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Zika, "estaríamos ante un gran problema de salud pública"

La OMS declaró el lunes la emergencia sanitaria internacional para hacer frente a la epidemia del virus zika. La primera desde la reciente crisis

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Zika, "estaríamos ante un gran problema de salud pública"

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La OMS declaró el lunes la emergencia sanitaria internacional para hacer frente a la epidemia del virus zika.

Punto de vista

El mosquito que transmite el Zika es muy común, lo encontramos en todas partes, bajo la mesa de la cocina

La primera desde la reciente crisis del ébola. Esta vez la OMS ha sido más rápida movilizando recursos debido a la acelarada propagación del virus, que afecta ya a 26 países de América.

Pero sobre todo por los casos de bebés con microcefalia, una malformación que parece estar relacionada con la infección de zika en las madres durante los primeros meses de gestación.

Brasil registró 4.074 casos el 30 de enero, sólo una semana antes eran 3.718.

Un caso sospechoso de transmisión sexual en Texas ha aumentado la alerta de salud pública, pues por el momento los únicos métodos para detener la epidemia son el uso del preservativo, los repelentes antimosquitos, la fumigación, que sin embargo no mata a las larvas, que al cabo de unos días se convierten en mosquitos adultos.

Esta semana, varios laboratorios han comenzado la búsqueda de una vacuna contra el zika, un virus poco estudiado por los científicos, que fue identificado en 1947 en monos en Uganda, y detectado por primera vez en humanos en 1952.

Entrevista con el doctor Nicholas Jackson de Sanofi Pateur

Para saber un poco más sobre la vacuna del Zika, hablamos con el doctor Nicholas Jackson, jefe de investigaciones de Sanofi Pasteur.

Gracias por concedernos esta entrevista. Su compañía se ha embarcado en la búsqueda de una vacuna, ¿supone todo un reto el que sea realmente eficaz, accesible y sin efectos secundarios?

Doctor Nicholas Jackson:
“Es un reto global porque una vacuna de ese tipo lleva años de investigación conseguirla, pero la OMS ha calificado la epidemia de Zika de emergencia global que debe ser combatida a nivel internacional. Así que, debemos responder a esta emergencia por dos razones: primero, disponemos de la tecnología y de la experiencia. En segundo lugar, contamos con una amplia infraestructura que fue puesta en práctica para combatir el dengue con una vacuna, eso nos ha permitido estar preparados para acelerar el desarrollo de otra vacuna.”

Euronews:
Pero, por todo lo que está diciendo, eso llevará años y no meses, ¿no?

Doctor Nicholas Jackson:
“Sí, llevará años desarrollar una vacuna porque hay que respetar todas las fases y ser muy cuidadosos para que sea sana y sea eficaz.”

Euronews:
Incluso la versión experimental no estará lista en años, ¿no es así?

Doctor Nicholas Jackson:
“Llevará años, pero si colaboramos a nivel internacional con organizaciones como la OMS en las regiones afectadas como en Brasil basándonos en experiencias anteriores a la hora de afrontar epidemias, entonces, podremos reducir el calendario programado.”

Euronews:
Sin colaboración y sin una vacuna eficaz, por ahora, ¿cómo puede lucharse contra este brote de Zika?

Doctor Nicholas Jackson:
“La OMS ha sido muy clara. Se trata de una combinación hipotética de severas complicaciones congénitas y de problemas neurológicos asociados al Zika en los adultos, por esa razón, se lo han tomado muy en serio. Tampoco podemos olvidar que el mosquito que está transmitiendo el Zika lo hace de manera increíblemente rápida y eficaz. Ese mosquito es el causante de la epidemia de dengue en las zonas tropicales.”

Euronews:
¿Se trata de una epidemia como la de dengue?

Doctor Nicholas Jackson:
“El dengue es un virus que pertenece a la misma familia que el Zika. El mosquito que lo transmite es muy común, lo encontramos en todas partes, bajo la mesa de la cocina, muerde de manera agresiva y ha extendido el dengue en centenares de países.”

Euronews:
¿Y cuál es el peligro de una mutación del virus? ¿Esto sería un gran problema a la hora de desarrollar una vacuna?

Doctor Nicholas Jackson:
“El virus muta, pero, en estos momentos, conocemos el código genético del virus del Zika, invariable en un 95%, solo una pequeña proporción de esta información es diferente lo que hace relativamente fácil controlarlo en comparación a otros virus.”

Euronews:
El grupo de riesgo más importante es el de las mujeres embarazadas. Y por supuesto, no se pueden hacer pruebas en mujeres embarazadas lo que ralentiza aún más las investigaciones.

Doctor Nicholas Jackson:
“Creemos que el síndrome de Guillain- Barré, un desorden de tipo neurológico que causa parálisis de manera progresiva podría estar asociado al virus del Zika, si esto se confirma, entonces, necesitaríamos una vacuna para prevenir, también, esta enfermedad que potencialmente puede afectar a los dos sexos de todas las edades. Pero ahora, la prioridad son las mujeres embarazadas.”

Euronews:
El brote podría extenderse en Europa porque el mosquito está presente ya en el sur de Francia, ¿no es cierto?

Doctor Nicholas Jackson:
“El mosquito que podría transmitir y está transmitiendo el Zika ha sido identificado en el sur de Europa y en extensas áreas de Estados Unidos y esto asusta, sobretodo, si tenemos en cuenta las complicaciones clínicas, estaríamos ante un gran problema de salud pública.”

Doctor Jackson, gracias.