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La protección de los derechos de los animales en la Unión Europea

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La protección de los derechos de los animales en la Unión Europea

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¿Tienen derechos los animales? ¿Cuáles son? ¿Quién los defiende y qué riesgo corren las personas que no los respetan? ¿Somos todos culpables de la indiferencia frente al maltrato si comemos carne, si utilizamos cosas de cuero o si vamos al zoo?

Michel Vandenbosch, presidente de GAIA, responde a sus preguntas.

Alex Taylor, euronews: ¿Qué es GAIA?

Michel Vandenbosch: GAIA es una asociación de defensa de los animales que se creó en Bélgica, pero formamos parte del consejo de administración del Eurogrupo por los animales.

Alex Taylor: Vamos a escuchar la primera pregunta en Italk.

Thibaut, Bélgica: “Tengo una pregunta con respecto a la cría intensiva de pollos en jaulas. Me gustaría saber si es legal y si hay una legislación al respecto.”

Alex Taylor: Es un asunto muy europeo porque la legislación ha cambiado recientemente.

Michel Vandenbosch: Así es, pero afecta a las gallinas ponedoras. Las baterías, las jaulas en batería convencionales están prohibidas desde el 1 de enero de 2012, pero las jaulas digamos acondicionadas…

Alex Taylor: ¿Qué quiere decir exactamente?

Michel Vandenbosch: Son jaulas un poco más grandes con un nido pero para llegar al nido, las gallinas deben hacer cola. Tienen un poco de material para picotear pero no para rascarse. Lo que nosotros queremos es una legislación que prohiba todos los sistemas de jaulas hasta que éstas desaparezcan.

Alex Taylor: Pero eso costaría mucho, es lo que siempre les responden.

Michel Vandenbosch: No no, porque le cuento, ya hemos sabido convencer a grandes empresas como Unilever por ejemplo, y también a la marca de mayonesa Calvé, y en Bélgica también a muchos supermercados, que van a dejar de utilizar huevos de gallinas criadas en jaulas en sus productos elaborados.

Alex Taylor: Pero eso en Bélgica, no en toda Europa, y ya es un paso, es lo que usted dice.

Michel Vandenbosch: En Gran Bretaña también, y es cierto que hay que empezar por algún sitio y después intentar extenderlo.

Alex Taylor: Otra pregunta para Michel Vandenbosch.

Gaspard, Bélgica: “Si sé que mi vecino maltrata a un animal, ¿puedo llamar a la policía, puede la ley hacer algo?”

Alex Taylor: ¿Hay una legislación europea sobre el maltrato animal?

Michel Vandenbosch: No europea, se regula sobre todo a nivel de los Estados Miembros, en Bélgica y en otros países, en todos los países de la Unión Europea hay una legislación.

Alex Taylor: ¿Así que puedo acudir a la policía y decir que mi vecino ha maltratado a su perro?

Michel Vandenbosch: Así es, pero hay que tener pruebas.

Alex Taylor: ¿Qué pruebas?

Michel Vandenbosch: ¿Cuáles? Puede ser la policía quien deba hacer su investigación en base a la declaración, no es siempre evidente. Y no es igual en todos los sitios. En Bélgica por ejemplo, hay una pena de cárcel de 6 meses máximo pero en Francia las penas son las más duras, hasta de 2 años de cárcel. Pero, a nivel del maltrato, es cierto que tras el Tratado de Lisboa los animales se consideran en la Unión Europea como seres sensibles y en la elaboración de las políticas de muchas áreas, transporte, agricultura, hay que tener en cuenta este nuevo estatus de los animales.

Alex Taylor: Otra pregunta sobre los derechos de los animales.

Manolo, España: “Mi pregunta es la siguiente: ¿Existe alguna ley a nivel europeo para salvaguardar el bienestar de los animales en los zoológicos? Si es así, ¿cómo se actúa para proteger a estos animales?”

Alex Taylor: Es un poco más complicado, porque a los zoos les interesa tratar bien a los animales.

Michel Vandenbosch: Podríamos decirlo así, es cierto que hay una legislación europea, es una directiva europea que dice en grandes líneas lo que hay que hacer para tratar bien a los animales.

