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Tuberculosis: una inyección de esperanza

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Tuberculosis: una inyección de esperanza

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Investigadores europeos han comenzado a estudiar la seguridad y eficacia de una nueva vacuna potencial contra la tuberculosis.
En un hospital de Vigo se hacen eco de esta vieja y olvidada enfermedad.

Cuenta su experiencia Alfredo Cabaleiro Besada, paciente de tuberculosis:
“Tenía dos opciones, quedarme ingresado y que nadie pudiera entrar si no era con una máscarilla mientras yo estuviera en esa habitación, o cuidarme en mi casa, supervisándome diariamente la medicación y tomándola delante de una enfermera. Y opté por esta segunda opción. Si tenía que entrar por alguna razón en algun local a comprar pan o hacer algo de vida diaria, tenía que ponerme la mascarilla para poder entrar en esos locales.”

Después de dos años difíciles, Alfredo se ha recuperado de una enfermedad que mata a 1,5 millones de personas en todo el mundo cada año. Unos 100.000 casos nuevos se diagnostican cada año en Europa.

Rafael Vázquez, neumólogo en el Hospital Nicolas Peña comenta que “se van produciendo agujeros hasta formar una especie de queso gruyere en el pulmón y una vez que se ha establecido el vacilo en el pulmón a través de la sangre, se puede transmitir a cualquier otro órgano, al cerebro, a los huesos…en cualquier sitio que esté irrigado.”

En este laboratorio biofarmacéutico no muy lejos del hospital, científicos de un proyecto de investigación de la Unión Europea trabajan intentando encontrar respuestas a los complejos y a veces dramáticos cambios que plantea la enfermedad.

“Cuando yo estudiaba medicina, acabé en el año 1982, se hablaba de la erradicación de la tuberculosis en el año 2000, según la Organización Mundial de la Salud. Ahora, la “OMS stop TB”, habla de erradicación de la tuberculosis en el año 2050, y solo será posible si existen nuevos diagnósticos más rápidos, nuevos fármacos que estamos perdiendo contra la tuberculosis, porque aparecen cepas más resistentes, y también nuevas vacunas.” dice Carlos Martín, microbiólogo en la Universidad de Zaragoza.

El primer resultado del proyecto es una vacuna potencial, producida en estas instalaciones de investigación.

A diferencia de la única vacuna de la tuberculosis existente, con una antigüedad de 100 años, la candidata a nueva vacuna esta basada en una versión fuertemente debilitada de la bacteria que causa la enfermedad. Los investigadores esperan que la nueva vacuna sea mas segura y efectiva.

Pero su fabricación plantea enormes desafíos.

María Eugenia Puentes, farmacólogo y Directora de Innovación y Desarrollo en Biofabri nos lo cuenta:
“ El cultivo de microbacterias a nivel industrial es complejo porque se trata de un microorganismo de crecimiento muy lento. Para alcanzar el crecimiento óptimo hay que esperar entre 1 y 2 meses. Por otro lado estámos hablando de una vacuna viva y en su mecanismo de acción es fundamental la viabilidad. La estabilidad de la vacuna es un aspecto crítico en la fabricación.”

A unos 1300 kilómetros de Vigo se encuentra Laussane en Suiza, lugar donde se han iniciado los ensayos clínicos de la vacuna experimental con voluntarios reales. En la primera fase, doctores e investigadores evaluan la seguridad de la vacuna prototipo e intentan obtener una idea precisa de lo eficaz que puede llegar a ser la estimulación de algunas moléculas para proteger el cuerpo humano de la enfermedad.

“Sería muy bueno que en esta primera fase de los ensayos clínicos pudieramos mostrar que estas moleculas protectoras están presentes en el cuerpo de los voluntarios. Esto significaría que, en pacientes reales, aquellos que tuvieran estas moleculas estarían mejor protegidos que aquellos que no las tuvieran. Esto es lo que estamos tratando de verificar.” añade François Spertini, inmunólogo en el Hospital de Beaumont.

Siempre y cuando se terminen con éxito los 3 ensayos clínicos necesarios para realizar una validación científica, los investigadores estiman que la nueva vacuna podría estar lista en 10 años.

www.tbvi.eu/projects/newtbvac