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Colegios contra la discriminación: Cómo el movimiento Special Olympics aporta vientos de cambio

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© Special Olympics   -   Derechos de autor  euronews

Los colegios no solo son refugios académicos, sino también sociales, donde niños y jóvenes conectan con sus compañeros, trabajan juntos y descubren realidades diferentes a las suyas. El movimiento Special Olympics (SO) aprovecha la función de los colegios para fomentar la inclusión a través de su programa Escuelas Unificadas. A día de hoy, casi 4 millones de personas de todo el mundo se reúnen para combatir la discriminación contra las discapacidades intelectuales, como parte de la iniciativa de SO.

Basándose en la misión de SO de usar el poder transformador del deporte para ayudar a las personas con discapacidad intelectual a descubrir nuevos puntos fuertes y capacidades, habilidades y éxitos, Escuelas Unificadas tiene como objetivo integrar a jóvenes con y sin discapacidad intelectual (DI), hacer que se involucren en actividades deportivas (conocidas como Deporte Unificado) y, así, crear más oportunidades para una mejor inclusión. El término «discapacidad intelectual», el tipo más común de discapacidad del desarrollo, se usa para personas con limitaciones en habilidades y funcionamiento cognitivo, incluyendo las habilidades de cuidado personal, sociales y comunicativas.

El programa ha recibido un apoyo crucial por parte de la Stavros Niarchos Foundation (SNF), una de las organizaciones filantrópicas líderes en el mundo. «La Fundación ha ejercido como un socio verdaderamente transformador para nuestro movimiento», dice Tim Shriver, que lidera la junta internacional de directores de Special Olympics y que, en las últimas décadas, ha contemplado el desarrollo del movimiento a lo largo de más de 200 países de todo el mundo. «Su apoyo ha impulsado nuestra plataforma de Escuelas Unificadas de forma internacional, brindando a Special Olympics la oportunidad de llevar nuestro trabajo a colegios de todos los rincones del mundo. Su apoyo también ha otorgado a nuestro movimiento la oportunidad de analizar los datos que hemos generado sobre comportamientos juveniles, la formación de docentes y las formas en las que los colegios se han hecho más fuertes, más resilientes y más inclusivos mediante nuestros modelos de programación».

Superar la segregación de los estudiantes con discapacidad en los colegios no es tarea fácil, y Special Olympics reconoce que puede resultar complicado abogar por la inclusión social cuando hasta la inclusión física no forma parte de la conversación educativa. No obstante, el programa Escuelas Unificadas puede diseñarse a medida según convenga, satisfaciendo a colegios que integran a jóvenes con y sin DI, aunando colegios convencionales y especiales, y conectando colegios especiales con organizaciones comunitarias especializadas en personas con DI.

Maria Gkousiou, de 24 años, y Notalia Karagiorgou Gavala, de 17, forman una de las Parejas Unificadas del programa SO en Grecia, donde el programa Special Olympics (SO Hellas) en colegios funciona desde 2018, creando un enorme progreso a la hora de fomentar la inclusión de jóvenes entre 12 y 18 años con DI. Las Parejas Unificadas están formadas por un Atleta Unificado con DI y su Compañero Unificado, sin DI. Maria y Notalia se conocen desde 2015, y su amistad no ha hecho más que fortalecerse al participar en eventos y actividades de SO.

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Como SO Hellas Youth Leader y atleta exitosa de Special Olympics, Maria está especializada en el ciclismo de corta y media distancia. Ha ganado una medalla de oro en los decimocuartos Juegos Mundiales de Los Ángeles y participado en numerosas mesas redondas de jóvenes líderes de Europa y Eurasia de SO. «Me encanta el programa y me gusta estar con otras personas, jugando y hablando; también adoro el baloncesto», dice Maria, cuya confianza y resiliencia han aumentado desde que participa en la iniciativa de SO.

También como SO Hellas Leader, Notalia va a la escuela Doukas, una Escuela Unificada Campeona de SO, donde se ha implicado bastante en la planificación y celebración de eventos para el programa. Más recientemente, ha trabajado con el proyecto Juega unificado: aprende unificado, que se presentó en el evento High School Cross-cultural Education en Atenas. No obstante, lo más importante para Notalia es su cercanía con las personas con DI. «Me uní al programa porque quería aprender cosas nuevas, ampliar mis horizontes y conectar con personas con discapacidad», dice Notalia. «Creo que me ha ayudado a convertirme en mejor persona; jugar con gente diferente a mí me hizo ver que no existen fronteras entre nosotros. Las discapacidades que puedan tener no son obstáculos para nosotros ni para ellos».

«A pesar de la diversidad cultural del mundo, existe el deseo humano por la conexión, las relaciones y la paz, una atracción hacia la importancia de la inclusión», dice Tim Shriver. Shriver afirma que el objetivo del programa se basa también en dar voz a los jóvenes con DI, quienes, a cambio, pueden ayudar a cambiar las actitudes de otros y crear confianza superando las divisiones.

«La mayor parte de los programas de inclusión se centran en colocar a las personas en proximidad física», continúa Shriver. «A nosotros nos interesa la proximidad social, la confianza relacional, la amistad, la empatía en profundidad, el empoderamiento de los jóvenes para que sean agentes del cambio social, permitiéndoles desarrollar la conexión social que les convertirá en defensores de por vida de la inclusión», dice Shriver.

Un análisis de la eficacia de las Escuelas Unificadas en Grecia mostró resultados alentadores en cuanto a la apertura de los jóvenes a la inclusión. Los estudiantes que participaron en el programa dijeron que ahora es nueve veces más probable que afirmen que pueden aprender de personas diferentes a ellos y nueve veces más probable que sientan que pueden convertir su colegio en un lugar mejor. Por otra parte, el 90 por ciento de los estudiantes con DI en SO Hellas están contentos con el trato recibido por sus compañeros.

Con el apoyo de SNF, Special Olympics ha podido transformar casi 2000 colegios en Escuelas Unificadas, formar a más de 20 000 mentores y educadores y proporcionar programación para más de 200 000 jóvenes de todo el mundo.

Al mirar hacia delante, Shriver vislumbra un futuro más brillante para la inclusión. «Veo a estos jóvenes que no tienen DI y cuentan con su propia perspectiva, ven el futuro de forma diferente; uno que podría ser inclusivo, sencillamente positivo, y se asocian con jóvenes con DI. La humanidad es maravillosa y buena cuando se le da la posibilidad», dice Shriver, enfatizando que todo el programa gira en torno a hacer que las personas con DI tengan visibilidad y se les escuche. «El camino principal hacia la defensa y el cambio es la voz de la persona que ha sufrido o que cuenta con una visión para cambiarlo. Necesitamos sus voces. No tengo duda alguna de que estos jóvenes nos guían hacia un futuro más esperanzador».