado de llegar a un compromiso, que ha sido coordinado con Estados Unidos y el Reino Unido. La lista negra se ampliará "a corto plazo" si la situación en Ucrania se deteriora aún más, ha señalado la Comisión.

Fuentes europeas explican que la prohibición de SWIFT era una cuestión de todo o nada: la UE no puede pedirle al sistema que prohíba ciertas transacciones financieras mientras evita otras, como las relacionadas con las exportaciones de gas. **El banco o es expulsado o se le permite permanacer dentro de SWIFT. **Esto significa que, por el momento, los Estados miembros podrán seguir comprando gas ruso sin mayores interrupciones a menos que el Kremlin decida tomar represalias cortando el suministro.

Un posible corte de energía dañaría los consumidores y ciudadanos europeos, pero también a la propia economía de Rusia: **el petróleo y el gas representan el 60 % de las exportaciones de Rusia, con más de la mitad destinadas a Europa. **El sector representa un tercio de los ingresos del presupuesto federal.

La guerra ya está ejerciendo una presión enorme sobre el mercado del gas: los precios están de nuevo por encima del umbral de 100 € por megavatio por hora en la instalación de transferencia de títulos holandesa, el punto de referencia líder en Europa.

Si bien es una cifra extremadamente alta, el precio no sorprende a los Estados miembros. Las capitales han estado lidiando con una crisis de energía persistente desde fines del verano, mucho antes de que las tensiones en la frontera con Ucrania empezaran a aumentar.

'Medida a medias'

Los efectos del apagón de SWIFT, combinados con otras sanciones financieras, afectaran primero a los bancos rusos y sus clientes. El valor del rublo se ha desplomado a un mínimo histórico, los costes de los préstamos se han disparado y el mercado de valores permanece cerrado para evitar un colapso total.

Además, los ciudadanos rusos están haciendo cola frente a los cajeros automáticos en un intento desesperado por recuperar sus ahorros antes de que se congelen o desaparezcan, ya que la amenaza de la hiperinflación se cierne sobre ellos.

Pero salvar a Sberbank y Gazpromban de la lista final podría afectar al impacto de la prohibición de SWIFT. Las cifras de 2021 muestran que los dos bancos tenían activos por valor de 37,50 billones y 7,53 billones de rublos, respectivamente.

En comparación, los bancos sancionados poseen muchos menos, excepto VTB, que es el segundo banco más grande del país con 18,59 billones de rublos. A excepción de VEB, que es una corporación de desarrollo, las seis instituciones expulsadas representan solo el 25% del sistema bancario ruso, ha asegurado un alto funcionario de la UE.

También se espera que las medidas afecten a la economía de la UE, dados los considerables flujos comerciales con Rusia, pero el alcance del daño aún no está claro y podría ser "limitado" y "manejable", dijo Niclas Poitiers, investigador del centro de pensamiento Brueguel.

"Me sorprendió el hecho de que la lista no sea más larga. En comparación con otras sanciones, esto parece una medida poco entusiasta", dijo Poitiers a Euronews. _"No estoy seguro de qué propósitos sirve"._En la práctica, las sanciones pueden resultar fáciles de eludir porque los operadores pueden cambiar sus cuentas a un banco que no haya sido sancionado, señaló Poitiers.

La prohibición de SWIFT se suma a una larga serie de sanciones financieras que la UE y sus aliados impusieron rápidamente a Rusia con el objetivo de paralizar la maquinaria de guerra del estado.

Las medidas adicionales incluyen, entre otras, la congelación de las reservas extranjeras propiedad del Banco Central de Rusia, el corte del acceso de Rusia a los mercados de capital de la UE y la prohibición de proporcionar billetes en euros.

Algunas de las sanciones también afectarán a Sberbank y Gazprombank. En conjunto, la Comisión dice que las medidas apuntarán a entre el 70% y el 80% del sistema bancario ruso.