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Todo lo que necesitas saber sobre el ébola

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Todo lo que necesitas saber sobre el ébola

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ORIGEN

El virus del Ébola fue detectado por primera vez en 1976. Se desarrolló en dos zonas separadas por cientos de kilómetros: en Nzara, Sudán, y en Yambuku, Zaire (la actual República Democrática del Congo). Esta última ciudad está situada muy cerca del río Ébola. Es precisamente ese río el que dio nombre a la enfermedad.

BROTE ACTUAL


Hasta la fecha, el brote actual, el más virulento conocido, ha matado a unas 3.500 personas. Hay unos 7.500 contagiados. Afecta principalmente a África Occidental. El actual brote comenzó en marzo en Guinea Conakry y pronto se propagó a Liberia y Sierra Leona. También se han detectado casos aislados en Nigeria y Senegal.

PRIMER CONTAGIO EN EUROPA


El 6 de octubre se detectó el primer contagio fuera de África, en Europa. El de una auxiliar de enfermería española que había atendido a dos misioneros fallecidos por el ébola, tras haber sido repatriados a Madrid.

El mismo día, Estados Unidos anunció controles más rigurosos en sus aeropuertos y los de los países africanos afectados.

ALTAMENTE MORTAL

El ébola es una de las enfermedades más virulentas del mundo. Una vez se contrae el virus, la enfermedad es mortal en un porcentaje que va desde el 25% al 90% de los casos.

EL VIRUS


El virus del Ébola pertenece a la familia de los filovirus, la misma que el denominado virus de Marburgo. Existen diversas cepas. Actualmente está activa la que fue descubierta en Zaire.

El virus altera las llamadas células endoteliales, que recubren la superficie interior de los vasos sanguíneos, y la coagulación. Las plaquetas no son capaces de coagular y los afectados sufren graves hemorragias.

La epidemia ha sido decretada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una emergencia de salud pública internacional.

¿CÓMO SE TRANSMITE?

  • El portador del virus del Ébola sería un murciélago de la fruta.
  • El virus se propaga hacia otras especies, entre ellas los humanos, a través de la sangre, las secreciones, órganos, o líquidos corporales pertenecientes a animales infectados.
  • Los humanos se contaminan, principalmente, por otros mamíferos, portadores accidentales del virus, como los primates o los monos.
  • El periodo de incubación en un humano varía entre los 2 y los 21 días.

SÍNTOMAS

  • Fase 1

  • Los síntomas, en un primer momento, son la aparición repentina de fiebre, dolores musculares, dolor de cabeza y un estado general de debilidad. Los síntomas aparecen entre los 5 y 10 primeros días tras el contagio.
  • Fase 2

*Posteriormente comienzan los vómitos, la diarrea, las erupciones cutáneas, insuficiencia renal o hepática. También se han registrado casos de hemorragias internas y externas. *La transmisión entre humanos del virus se produce por contacto directo con fluidos corporales (secreciones mucosas, esperma, saliva, sudor, vómitos, materia fecal o sangre) de personas infectadas.

  • También se han registrado casos de transmisión por contacto directo con agujas o jeringas contaminadas. Por eso es muy importante ser extremadamente cuidadoso durante cualquier tipo de intervención médica.
  • Finalmente los actos funerarios pueden jugar un importante papel en la transmisión del virus. Los muertos deben ser enterrados rápidamente porque el ébola sigue activo todavía.

  • Liberia, el país más afectado, ha decidido incinerar todos sus cadáveres, hayan muerto o no por el ébola.

¿CÓMO COMBATIRLO?

  • Si alguien cree que puede estar infectado, el análisis de una muestra de sangre, saliva o de orina puede confirmar (o desmentir) la tenencia del virus.
  • Si se tiene contacto con animales o humanos portadores del virus es obligatorio llevar ropa adecuada para ello, como guantes y equipos de protección.
  • Los pacientes deben ser aislados y deben instalarse salas de descontaminación entre los pacientes y el espacio exterior.
  • Tienen que respetarse unas medidas drásticas de higiene después de cualquier contacto con una persona expuesta al virus.
  • Cuando se confirme un caso es importante establecer con quién se ha relacionado para poder aislar a todos aquellos que hayan podido contraer el virus a través del paciente.
  • La información de la población juega un papel central. La prevención pasa por tomar precauciones que limiten la expansión de la epidemia.
  • No existe todavía una vacuna. Lo que que sí hay son tratamientos de apoyo que pueden ser útiles para, por ejemplo, evitar la deshidratación, etc…

TRATAMIENTO


Todos los tratamientos que existen actualmente son experimentales. Uno de ellos ha provocado muchas expectativas: el ZMapp. Tras haber contraído el virus ha sido inyectado a dos médicos estadounidenses. El estado de ambos ha mejorado. Sin embargo el ZMapp no ha podido impedir la muerte del religioso español Miguel Pajares. Su eficacia es, por tanto, incierta. Debido a la preocupante actual situación la OMS ha autorizado la utilización de tratamientos no homologados

“Ante las circunstancias de la epidemia (…), el comité ha acordado que es ético ofrecer tratamientos no homologados, y cuya eficacia, y efectos secundarios no ha sido aún comprobados, como un tratamiento alternativo o a título preventivo”Organización Mundial de la Salud – 11/08/2014

La producción a gran escala de estos medicamentos, muy lenta, es el principal reto en estos momentos.

Otra vía de investigación es el tratamiento con plasma de personas que han superado la enfermedad.

El cuerpo humano tiene capacidad para crear por sí mismo anticuerpos para combatir el ébola, igual que cualquier otra infección. El problema reside en el rápido avance del virus en el organismo, que no permite al cuerpo generar las defensas.

La organización Médicos Sin Fronteras ha publicado un vídeo en el que explican algunos de los datos básicos sobre la fiebre hemorrágica.

MSF: ocho respuestas sobre el Ébola

PAÍSES AFECTADOS


PROPAGACIÓN DEL VIRUS - Número de víctimas