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Pozos petroleros de baja producción en EEUU son responsables de mitad de emisiones de metano: informe

Pozos petroleros de baja producción en EEUU son responsables de mitad de emisiones de metano: informe
Por Reuters

<div> <p>Por Valerie Volcovici</p> <p><span class="caps">WASHINGTON</span>, 20 abr – Los pozos de petróleo y gas de baja producción, que representan solo el 6% de la producción total de Estados Unidos, son responsables de la mitad del metano emitido por todos los pozos del país, según un nuevo informe publicado el miércoles en Nature Communications.</p> <p>El estudio, el primero que analiza de forma exhaustiva los más de 560.000 pozos de petróleo y gas “marginales” activos en Estados Unidos, que representan el 80% del total, se produce en un momento en que la Agencia de Protección Medioambiental (<span class="caps">EPA</span>, por sus siglas en inglés) se prepara para dar a conocer las nuevas disposiciones de su normativa sobre el metano en el sector del petróleo y el gas que presentó el pasado noviembre.</p> <p>La norma propuesta suscitó algunas críticas de los grupos ecologistas porque la agencia sólo exigía a las empresas que vigilaran los grandes pozos que emiten una cantidad estimada de tres toneladas de metano al año o más, los cuales, según la agencia, son responsables del 86% de las filtraciones.</p> <p>Los pozos marginales producen menos de 15 barriles de petróleo equivalente al día y emiten metano a un ritmo entre 6 y 12 veces superior a la media nacional, lo que equivale a una fuga del 10% de su gas a la atmósfera, según el informe.</p> <p>Esto confirma que, al excluir esos pozos de la regulación, la <span class="caps">EPA</span> ignoraría una enorme fuente de metano.</p> <p>“La huella de metano de estos pequeños pozos es enorme y no puede ignorarse”, dijo Mark Omara, autor del estudio y científico del Fondo de Defensa Ambiental.</p> <p>Los grupos de la industria habían presionado a la <span class="caps">EPA</span> para que excluyera los pozos más pequeños de la normativa, alegando su gran número y los costos de vigilancia y reparaciones.</p> <p>En los pozos de baja producción, las observaciones de campo mostraron que la “negligencia y el mal estado” de los equipos son los principales responsables de las emisiones de metano, según el informe. Esto significa que las emisiones pueden evitarse con un control más frecuente y con inspecciones del lugar, agregó.</p> <p/> </div>