Alex Taylor: ¿Entonces, se trata bien a los animales en los zoos europeos?

Michel Vandenbosch: No es porque exista una ley, como es el caso, que los animales estén bien tratados o que se respete la legislación. Los zoos que han evolucionado ya no tienen a animales salvajes en jaulas. Intentan cada vez más imitar el hábitat de los animales que viven en la naturaleza y es mucho mejor. Dicho esto, sobre todo en Europa del Este, hay todavía muchos problemas, los animales son maltratados y no se dan cuenta en absoluto de sus necesidades.

Alex Taylor: Otra pregunta.

María, España: Soy miembro de la protectora de animales “La Guarda”. Mi pregunta es: ¿cuáles son las acciones reales y concretas de GAIA contra las corridas de toros en Europa?

Alex Taylor: Es un asunto específicamente español, pero no es igual en todos lados, hablamos de Cataluña.

Michel Vandenbosch: Cataluña ha prohibido las corridas. Empezaron por algunos ayuntamientos que las prohibieron. Está claro y creo que es algo positivo, muy positivo, los españoles, ellos mismos han comenzado a agruparse para luchar contra las corridas. Es algo bueno y tienen la ayuda de asociaciones como GAIA y de otras, para apoyar a la gente y para ayudar a los españoles a terminar de una vez por todas con los espectáculos vergonzosos que son las corridas.

Alex Taylor: Otra pregunta sobre los derechos de los animales en Italk.

Felix, Bélgica: “¿Hay leyes para luchar contra la industria peletera en Europa?”

Alex Taylor: Con respecto a la peletería, imagino que usted está en contra.

Michel Vandenbosch: Así es. Gran Bretaña prohibió en 2003 la cría de animales para peletería y Austria lo hizo también en 2005. En Bélgica, luchamos para prohibirlo también.

Alex Taylor: ¿Prohibir los abrigos de piel y la ropa es el siguiente paso?

Michel Vandenbosch: Absolutamente.

Alex Taylor: ¿Es realista?

Michel Vandenbosch: Es cuestión de tiempo pero está claro que es una gran mayoría sobre todo, no hablo de los países escandinavos, pero una gran mayoría…

Alex Taylor: ¿Qué tienen de especial?

Michel Vandenbosch: Los países escandinavos son los que crían más animales para peletería y la lucha es más difícil, pero nuestros compañeros finalndeses especialmente intentan seguir luchando para conseguir leyes. Pero una vez más está regulado a nivel de los Estados Miembros y nosotros seguimos luchando para que ese tipo de cría se prohiba de una vez por todas.

Alex Taylor: Otra pregunta aquí en Italk.

Solène, Bélgica: ¿Los políticos escuchan a asociaciones que luchan por los derechos de los animales, como GAIA?

Alex Taylor: Ustedes mismos hacen lobby europeo.

Michel Vandenbosch: Al formar parte del Eurogrupo por los animales, ponemos en marcha acciones de lobby, acciones de sensibilización de los parlamentarios.

Alex Taylor: ¿Cuáles? Qué es lo que hacen?

Michel Vandenbosch: Sabe que la Unión Europea ha prohibido el comercio de productos de focas en 2009. Bélgica ha sido el primer Estado Miembro en hacerlo en 2007 seguido por la Unión Europea. Esta prohibición no habría sido posible sin los esfuerzos de asociaciones europeas que se han reunido y que han luchado juntas para llegar a esta prohibición. No llega hasta Canadá pero ha salvado desde 2009 la vida de cientos de miles de focas que no han sido asesinadas de manera realmente cruel.

Alex Taylor: Vamos con la última pregunta aquí en Italk.

Jean, Francia: Mi pregunta para GAIA es la siguiente: en qué medida GAIA pertenece a una red europea con otras asociaciones nacionales: la SPA en Francia y otras en Inglaterra, España, Portugal… Para crear una red, y para presionar con más fuerza a las instituciones europeas.

Alex Taylor: Digamos que esa red existe.

Michel Vandenbosch: Absolutamente, este señor tiene razón. Tenemos que trabajar juntos. Tenemos que hacernos cada vez más fuertes.