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Jan Wörner: Europa debe "continuar" en la carrera para explorar la Luna y Marte


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Jan Wörner: Europa debe "continuar" en la carrera para explorar la Luna y Marte

Estar al cargo de una agencia espacial implica la toma de decisiones sobre las misiones a Marte o a la Luna, la fabricación de nuevos cohetes espaciales o, incluso, el aterrizaje en un cometa. Pero además, decisiones estratégicas y financieras. Esta es la responsabilidad de Jan-Dietrich Wörner, director general de la Agencia Espacial Europea.

Jan, gracias por acompañarnos.

Jeremy Wilks, euronews:
Estamos en el Centro Espacial Europeo de Colonia, en Alemania donde se entrenan los astronautas. Hablemos del gran tema del momento ¿cuál es el futuro de la Estación Espacial Internacional?

¿Cuál es el futuro de la Estación Espacial Internacional (EEI)?

Jan Wörner, director de la Agencia Espacial Europea: “Para nosotros está bien claro. Estará operativa hasta 2024 o incluso más tiempo. Es la decisión adoptada por los socios del proyecto, los estadounidenses, rusos, japoneses y canadienses. Ahora son los europeos quienes también tienen que confirmar su uso hasta 2024. Confío en que, tras nuestra próxima reunión, los ministros de los Estados miembros confirmen esto”.

euronews:
Entonces, ¿qué ocurrirá después de 2024?

Jan Wörner:
“Nadie lo sabe aunque los estadounidenses tienen en mente un uso mucho más comercial”

euronews:
¿Un hotel espacial?

Jan Wörner:
“Por ejemplo, no sólo eso sino también para la gestión comercial de su uso público porque la microgravedad es un elemento fundamental para la investigación cuando los astronautas realizan investigaciones en materia de salud, por ejemplo, sobre la osteoporosis”.

euronews:
¿Un experimiento de una farmacéutica o un fabricante de coches que envíe algo al espacio?

Jan Wörner:
“¿Por qué no? Nosotros estamos abiertos. Lo que tenemos que hacer para que la Estación Espacial Internacional sea un mayor polo de atracción es mejorar su accesibilidad, porque normalmente esto lleva mucho tiempo”.

euronews:
¿Cuál será el próximo paso tras la Estación Espacial Internacional? Imaginemos que la apagamos, que se dedica a otros usos, ¿a dónde iríamos? Cuando llegó al cargo dijo de ir a la Luna, la NASA habla mucho de Marte. ¿Cuál es su opinión?

Jan Wörner:
“Sí, los estadounidenses están hablando del “viaje a Marte”, que es una idea brillante, pero no dicen que el viaje sea mañana. Dicen “viaje a Marte” que una expresión bien diferente”.

euronews:
Sí una sutil diferencia.

Jan Wörner:
“Este viaje a Marte tiene que superar diversas etapas, y una es la Luna. Y no se trata de ninguna contradicción el hecho de que yo apueste por hacer algo en la superficie de la Luna, y los estadounidenses propongan ir a Marte. Pero mi objetivo es algo más cercano en el tiempo”.


Jan Wörner

  • Wörner nació en Kasel, Alemania en 1954
  • Estudió ingeniería civil en las TU (Technische Universität) de Berlín y de Darmstadt
  • En 1982 pasó un año en Japón investigando la seguridad de las centrales nucleares en caso de terremoto
  • Wörner fue director del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) desde el 2007 hasta el 2015
  • Jan Wörner es director de la Agencia Espacial Europea desde enero de 2015
  • Presidirá la reunión del Consejo de Ministros de los Estados miembros de la Agencia Espacial Europa que tendrá lugar en Suiza el 30 de noviembre

Los momentos finales de Rosetta

euronews:
Hablemos de algunos de los grandes acontecimientos del año en el espacio. ExoMars, es un ejemplo, Rosetta, otro. Terminó la misión Rosetta. ¿Qué sintió? porque fue un momento excitante, muy emotivo.

Jan Wörner:
“Sí, por supuesto. Después de diez años en busca del cometa fue un gran éxito, y luego el aterrizaje del módulo Philae, fue increíble. Muy estimulante, una fuente de motivación”.

euronews:
¿Tienen planes para la saga Rosetta continúe?¿Habrá un Rosetta 2 como si de una película taquillera de Hollywood se tratase?

