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La gripe porcina deja medio centenar de muertos en el este de Europa

La gripe porcina ha matado en las últimas semanas a medio centenar de personas en el este de Europa. ¿Se trata de un episodio estacional o estamos

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La gripe porcina deja medio centenar de muertos en el este de Europa

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La gripe porcina ha matado en las últimas semanas a medio centenar de personas en el este de Europa. ¿Se trata de un episodio estacional o estamos ante un nuevo brote epidémico del virus de la gripe AH1N1?

Países más afectados en el este de Europa

Son muchas las inquietudes que han provocado estas muertes en varios países del este de Europa. En Armenia, donde se han registrado 18 fallecimientos por gripe porcina , las autoridades aseguran que no hay ningún peligro de epidemia. Ocho de los decesos han tenido lugar en la última semana. El balance oficial de víctimas de la vecina Georgia refleja que ha habido tres víctimas mortales en 2016.

Más al norte, en Rusia, el número de muertos en el último mes se eleva a 17. La enfermedad ha golpeado amplias zonas del país, desde las sureñas regiones de Rostov o Daguestán hasta San Petersburgo, en el norte. Hay cientos de hospitalizados en todo el territorio con síntomas de haber contraído el virus. El balance de fallecidos podría aumentar en los próximos días cuando se obtengan los resultados de análisis de varios casos sospechosos.

¿Qué es el virus de la gripe AH1N1?

El virus influenza AH1N1 desciente de la temida gripe española que diezmó a numerosos países del mundo entre 1918–1919. Al concluir aquella epidemia, el virus persistió en cerdos, y con ello, los descendientes de aquella cepa. Sin embargo, la transmisión directa de cerdos a humanos es bastante rara.

Aunque se considera que la gripe porcina es una enfermedad infecciosa endémica de la cabaña porcina causada por cualquier virus perteneciente a la familia Orthomyxoviridae, la cepa descubierta en el año 2009, y posteriormente bautizada como gripe AH1N1, no fue provocada por un virus exclusivo del cerdo, sino por un virus que contenía material genético combinado de una cepa de gripe humana, otra de gripe aviar y dos de gripe porcina.

La polémica sobre el brote pandémico de 2009

Teherán dio la voz de alarma el pasado mes de diciembre. Según las autoridades iraníes, la gripe porcina había matado a 112 personas y obligado a hospitalizar a más de 1.000 desde mediados de noviembre. Sin embargo, hasta el momento, ninguna autoridad sanitaria mundial ha hablado de pandemia.

En la memoria de todos están las fuertes críticas que recibió la Organización Mundial de la Salud tras dar la alarma mundial por el brote que se declaró a medios de 2009 en México y Estados Unidos. El virus se extendió rápidamente por todo el planeta y dejó unos 19.000 muertos en 214 países, una cifra de víctimas relativamente baja.

La OMS levantó la alerta en agosto de 2010 en medio de fuertes críticas y tras ser acusada de haber exagerado el peligro (entre otros, por el BMJ y la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa). La organización emitió un comunicado en el que refutaba las acusaciones.