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John McCain: ¿Qué prioridades para la política exterior de EE.UU.?

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John McCain: ¿Qué prioridades para la política exterior de EE.UU.?

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“Maverick” es el apodo que se le puso a menudo por su retórica directa al político estadounidense que se presentó candidato a las presidenciales en 2008, y que perdió ante Barack Obama.



John McCain, algunos datos biográficos

  • John McCain siguió los pasos de su padre y de su abuelo al entrar en el Ejército de Estados Unidos.
  • Participó en la Guerra de Vietnam donde estuvo prisionero de 1967 a 1973. Allí fue brutalmente torturado.
  • Después de su liberación, se dedicó a la política y se desempeñó como congresista republicano y Senador por el Estado de Arizona.
  • En 2008 fue candidato presidencial nominado por el Partido Republicano para enfrentarse a Barack Obama y perdió las elecciones.
  • Tras el éxito Republicano de mitad de mandato se espera que sea nombrado para el puesto clave de la política de Defensa: Presidente del Comité de Servicios Armados del Senado.

Hoy, el senador John McCain sigue siendo una figura política influyente en su país y podría ser nombrado para el puesto clave de la política de Defensa, como Presidente del Comité de Servicios Armados del Senado.

Isabelle Kumar le entrevistó para The Global Conversation desde el Foro Internacional de Seguridad de Halifax en Nueva Escocia, Canadá.

E: Senador, en Europa aún se le recuerda por su candidatura presidencial de 2008. Seis años después, ¿diría que la experiencia fue un obstáculo o una ayuda?

JMC: “Creo que fue beneficioso presentarme a las presidenciales estadounidenses. Pero tengo que decir que, tras aquella noche electoral, no pensaba que el mundo iba a parecerse a como está hoy día. Hay un drástico deterioro a nivel de seguridad y una disminución de la influencia estadounidense.”

E: Hemos pedido a nuestros internautas que nos enviaran sus preguntas y la más recurrente es si será usted de nuevo candidato a la presidencia?

JMC: “No.”

E: ¿Seguro que no?

JMC: “No, creo que es suficiente con el par de lecciones que me han dado los votantes.”

E: Pero, en el Partido Republicano, no hay grandes favoritos… Si usted pudiera nominar a tres contendientes, a quien escogería, ¿a quiénes daría su respaldo?

JMC: “No voy a respaldar a nadie hasta que no vea cómo plantean sus campañas. Veo claramente al ex-gobernador de Florida, Jeb Bush como un posible candidato. Mi buen amigo, Lyndsey Graham es una de las personas más reconocidas en temas de seguridad en Estados Unidos, y Marco Rubio en Florida ha tenido un ascenso impresionante.”

E: ¿Cuáles cree que serán los grandes temas de debate en estas elecciones?

JMC: “Hace seis meses le habría dicho que la economía, la energía y la sanidad, que siguen siendo temas importantes, claro. Pero el tema de la seguridad nacional y la política exterior se ha impuesto claramente. Creo que el Estado Islámico, el movimiento extremista musulmán será un tema que estará presente por largo tiempo. Por eso la seguridad nacional y la política exterior serán algunos de los grandes temas de la próxima campaña presidencial.”

E: Pasando a un tema más ligero, hemos recibido una pregunta de Dom Lundo, que quiere saber si usted aún sueña con la Casa Blanca…

JMC: “¿Qué si sueño? No, no sueño con la Casa Blanca. El mejor remedio contra la derrota es estar ocupado, y yo volví al Senado y vaya si he estado ocupado. El honor de ser nominado por mi partido para ser presidente, es algo que mi superior no habría imaginado cuando acabé entre los últimos de mi promoción en la academia naval.”

E: Y la elección de su posible vicepresidenta fue algo muy controvertido.¿Volvería a escoger a Sarah Palin para acompañarle.

JMC: “Ella dio energía a nuestras bases, nos hizo avanzar en las urnas, recibió duros ataques de la izquierda liberal; así funciona la política en Estados Unidos. Pero creo que esos ataques fueron quizá lo más injusto que he visto en la politica de mi país.”

E: La situación en Washington es cáustica o tóxica, particularmente ahora que el Presidente Obama ha decidido hacer reformas migratorias. ¿Así de grave es la situación en Washington?

JMC: “Creo que es grave. Pero también creo que los Republicanos comprenden que no pueden empantanarse en un tira y afloja con el Presidente Obama. Tenemos la mayoría en ambas cámaras. Tenemos que mostrar a los estadounidenses que podemos gobernar. Pero no podemos pasar por ser el partido del “No”. Nuestros ciudadanos quieren un partido del “Sí”.”

