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Ciencia: Tecnologías inspiradas en la naturaleza

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Ciencia: Tecnologías inspiradas en la naturaleza

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Aurora Vélez García, euronews:Javier Fernández, ¿podrías explicarnos qué hacéis en WYSS? ¿Por qué es importante para la innovación, inspirarse en la naturaleza?

Dr Javier G. Fernández, Bayer Early Excellence in Science Award: Bueno, la naturaleza te da dos cosas: primero la naturaleza te da muchísima información que ha sido acumulada a base de un proceso de prueba y error, por la evolución, entonces toda esa inforamación está ahí y el poder accede a ella y poder reproducirla como científicos te da muchísimas herramientas.

euronews: Entonces, en exte experimento de “Shrilk” os habéis basado en alas de insectos y habéis construido un material para sustituir al plástico y que encima se puede utilizar también en medicina. ¿Podrías explicarnos porqué es revolucionarios?

Dr Javier G. Fernández: La piel de los insectos es un material extraordinario porque incluye todo, incluye desde las alas que son rígidas y son fuertes a las partes elásticas del insecto como son las articulaciones. Y todo esto esta hecho con los mismos componentes y con una estructrura muy, muy similar Entonces nosotros lo que hicimos fue reproducir esta estructura, este diseño con exactamente los mismos componentes que están en el insecto y esto es importante porque estos componentes son de origen natural y además son muy abundantes. Uno de ellos la quitina, que es el componente que usamos en mayor cantidad es el segundo material orgánico más abundante de la tierra, justo después de la celulosa. Eso quiere decir, por ejemplo si tu piensas en un grupo muy pequeño de crustaceos que viven en el zooplácton es capaz de producir en un año, la misma cantidad de quitina que nosotros hemos producido de plastico, desde 2009.

Entonces tenemos un material que además de tener todas las cualidades ecológicas, es un material que tiene unas cualidades mecánicas, muy importantes, muy buenas, en este caso de fuerza y de dureza y además lo puedes poner dentro del cuerpo y el cuerpo va a reaccionar como si fuera parte de él mismo ¿no?

euronews: ¿Cuánto tiempo os ha llevado este proceso?

Dr Javier G. Fernández: Nosotros empezamos como hace tres años y medio, empezamos con la idea de explorar las estructuras naturales, para usar los mismos componentes naturales en procesos artificiales. En este caso empezamos con la cutícula de los insectos, con la piel de los insectos hace tres años y medio, y desde ahí, desde este tiempo, en estos tres años y medio hemos pasado de ese concepto, de esa idea de usar los componentes naturales, en una manera diferente a empezar a fabricar cosas, como estamos haciendo ahora que fabricamos: vasos de plastico, fabricamos envases para huevos, fabricamos piezas de ajedrez, o sea estamos ya incorporándolo dentro de procesos industriales.

euronews: Muchas gracias, Javier.

Dr Javier G. Fernández: Muchas gracias a vosotros por estar aquí