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70 años de armamento nuclear

El 2 de agosto de 1939, el físico húngaro Léo Szilard envió una carta firmada por Albert Einstein al presidente estadounidense Roosevelt

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70 años de armamento nuclear

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El 2 de agosto de 1939, el físico húngaro Léo Szilard envió una carta firmada por Albert Einstein al presidente estadounidense Roosevelt, advirtiéndole de que Alemania podía estar desarrollando una bomba atómica. Y le aconsejaba que Washington iniciara su propio programa nuclear. Roosevelt tomó nota y puso en marcha el Manhattan Project. Más de 100.000 personas, entre las que había un puñado de espías soviéticos, participaron en aquel programa. Muchas de ellas ni siquiera conocían el propósito final de su trabajo.

El 16 de julio de 1945, Estados Unidos llevó a cabó el Trinity Test, la primera prueba atómica, en la base militar de Alamogordo, en Nuevo México.

Menos de un mes más tarde, tras el ataque japonés a Pearl Harbor, el presidente Truman daba la orden de utilizar el nuevo armamento. El 6 de agosto una bomba cayó sobre Hiroshima. Y tres días más tarde, otra destruyó Nagasaki. Japón se rindió. La Segunda Guerra Mundial ya había terminado y se abría la apocalíptica era nuclear.



Vídeo: Trinity Tests



¿Cuántos países tienen armas nucleares y en qué número?

Según el último informe del Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo (SIPRI), actualmente hay nueve países que poseen la bomba atómica. Son Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Rusia, Israel, India, Paquistán, China y Corea del Norte, que, en total, poseerían más de 16.300 ojivas nucleares.

En virtud del Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START), Rusia y Estados Unidos han reducido su arsenal considerablemente, aunque aún conservarían el 93% del armamento atómico mundial. Concretamente, Rusia contaría con 8.000 cabezas nucleares y Estados Unidos, con 7.300. Les siguen Francia, con 300; China, con 250; Reino Unido, con 225; Paquistán, con entre 100 y 120; India, que dispondría de 90; Israel, con 80; y Corea del Norte, que ocultaría entre 6 y 8 ojivas.

¿Qué es el Tratado de No Proliferación Nuclear?

Es el instrumento que tiene la comunidad internacional para controlar los arsenales atómicos. Se puso en marcha en 1968 para evitar la multiplicación de este tipo de armamento. Sus primeros signatarios fueron, precisamente, los países que ya poseían la bomba atómica, como Estados Unidos, la Unión Soviética y Reino Unido. Posteriormente, en el 92, se sumarían Francia y China. Todos ellos, denominados Estados Armados Nuclearmente, habían realizado pruebas atómicas antes de que se firmara el tratado y, por tanto, tienen licencia para poseer armas nucleares. Esos cinco estados son, además, los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de la ONU. India, Paquistán e Israel jamás han firmado el TNP. Y Corea del Norte lo abandonó en 2003. En total hay 190 signatarios.

¿Qué países inquietan a la comunidad internacional?

Irán: los expertos creen que la República Islámica no tiene aún la capacidad de crear un arma nuclear, aunque la Agencia Internacional de la Energía Atómica (AIEA) concluyó en 2003 que Teherán estaba llevando a cabo actividades ocultas para procurarse este tipo de armamento. Los inspectores del organismo internacional volverán a Irán para verificar que el pacto firmado en Viena se respeta. Corea del Norte: se calcula que el régimen de Pyongyang tenía de seis a ocho ojivas nucleares en 2014. En 2010, el gobierno norcoreano desveló la existencia de una centrifugadora atómica, aunque su capacidad actual para enriquecer uranio aún no está clara. Siria: En 2007, Israel bombardeo varias instalaciones en el país que, según el gobierno hebreo, pertenecían a un complejo nuclear en construcción, inspirado en el reactor norcoreano de Yongbyon. Los servicios de inteligencia israelí creen que Pyongyang y Damasco cooperan en materia nuclear desde 1997. Siria nunca ha facilitado la información que le ha requerido la AIEA.