E: Tenemos una pregunta de Abel Alemeke, que quiere saber bajo qué circunstancias usted apoyaría una suspensión de actividades del gobierno.

JMC: “Bajo ninguna circunstancia. No hay condiciones que yo pueda ver que justifiquen otra suspensión del gobierno como la que hubo y a la que yo me opuse en su momento.”

E: Hay miembros de su partido que la están esgrimiendo…

JMC: “Pero no creo que sean la mayoría… Los líderes de nuestro partido dicen que no habrá otra suspensión como la anterior, con la que perdimos 600.000 turistas, muchos de ellos europeos, que no pudieron visitar nuestros parques nacionales y el Gran Cañón de Arizona.”

E: Los resultados de las elecciones de medio mandato, conllevan que muy probablemente usted será el próximo jefe del comité de las fuerzas armadas. Jugará usted un papel clave en la política exterior, pero ¿cuáles son sus prioridades en esta materia, y en materia de defensa?

JMC: “Lo primero será, en mi opinión, parar esto que llaman el secuestro en materia de defensa, es decir, los recortes automáticos. Estamos diezmando nuestro ejército. Y es algo por lo que protestan nuestros jefes militares, no es solo mi opinión personal. También tenemos que restaurar el liderazgo de Estados Unidos. Es decir, hemos de encabezar políticas fuertes para dejarle claro a Vladímir Putin que no puede avanzar sobre Europa, así sin más. Y en segundo lugar tenemos que derrotar al grupo yihadista Estado Islámico, pues no hay una estrategia para hacerlo. Nosotros vamos a trabajar duro para implementar una estrategia que les debilite y llegue a derrotarles.”

E: Hablaremos más sobre esos temas, pero, ¿qué nos puede decir sobre esos detractores que dicen que usted es un halcón? Creo que el ex presidente Jimmy Carter le ha calificado recientemente de “busca-guerras” ¿Qué dice usted?

JMC: “Yo les respondería: ¿diganme cuando me he equivocado? A ellos les diría que se equivocan todo el tiempo.”

E: Usted apoyó la guerra de Irak.

JMC: “Yo dije que si no dejábamos una parte de nuestro ejército en Irak, nos encontraríamos con el fracaso que ha habido. Dije que si no le hacíamos frente a Vladímir Putin y ayudábamos a los ucranianos, él seguiría avanzando hacia el sur y consolidaría su control sobre el este de Ucrania. En cada momento yo he estado en lo cierto y ellos se han equivocado.”

E: Pero la guerra de Irak en 2003 fue…

JMC: “La guerra de Irak se votó en el año 2000, en aquel momento el secretario de Estado de Estados Unidos fue al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, y al Congreso, y dijo que Saddam Hussein tenía armas de destrucción masiva, y yo creí en la información que él nos dió. Es más, cuando Georges Bush era presidente, dije que tenía que despedir a su Secretario de Defensa, y que la estrategia estaba fallando, que teníamos que incrementar las tropas, así lo hicimos y la situación se estabilizó, de acuerdo a los exsecretarios de Defensa Panetta y Gates, igual que Ryan Crocker, podríamos haber dejado tropas en Irak, pero el presidente quería que los soldados regresaran, ese era su punto de vista…”

E: Pero los iraquíes y el gobierno de Irak no querían sus tropas….

JMC: “Los iraquíes nos querían allí. Yo estuve reunido con El-Maliki en su oficina y me dijo: “Sí, queremos conservar tropas en Irak”. ¿Cuántas? Ni siquiera le habríamos dicho cuántas, ni cuál sería su misión. Usted puede creer en la palabra de quien quiera, pero para mí, gente de gran credibilidad como Ryan Crocker, Leon Panetta y Bob Gates, los tres coincidían en que podríamos haber dejado tropas en Irak, podríamos haberlo hecho. Pero ahora, si usted no les quiere creer, haga como le parezca. Yo predije lo que ocurriría. Y hoy vuelvo a hacerlo: si no dejamos tropas residuales en Afganistán, tendremos los mismos problemas que en Irak. Y hoy tenemos al grupo Estado Islámico que controla el territorio más grande, rico y poderoso
que haya tenido un grupo terrorista en la Historia. Y no tenemos una estrategia.”

E: Entonces, ¿su estrategia consiste en que Estados Unidos envíe tropas y lidere una intervención militar?

JMC: “No. Yo creo que hay que entregarles las armas directamente a los peshmerga, establecer una zona de exclusión aérea en Siria y armar y equipar al Ejército Libre Sirio. Hacen falta más controladores aéreos en el terreno, más fuerzas especiales y otras en Irak para alcanzar nuestros objetivos. También tenemos que intensificar la campaña de bombardeos aéreos. Ha habido pocos por ahora.”

