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El túnel de San Gotardo, el más largo y profundo del mundo, ya es una realidad

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El túnel de San Gotardo, el más largo y profundo del mundo, ya es una realidad

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1999. Arranca una titánica obra que durará 17 años. El nuevo túnel de San Gotardo, que atravesará el corazón de los Alpes suizos

Para hacer este sueño posible serán necesarios cuatro gigantescas perforadoras que empezarán a operar en 2003: Gabi uno y Gabi dos, Heidi y Sissi. Cada una de ellas de 3000 toneladas de peso, y juntas extraerán 28 millones de toneladas de escombros de los 73 tipos de rocas del interior de las montañas.

El 15 de octubre de 2010 Sissi rompe las últimas rocas que le separan del otro lado. Tan sólo se ha desviado 8 centímetros de lo previsto. El túnel ya está abierto. En el interior de la roca, donde las temperaturas llegaron a los 45 grados centígrados, murieron durante la construcción nueve trabajadores.

Este nuevo tunel ferroviario que por fin se pone en funcionamiento es el más profundo del mundo, llegando a circular a 2.300 metros por debajo del Piz Vatgira, una montaña de 2.900 metros. También es el túnel más largo, con 57 kilómetros que unen Erstfeld, en el cantón de Uri, con Bodio, en Tesino.

El trayecto dura sólo 20 minutos. 300 kilómetros de vía y 380.000 traviesas de hormigón harán posible este viaje a 325 trenes cada día, de los cuales 260 serán de carga y 65 de pasajeros. Los primeros podrán circular hasta a 160 kilómetros por hora. Los segundos, hasta a 250.

El túnel se compone de tres tubos, dos para los diferentes sentidos de los trenes y un tercero para el desalojo de los pasajeros en caso de emergencia. También hay que destacar que la construcción es prácticamente plana, por lo que sólo es necesaria una locomotora para tirar de los vagones.

La obra forma parte de una nueva línea ferroviaria que atraviesa los Alpes y que va desde Róterdam, en el mar del Norte, hasta Génova, en el Mediterráneo.

Una construcción que reducirá la contaminación en los Alpes y el tráfico del túnel de carretera de Gotardo, además de agilizar el tránsito de mercancías. Se espera que el volumen de estas aumente en un 20% de aquí a 2020 en el trayecto Rotterdam/Génova. El túnel de San Gotardo une el norte y el sur de Europa.

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