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¿Merecerá la pena la inversión de 220 000 millones de dólares para impulsar el turismo en Catar?

Por Euronews
¿Merecerá la pena la inversión de 220 000 millones de dólares para impulsar el turismo en Catar?
Derechos de autor  euronews

Catar está desplegando la alfombra roja para dar la bienvenida a más de un millón de visitantes con motivo de la Copa del Mundo de fútbol y pretende acoger hasta seis millones de turistas al año, para 2030.

Doha es una ciudad que cuenta con uno de los mercados de la hostelería de más rápido crecimiento en el mundo. Los 220 000 millones de dólares invertidos en infraestructuras desde 2010, después de que Catar obtuviera la organización de la Copa del Mundo de fútbol 2022, han contribuido a impulsar el sector. Los hoteles también se han visto favorecidos por la ubicación geográfica del país.

Según las últimas cifras del Gobierno catarí, el 80 % de la población mundial se encuentra a menos de seis horas de avión de Catar. Entretanto, se han construido más de 150 nuevos hoteles para albergar a los aficionados al fútbol que acudan al Mundial, y los directores de todos esos nuevos hoteles esperan recibir la llegada de turistas durante años.

Uno de esos nuevos hoteles es el Pullman Doha West Bay, propiedad del grupo multinacional francés Accor. Fue inaugurado en agosto, con 460 habitaciones, varias de ellas de gran lujo, listas para recibir a los huéspedes. El sector de la hostelería ha experimentado un importante repunte de las reservas de hotel, hasta alcanzar los niveles anteriores a la pandemia, y Accor quiere aprovecharlo.

El director general del grupo, Sébastien Bazin, explica a Euronews cómo piensa hacerlo.

"Accor está abriendo un hotel al día en el planeta, y seguirá haciéndolo. Así, se expande y controla la densidad y la cuota de mercado. Accor es la mayor compañía hotelera fuera de Estados Unidos y China, y quiero que siga siendo el número uno fuera de estos territorios. Así que, se trata de ser disciplinado, de cuidar a la gente que trabaja para Accor, de asegurarse de contar con las firmas adecuadas, y de prepararse para poder hacer frente a tiempos difíciles".

Otro hotel de Catar en el que se van a alojar algunos huéspedes importantes, este mes, es el Ritz Carlton Doha. Este establecimiento de lujo, con sus 374 habitaciones, algunas de gran lujo, lleva 20 años acogiendo gente en el país.

El equipo de Euronews obtuvo un permiso especial para ver cómo es el interior de ese lujoso y premiado hotel, y descubrir qué se necesita para que los huéspedes destacados se sientan como en casa. El Ritz Carlton Doha sabe cómo causar una grata primera impresión. Un equipo de dedicados trabajadores dirige el hotel como una máquina bien engrasada, con una notable hospitalidad.

El personal está dirigido por el director general Carlo Javakhia, quien afirma que el secreto de una hospitalidad que ha resultado premiada es ir siempre más allá.

"Se trata del toque humano. Se trata del carácter, de crear un ambiente especial y de ser agradable. Y esto debe ser algo natural. En nuestra firma, no todo es negocio. Buscamos crear relaciones reales, en las que el huésped pueda sentir que cuenta con alguien, desde el momento en que se registra hasta el momento en que se va, que siempre hay alguien a quien puede plantear sus preocupaciones y pedir ayuda, y que se sienta cómodo".

La pandemia de COVID-19 provocó la pérdida de más de 130 000 millones de dólares en ingresos para el sector hotelero mundial. Pero, desde entonces, las reservas de habitaciones en el Ritz se han disparado. Y, mirando más allá de la Copa del Mundo de fútbol, Carlo y su equipo prevén días aún más ajetreados.

"Somos muy optimistas con respecto a todos los próximos eventos que van a tener lugar en el país. Sin duda, nuestro hotel es uno de los principales, y está entre los preferidos por los clientes
Carlo Javakhia
Director General del hotel 'The Ritz Carlton Doha'

Así, tras una época complicada en todo el sector, ya se trate de una piscina ambientada con temática tropical, un relajante balneario o simplemente, una cálida bienvenida, los jefes de los hoteles de todo el mundo saben que el ‘arte de hacer feliz a la gente’ nunca ha sido tan importante como ahora.

Cuando Catar obtuvo, en 2010, la organización de la Copa del Mundo de fútbol, la mayor parte de la ciudad de Losail no estaba construida. Ahora, alberga hoteles de lujo, un centro comercial de un millón de metros cuadrados de superficie, un circuito en el que se disputan carreras internacionales, y el estadio que acogerá la final del Mundial. Euronews habló con Jeremias Kettner, asesor principal de InStrat, una plataforma independiente de investigación y asesoramiento con sede en Catar. Guy Shone, periodista de Euronews, le preguntó por el sector turístico y por cómo será este, en los próximos años.

"No debemos olvidar que la Copa del Mundo es, solamente, un punto en la larga historia de Catar como organizador de competiciones deportivas, de grandes eventos, y de todo tipo de actividades culturales, que lo convierten en un atractivo destino turístico, en la actualidad. El desarrollo de Catar sigue su estrategia de posicionarse como centro cultural y destino turístico. Según la Unidad de Inteligencia Económica, la economía de Catar crecerá un 5,5 % en 2022. Esto es algo notable, ante las cifras decrecientes en otras partes del mundo. Con motivo de la visita del canciller alemán Olaf Scholz a Doha, hace poco, un periódico alemán publico la siguiente frase: ‘Quien ignore a Catar, perderá’. Y... creo que puede tener razón con esa afirmación", señaló Jeremias Kettner.

El sector turístico de Catar sigue experimentando una notable recuperación, con más de 729 000 visitantes llegados de todo el mundo, en el primer semestre de 2022. Esto supone un aumento del 19 % en comparación con todo el año 2021. Su objetivo, ahora, es impulsar el turismo hasta que alcance el 12 % del PIB, en 2030.

Así que, después de tiempos difíciles, el optimismo vuelve a estar presente en el sector hotelero. Hay crecimiento y las empresas registran actividad, pero aún queda cierta incertidumbre económica en el mundo. Aunque este es un sector resistente, que cuenta con personas enérgicas e innovadoras, comprometidas con la resolución de problemas.