E: Obviamente hay un aspecto militar, pero también
ideológico en esta batalla contra el grupo Estado Islámico, que cada vez tiene más adeptos. Y adema´s, si lanzaran una campaña militar, el movimiento Estado Islámico podría cobrar más fuerza. ¿Cómo contrarrestar esa ideología?

JMC: “Pues tal como lo hicimos hasta hoy. Cuando enviamos más tropas a Irak, estabilizamos la situación, y el Estado Islámico no existía. Quedaban algunas fuerzas de Al Qaeda, y advertimos en aquel momento a nuestros aliados de lo que podría suceder pues el Estado Islámico empezaba a desarrollarse de forma evidente. Puede ser que al presidente le tomara por sorpresa, pero nosotros ya lo vimos venir. Lo vimos crecer y vimos lo que iba a suceder. Así que el Estado Islámico debe ser derrotado militarmente, y tenemos que hacer otras cosas simultáneamente, en lo económico, en lo político y en lo ideológico. Debe ser una respuesta permanente, pero primero tenemos que derrotarlos militarmente.”

E: ¿Y entonces evitarán que muchos jóvenes vayan a esos países para emprender la yihad?

JMC: “Si supieran que van ir a morir, seguro que dejarían de ir. La razón por la que la yihad les atrae es porque ellos van ganando. Van allí porque quieren formar parte de los vencedores. Por eso una organización extremista de Egipto ha anunciado alianzas con el Estado Islámico, porque quieren formar parte de los ganadores. Por eso hay que vencerles.”

E: Hablamos brevemente sobre Ucrania, volvamos a ese tema. Dijo usted que el Ejército ucraniano necesitaría un refuerzo de armamento. ¿No es eso un poco arriesgado? No sabemos cómo reaccionaría el Presidente ruso Vladimir Putin, podría considerarlo como una declaración de guerra…

JMC: “Pero, ¿qué está haciendo ahora Vladímir Putin? Se han apropiado de Crimea, han reforzado sus posiciones en el este de Ucrania. En las últimas semanas han desplazado más tanques y armamento hacia Ucrania. Han masacrado más de 4000 soldados de ese país. Y a usted le preocupa provocar a Putin. ¿Está usted loca? Mire lo que está haciendo. Está ganando. Por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, un país está siendo desmembrado en Europa y nosotros no les vamos a dar las armas para que este país se defienda.. ¡Por favor! Escuche a esas 300.000 personas que vimos en Maidán a temperaturas bajo cero… no quieren ser parte de Rusia, no quieren que su país se despedace como está ocurriendo ahora. Ellos merecen nuestra ayuda en armamento; lo que no deberíamos hacer es preocuparnos por si provocamos a Vladímir Putin.”

E: ¿Pero no le preocupa el hecho de entablar una guerra contra Rusia?

JMC: “No habrá una guerra contra Rusia que yo sepa. No hay manera de que eso suceda. Lo que no estaría bien es que esa gente que ve su territorio invadido, no tenga armas para defenderse. Esta es una tradición de Estados Unidos, ayudar a defenderse a los pueblos de las invasiones y las agresiones. Así que quizá a usted le resulte extraño, pero esa es la tradición de Estados Unidos.”

E: Tenemos una pregunta de Bobby Laroche Nkabyo que dice así: dejando la política de lado, ¿qué piensa usted del Presidente Vladímir Putin?

JMC: “Es lo que es. Es un antiguo agente de la KGB que quiere reinstaurar el Imperio Ruso, lo que él llama la Nueva Rusia. No me cabe duda de lo que es. Además, he recibido sanciones de su parte, y eso me enorgullece. Así que él es como es, ¿para qué complicarse con más explicaciones?”

E: George Bush hijo, dijo alguna vez que miró en el alma de Putin, y dijo: “Lo miré a los ojos y vi un hombre confiable y directo.”

JMC: “Pues yo diría que le miré a los ojos y vi en ellos tres letras una K, una G y una B.”

E: ¿Qué sanciones se le podrían imponer? ¿Qué cree que la Unión Europea está…

JMC: “Las sanciones están bien. Creo que si estuviera en el lugar de Vladímir Putin y viera las sanciones que me han sido impuestas por tomar Crimea, apropiarme del este de Ucrania, y estar intimidando a otros paises de Europa del este, como Hungría… creo que estaría tan tranquilo. Ahora bien el precio del petróleo es el mayor problema para Putin, y eso no tiene nada que ver con las sanciones. Las sanciones han tenido un efecto reducido. Los europeos no tendrán un poder efectivo mientras dependan a nivel energético de Rusia.”

