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¿Políglota o monolingüe?: las diferencias entre los países de la UE

Los luxemburgueses son los campeones en el dominio de idiomas en la Unión Europea (UE). Los irlandeses, búlgaros, austríacos y húngaros están entre

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¿Políglota o monolingüe?: las diferencias entre los países de la UE

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Los luxemburgueses son los campeones en el dominio de idiomas en la Unión Europea (UE). Los irlandeses, búlgaros, austríacos y húngaros están entre los peores, según los últimos datos revelados por Eurostat.

Todos los estudiantes de secundaria (entre 11 y 14 años) de Luxemburgo están aprendiendo dos o más lenguas extranjeras’‘. Las cuatro quintas partes o más de los alumnos de idiomas del mismo nivel en Irlanda, Bulgaria, Austria y Hungría sólo estudian una lengua extranjera.

El informe de la Oficina de Estadística no revela cifras del Reino Unido, acusado a menudo de no formar a suficientes personas en el conocimiento de lenguas extranjeras.

Entre los datos destacados:

  • El 89,7% de los alumnos de secundaria (11-14 años) en Irlanda aprenden una lengua extranjera.
  • Todos los estudiantes de ese mismo nivel en Dinamarca, Grecia, España, Italia, Luxemburgo, Malta, Eslovenia y Suecia aprenden al menos una lengua extranjera.
  • Bélgica y Luxemburgo son los únicos países de la UE donde el inglés no es la lengua ‘extranjera’ más comunmente estudiada.
  • El inglés es el idioma extranjero que más se estudia, seguido por el francés, alemán y español.
  • El ruso es el único idioma no comunitario que se encuentra en la lista de las segundas lenguas extranjeras más estudiadas.

¿Luxemburgo es una anomalía?

No hay dudas sobre las habilidades de los luxemburgueses en lo que al dominio de lenguas se refiere, pero la interpretación de Eurostat ayuda a sus buenos resultados.

El país cuenta con tres lenguas oficiales: luxemburgués, francés y alemán. Los niños ya aprenden las tres en primaria. Pese a ello, Eurostat considera el francés y el alemán como lenguas “extranjeras”.

Una encuesta en 2011 mostró que Luxemburgo era el único país de la UE donde más de la mitad de los encuestados dijo ser capaz de hablar tres idiomas o más. Casi tres cuartas partes de los adultos (25-64 años) interrogados dijeron que eran multilingües y 22% declararon ser bilingües.

¿Quiénes son los menos políglotas de la EU?

La gran mayoría de los alumnos —ocho de cada diez o más— de secundaria (de 11 a 14 años) en Hungría, Bulgaria, Austria e Irlanda sólo estudiaban una lengua extranjera en 2014, el último año del que hay cifras disponibles. Algo que no está en sintonía con el resto de la UE, donde el 59,9% de los estudiantes del mismo nivel están estudiando dos o más idiomas.

Las carencias en el aprendizaje de lenguas de Hungría, Bulgaria e Irlanda las reveló la encuesta llevada a cabo en 2011.

En Bulgaria, el 61% de los encuestados dijeron que no hablaban lenguas extranjeras; en Hungría la cifra subía hasta el 63,2% y en Irlanda hasta el 72,7%.

Austria quedó en mejor lugar: poco más de una quinta parte de los encuestados dijeron que eran incapaces de hablar un idioma extranjero.

El caso de Bulgaria contrasta con el de su vecina Rumanía, donde el 95,6% de los estudiantes de secundaria están aprendiendo dos o más idiomas.

¿Cuáles son los idiomas más populares?

El inglés sigue en cabeza, con un 97,3% de los alumnos de secundaria estudiándolo en 2014, por encima del 96,7% dos años antes.

El francés es el siguiente más estudiado (33,7%, -0,4 desde 2012), seguido del alemán (23,1%, +1,0) y español (13,1%, +0,9).

El ruso es la única lengua no comunitaria que se encuentra entre las más estudiadas. Es la segunda lengua extranjera más estudiada, después de inglés, en las antiguas repúblicas soviéticas de Estonia, Letonia y Lituania.

Alrededor de 500.000 estudiantes de secundaria (de 11 a 14 años) estudian ruso en la UE, con un número cada vez mayor en Finlandia, Eslovaquia y la República Checa, pero que está disminuyendo en Lituania, Letonia y Polonia.