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Nobel de Física: los nuevos horizontes que abren los estados de la materia

El Nobel de Física que otorga la academa Sueca ha recompensado este año a los británicos David Thouless, Duncan Haldane y MIchael Kosterlitz por sus investigaciones sobre los estados de la…

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Nobel de Física: los nuevos horizontes que abren los estados de la materia

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El Nobel de Física que otorga la academa Sueca ha recompensado este año a los británicos David Thouless, Duncan Haldane y MIchael Kosterlitz por sus investigaciones sobre los estados de la materia.

En otras palabras, su labor podría abrirnos las puertas a la creación de materiales innovadores que “exploran nuevos horizontes hacia un mundo hasta ahora desconocido”, según el comité.

La mayor parte de sus trabajos fueron desarrollados entre los años 70 y 80, pero no habían sido llevados a la práctica hasta hoy en día.

Su logro

En aquella época, Kosterlitz y Thouless consiguieron superar la teoría que suponía que la superconductividad no se cumplía en capas delgadas, demostrando que sí era posible a bajas temperaturas.

También explicaron el mecanismo y la fase de transición en la que superconductividad desaparece a altas temperaturas.

El método

Los galardonados recuerrieron a la topología, una rama de la matemática que sirve para describir cambios de propiedades paso a paso.

En un video publicado por el comité Nobel, uno de sus miembros explica la topología utilizando distintos tipos de bollería. “Son distintos, salados, con formas diferentes… Pero para un topólogo son lo mismo. El topólogo se fijará en que el pastel no tiene agujeros, el baguel tiene un agujero y el pretzel, dos… Es lo que conocemos como “invariante topológicas”.

Otro ejemplo en un gráfico publicado por el comité.

¿Quiénes son los laureados?*

David J. Thouless, nacido en 1934 en Bearsden, Reino Unido. Es doctor por la Universidad estadounidense de Cornell y profesor emérito de la Universidad de Washington.

Duncan M. Haldane, nacido en 1951 en Londres. Es doctor por la Universidad de Cambridge y ejerce de profesor de Física en la Universidad estadounidense de Princeton.

Michael Kosterlitz, nacido en 1942 en Aberdeen, Escocia, Reino Unido. Da clases de Física en la Universidad estadounidense de Brown.