E: ¿Quiere decir que las sanciones de la Unión Europea son una broma…?

JMC: “Sí, así lo veo, y si no, dígame qué efecto han tenido”…

E: ¿Pero qué deberían hacer? ¿Cuál sería su mensaje para los líderes de la Unión Europea?

JMC: “Me gustaría que los europeos, a través de la OTAN, proveyeran las armas para que Ucrania se defienda de los ataques rusos. Ellos tienen ahora el control del este de Ucrania. Han estado llevando tanques y armas y van a tomar Mariúpol, para tener un puente terrestre hacia Crimea, y de ahí Putin sopesará cuánto le costaría extenderse hacia Moldovia. Al viejo estilo de la Guerra Fría…”

E: ¿Piensa entonces que la estrategia de Putin es restablecer su poder en los antiguos países del bloque del este?

JMC: “Quiere reinstaurar el Imperio Ruso, no piensa en un bloque, sino en un Imperio Ruso. Nova Rusia… Eso es lo que él viene repitiendo, ¿por qué no habríamos de creerle?”

E: Bien, vamos a pasar ahora a otros lugares críticos en el mundo. Hablemos del tema Palestino, varios gobiernos de Estados Unidos han intentado consolidar el proceso de paz en esa zona, pero parece que se escapa siempre de su alcance ¿por qué?

JMC: “Creo que, hay razones muy variadas, y una de ellas es que ese conflicto ha rebasado el tema palestino israelí. Vemos que el Estado Islámico y el extremismo musulmán, influyen de alguna manera en los palestinos. Creo que parte del problema es que Hamás continúa en Gaza y que intentan destruir Israel, así que cada tanto vemos que estalla la violencia. Gracias a Dios que existe el escudo antiaéreo de Israel, sino existiera ya habríamos visto una masacre allí. Creo que ambas partes son responsables de la violencia, pero no hay razón para dejar de intentar la paz.”

E: Sobre el estatus de Palestina… algunos países europeos han reconocido al Estado Palestino. ¿Qué le parece a usted?

JMC: “Que esa nunca será la postura de Estados Unidos.”

E: Hablemos brevemente sobre Irán antes de terminar nuestra entrevista. Hemos recibido esta pregunta de Emir Abbas, que dice así: “¿Se dan cuenta los políticos de Estados Unidos de la presión que están ejerciendo sobre el pueblo Iraní? Me gustaría que respondiera y me dijera la verdad.”

JMC: “Bueno suelo responder la verdad… Los iraníes llevan largo tiempo engañando y ocultando su capacidad nuclear. Están construyendo ojivas y misiles para lanzar armas nucleares, si ese gobierno continúa por ese camino, las cosas están a punto de ponerse muy feas. Entretanto Irán está desestabilizando a Yemen, les están enviando armas y han alentado a Hezbollá a masacrar a los soldados sirios. Son responsables de los ataques a instalaciones de Estados Unidos como el ataque suicida contra el barco USS Cole, y están intentando influir en lugares como Baréin y otros sitios. Nuestro objetivo no es retardar su capacidad nuclear, sino evitar que desarrollen o compren armas nucleares. Pero por lo que yo veo venir, las cosas se pueden ir de mal en peor.”

E: En el mundo de la política se necesita mucha energía, usted fue prisionero de guerra durante 5 años y medio en Vietnam. ¿De qué le ha servido esta experiencia, se acuerda de ello en los momentos críticos en el Senado?

JMC: “Lo recuerdo, porque me vuelve a la memoria.. allí pude ver miles de actos de valor y humanidad que viví con mis compañeros de prisión. Lo recuerdo como una de las más grandes experiencias de mi vida, porque a la gente que mejor conozco y quiero son aquellos a quienes he tenido la oportunidad de ser útil en condiciones muy díficiles. Fui un militar profesional, y ese es el riesgo que uno corre cuando sirve a su país en el Ejército.”

E: Y terminamos con una pregunta de un participante desde las redes sociales, y es una pregunta filosófica: “En el año 2014, ¿existe aún el sueño americano? ¿Cómo lo definiría usted?

JMC: “Creo que el sueño americano existe. Creo firmemente que algún día seremos independientes a nivel energético. Se están creando empleos en las fábricas y la economía se está recuperando. Existe un gran patriotismo y hay una magnífica generación de jóvenes estadounidenses que están ocupando puestos de liderazgo en Estados Unidos. En general, soy optimista respecto a Estados Unidos y a su papel en el mundo. Pero ahora estoy conmocionado por la trágica masacre de 200.000 sirios que estamos presenciando.”

Una entrevista de Isabelle Kumar.