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Visit Arctic Europe, el programa europeo para dar a conocer los confines helados de la UE

Por Aurora Velez
Visit Arctic Europe, el programa europeo para dar a conocer los confines helados de la UE
Derechos de autor  euronews   -  

El Ártico europeo: un destino turístico en boga. Dar a conocer los majestuosos y remotos paisajes del Extremo Norte: en Finlandia, Suecia y Noruega es el motor de Visit Arctic Europe (VAE). Por el momento -según los organizadores- este proyecto europeo no se ha visto afectado por el actual clima geopolítico.

Hoy, tras una hora en moto de nieve, un grupo de turistas visita el Círculo Polar Ártico. Van a descubrir la pesca tradicional en un lago helado. La familia de Kevin lleva años preparando este viaje. Un safari en el Ártico.

"Es mi primera vez, y lo que me atrajo fue la inmensidad y la belleza del paisaje... Sobre todo excursiones y actividades como ésta: la pesca bajo el hielo. Nunca lo había hecho. Todavía no ha picado nada, pero estoy seguro que llegará", dice Kevin Pépin, turista.

El proyecto reúne paquetes turísticos variados y transfronterizos. Visit Arctic Europe reúne a los agentes del turismo de la región, como la granja de renos de Miia. Miia es una Sami y para ella es importante que los turistas entiendan el modo de vida de este pueblo indígena antes del paseo en trineo.

"Tenemos nuestra propia lengua, la hablan 500 personas. Somos una minoría muy pequeña. Estos colores muestran que soy Inari Sami. En nuestra cultura es muy importante respetar la naturaleza. Creo que esto hay que compartirlo con la gente, que sepan que existimos. Somos el único pueblo indígena del Norte de la Unión Europea", explica Miia Martta Matleena Ylinampa, directora de Arctic Reindeer.

El proyecto ha reunido a 120 empresas y una docena de operadores turísticos. Desde su creación, casi 99.000 personas han visitado la región. El presupuesto total del proyecto asciende a 12,8 millones de euros, con el apoyo del programa europeo Interreg Norte, en Finlandia, Suecia y Noruega.

Un destino turístico para todo el año

El proyecto pretende hacer del Ártico un destino turístico competitivo y sostenible durante todo el año. La casa oficial de Papá Noel en Rovaniemi es otro lugar de visita obligada en la ruta. Papá Noel recibe a visitantes de todo el mundo y tiene un mensaje para todos nosotros:

"Creo que estos años han sido muy duros para los pequeños. Espero que los niños hayan abierto los ojos al mundo y que hagan muchas preguntas a los adultos y ojalá también obtengan las respuestas".

Combinar turismo y sostenibilidad

Pero el Ártico es un ecosistema frágil, ¿cómo se combina el turismo con la sostenibilidad? Cada empresa participante está implementando acciones en este sentido, como motos con motores menos contaminantes. Las mejores prácticas se establecerán en agosto de 2022 y podrán ser compartidas por los tres países participantes.