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Valdis Dombrovskis, primer ministro letón: "Los beneficios del euro son mayores que su coste potencial"

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Valdis Dombrovskis, primer ministro letón: "Los beneficios del euro son mayores que su coste potencial"

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Incorporarse a la eurozona en 2014 es el objetivo prioritario de Letonia, que ya ha enviado su solicitud oficial a Bruselas.

Hasta ahora, sólo 17 de los 27 países miembros forman parte de la eurozona, entre ellos Estonia, que se incorporó en 2011. Si todo marcha como está previsto, Letonia cambiará su moneda nacional por el euro a principios del año que viene.
Se espera que la UE emita su veredicto en verano. Hasta entonces, el país báltico contiene el aliento.

El primer ministro letón, Valdis Dombrovskis, ha recibido a euronews en Riga para hablar de esas aspiraciones.

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euronews. Hans von der Brelie:
La moneda única europea está sumida en una profunda crisis. ¿Por qué Letonia quiere incorporarse al euro ahora?

Valdis Dombrovskis. Primer ministro de Letonia:
Establecimos ese objetivo del uno de enero de 2014 ya hace varios años. Como cumplimos todos los criterios de Maastricht, ahora estamos avanzando. Yo no diría que esta crisis es una crisis del euro. No es una crisis del euro como moneda. Si nos fijamos bien, el euro como moneda es estable, como el dólar estadounidense, el yen japonés o como otras muchas divisas. El uso del euro como moneda de reserva se mantiene estable. Representan una cuarta parte de las reservas globales. En realidad, esta es una crisis financiera y económica en determinados países de la eurozona.

euronews:
Entre 2008 y 2010, la economía Letona perdió una quinta parte de su valor. Podía haber optado por la devaluación para impulsar la economía, pero eligió la austeridad. ¿No es un precio demasiado alto para la mayoría de la gente?

Valdis Dombrovskis:
En primer lugar, no vemos la devaluación como parte de la respuesta a nuestros problemas económicos, porque somos una economía muy pequeña y muy abierta, y eso significa que si devaluamos, los precios de la energía que importamos aumentarían inmediatamente, al igual que los precios de los componentes importados, y cualquier ganancia que generara el aumento de la competitividad conseguido mediante la devaluación, se perdería inmediatamente a causa de la inflación.

Además, la devaluación por sí sola no ayuda a resolver el déficit presupuestario. Así que de todos modos había que apostar por la austeridad, porque por ejemplo en 2009 tuvimos un déficit presupuestario de casi el diez por ciento del PIB, y eso después de las medidas de austeridad que habíamos adoptado. Ahora nuestro déficit presupuestario ha disminuido al 1,4% del PIB, que es un nivel razonable. Pero había que llevarlo a ese nivel razonable.

euronews:
La mayoría de la población lituana es contraria al euro. Entonces, ¿por qué adoptarlo en contra de la opinión de la mayoría?

Valdis Dombrovskis:
Para empezar porque nos ayudará a atraer a inversores extranjeros, porque va a reducir posibles riesgos del tipo de cambio que todavía tiene que ser calculado.

Por la misma razón creemos que va a ayudar a mantener bajos los tipos de interés, tanto de la deuda pública como del conjunto de la economía, y que reducirá los costes de conversión de divisas, porque estamos gastando cientos de millones de euros sólo para la conversión de lats a euros y a la inversa, además nuestra economía está ya bastante “europeizada “. El 80 por ciento de nuestros préstamos están en euros. Casi la mitad de los depósitos están en euros. Y nuestra moneda, el lats, está de todos modos vinculada al euro. Así que, lo que le pase al euro, le pasará de todas formas al lats”

euronews:
Pertenecer a la eurozona significa solidaridad entre sus miembros. ¿Está dispuesto a pagar por la crisis en países como Grecia?

Valdis Dombrovskis:
Sí. Para empezar, entendemos perfectamente que significa solidaridad compartida, significa contribuir al mecanismo de estabilidad europeo, y estamos dispuestos a ello.

Aunque se podría calcular esa contribución como un gasto, lo consideramos más bien como un mecanismo de seguridad que podría ayudarnos a nosotros también. Pero incluso calculándola sólo como un gasto, está claro que los beneficios son mucho mayores que el coste potencial.

euronews:
Una vez que estén dentro de la eurozona, su voz, la voz de Letonia, será escuchada por los demás países miembros. ¿Qué pueden aprender de Letonia?

Valdis Dombrovskis:
Bueno, de hecho tienen que tener un enfoque equilibrado. En el caso de Letonia, optamos por tres direcciones principales para sobreponernos a la crisis: En primer lugar equilibrio presupuestario, necesario para estabilizar las finanzas. Paralelamente, adoptamos medidas para estimular la economía: y lo hicimos principalmente através de la absorción de los fondos comunitarios disponibles y aligerando las cargas administrativas. También establecimos nuevas redes de seguridad para hacer frente a las consecuencias sociales de la crisis.

Y creo que es también la dirección en la que va el debate europeo: sí, necesitamos equilibrio financiero, necesitamos estabilidad financiera, pero al mismo tiempo necesitamos crecimiento económico, así que tenemos que encontrar la forma de estimular el crecimiento. Y tenemos que hacer frente a los problemas sociales … pero Letonia, pese a ser el país que ha adoptado más medidas de austeridad en la UE, es ahora también la economía que crece con más rapidez entre los países miembros.

euronews:
En Europa, cuando miramos alrededor , vemos que hay crisis políticas en Bulgaria, en Italia y en otros países a causa de la austeridad. Usted apuesta por ella. ¿No teme que eso sentencie su futuro político?

Valdis Dombrovskis:
Bueno, Letonia ya no está aplicando políticas de austeridad. El presupuesto de 2013 fue el primero en el que empezamos a aumentar los fondos para destinarlos a una serie de prioridades. Ya he pasado por dos elecciones parlamentarias en los cuatro años que llevo en el cargo y he logrado seguir en él pese a las medidas de austeridad adoptadas. Pero también es evidente que ha habido signos de fatiga a causa de la austeridad. Lo que está claro es que no se puede mantener muchos años.

euronews:
¿Cuál es su argumento más potente para convencer a alguien que esté contra el euro?

Valdis Dombrovskis:
Que el euro será una señal positiva sobre la estabilidad financiera y económica en Letonia y que facilitará el crecimiento económico.