Jan Wörner:
“Por supuesto que tenemos planes, como el proyecto AIM de impacto en un asteroide que vamos a proponer al Consejo de Ministros de la agencia. Se trata de viajar a la pequeña luna de un asteroide para desviar su órbita y proteger en un futuro a la Tierra de los asteroides que pudieran impactar en su superficie. Así que tenemos misiones como esta la cartera”.

El futuro de ExoMars

euronews:
Algo más compleja ha sido la misión ExoMars. No ha supuesto un éxito rotundo como Rosetta o Philae aunque usted todavía defiende que sí, que tuvo un éxito del 96% como escribió en su blog. Sin embargo, estrellarse en Marte a 300 km/h desde el punto de vista del espectador no parece un gran éxito.

Jan Worner:
“Sé que desde fuera las cosas se ven de distinta manera pero aterrizar en Marte es realmente muy, muy difícil. Sí, tiene razón se estrelló en la superficie pero la ventaja es que obtuvimos todos los datos hasta el impacto. Y para un científico, para un ingeniero, es lo más importante”.

euronews:
¿Tiene confianza en que van a ser capaces de convencer a los ministros para que firmen el “cheque” que necesitan para ExoMars?

Jan Wörner:
“Vamos a intentar convencerles pero yo, personalmente, estoy convencido de que buscar vida en Marte perforando su superficie es interesante y muy estimulante aunque, por supuesto, cuesta dinero y necesitamos que los ministros aprueben una partida adicional, así que espero convencerles. Sin embargo, son ellos quienes tienen la última palabra”.

El proyecto Ariane 6. Los plazos, el presupuesto

euronews:
“Hablemos de otros grandes proyectos. Como el nuevo cohete Ariane 6. ¿Se cumplen los plazos, hay presupuesto, cuándo será el primer lanzamiento?

Jan Wörner:
“Tras el análisis y la revisión de la totalidad del programa, se dan las condiciones para que siga adelante y, por esta razón, debíamos hacer primero la revaluación. Cómo sabe no se trata sólo del Ariane 6, está el Ariane 64, el 62 (que son dos variantes del Ariane 6) y el Vega C. Esta revaluación ha supuesto un gran éxito desde el punto de vista técnico. Ahora necesitamos algunos acuerdos con varios de los países participantes”.

euronews:
¿El primer lanzamiento en 2020?

Jan Wörner:
“2021, sí aunque el Vega C será incluso antes. Los primeros lanzamientos serán en ese momento. Estoy seguro que esta familia de cohetes será muy competitiva”.

euronews:
¿Hasta qué punto siente la competencia del SpaceX, de las soluciones del SpaceX?

Jan Wörner:
“Hay una verdadera carrera entre los cohetes, y esta competencia es muy importante para nosotros porque es, al mismo tiempo, una decisión estratégica. No se trata sólo de un tema de competitividad, es una decisión estratégica el tener autonomía para salir al espacio desde Europa. Con el Ariane 6 reducimos el coste del lanzamiento a la mitad, o sea que realmente es un gran avance”.

euronews:
¿Cuál es el coste si quiero lanzar mi satélite al espacio en un Ariane 6?

Jan Wörner:
“Hemos hablado de eso, si se trata de un cliente normal le pediríamos unos 70 millones de euros aunque quizás si nos hace una oferta para comprar 10 o algo así”.

euronews:
¿Puedo conseguir una rebaja?

Jan Wörner:
“Sí puede, eso depende”

euronews:
Estamos en el Centro Europeo de Astronautas. ¿Hay planes de reclutamiento? Para la gente joven que nos está viendo, ¿pueden soñar con convertirse en astronautas europeos, o no tienen planes para nuevas incorporaciones?

Jan Wörner:
“Este es un tema de vital importancia. Si Europa quiere seguir adelante con los vuelos espaciales tripulados, y yo creo que debería, por supuesto que necesitamos una nueva generación de astronautas pronto. Pero también queremos estar seguros de que haya oportunidades para volar, esto significa que si no tenemos nuestra propia capacidad de volar, tendremos que mirar las posibilidades en el este o en el oeste donde podemos ir como pasajeros y enviar a nuestros astronautas a investigar y experimentar en el espacio. Así que todo depende en gran medida de lo que piensen los ministros sobre los vuelos tripulados europeos”.

euronews:
Personalmente, ¿le hubiera gustado ser astronauta?

Jan Wörner:
“Sí, si me ofrece un vuelo mañana, suspendería todas mis citas y me iría inmediatamente”.

euronews:
Jan Wörner, director general de la Agencia Espacial Europea, gracias por acompañarnos en The Global Conversation.

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